domingo, 1 de noviembre de 2015

Tortuga de Madagascar (Astrochelys yniphora)

Identificación
Especie de fácil identificación, debido a su caparazón exageradamente abombado (es la especie de tortuga con un caparazón más abombado), a su coloración de tonos marrones claros y a su largo escudo gular (utilizado por los machos durante las peleas para voltearse entre ellos). Su plastrón es de tonos claros, sin dibujos.
Puede llegar a medir hasta 50 cm de largo, y pesar más de 18kg. Los machos son siempre más grandes que las hembras, además de tener el escudo gular más largo.

Astrochelys yniphora - Tortuga de Madagascar
Tortuga de Madagascar (Astrochelys yniphora)

Subespecies
No presenta subespecies.

Distribución
Esta especie habita únicamente en una pequeña zona al noroeste de Madagascar.

Mapa de Madagascar - Tortugas
Distribución de la tortuga de Madagascar

Hábitat
Estas tortugas habitan en zonas cercanas a la costa, con zonas arbustivas, donde predomina el bambú de
Madagascar (Perrierbambos madagascariensis), Terminalia boivinii, Bauhinia pervillei y zonas de sabana con palmas. Pueden encontrarse ocasionalmente en zonas de bosque caducifolio.

Comentarios sobre la especie
Setrata de una de las especies de tortugas más amenazadas del planeta, debido a la reducción de sus hábitats (actualmente ocupa únicamente una zona de unos 30 km de radio). Los proyectos de gestión de su hábitat, de reproducción en cautividad y reintroducción serán claves para el futuro de esta especie. Se considera que en libertad quedan probablemente menos de 400 ejemplares.
Es una especie vegetariana, por lo que se alimenta de hojas y tallos de los arbustos que se encuentran en su hábitat, además de pequeñas plantas, flores, plantas suculentas y frutos.
Cada hembra puede realizar hasta 5 puestas, con 4-8 huevos en cada una.

Astrochelys yniphora - Machos peleando
Dos machos peléandose

Mantenimiento en cautividad:
Se trata de una especie muy amenazada, por lo que es realmente improbable conseguir ejemplares para mantener en cautividad. Probablemente sus cuidados deberían ser similares a los de la tortuga radiada (Astrochelys radiata).


Texto: Enric Pàmies
Imágenes: Gregory Guida (Durrell Wildlife Conservation Trust)

Bibliografía y enlaces:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GLAW, Frank / VENCES, Miguel (2007) - A field guide to the Amphibians and Reptiles of Madagascar. Vences and Glaw Verlags, Alemania.
- PEDRONO, Miguel (2008) - The tortoises and turtles of Madagascar. Naturaly History Publications, Borneo.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the World Vol.1; Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Alemania.
- Durrell Wildlife Conservation Trust
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