jueves, 11 de octubre de 2012

Tortuga mediterránea (Testudo hermanni)

Testudo hermanni (Gmelin, 1789)
Tortuga mediterránea
Inglés: Hermann's tortoise
Alemán: Griechische Landschildkröte

Tortuga mediterránea - Testudo hermanni
Tortuga mediterránea (Testudo hermanni) - Imagen de Enric Pàmies

Testudo hermanni
Juvenil de tortuga mediterránea - Imagen de Enric Pàmies

Cría de tortuga mediterránea
Cría de Testudo hermanni hermanni - Imagen de Enric Pàmies

Taxonomía: El género Testudo está formado por 5 especies distintas. A su vez, Testudo hermanni tiene 2 subespecies.

Especies similares: Se puede parecer a  Testudo graeca, sobretodo a la subespecie Testudo graeca ibera,  y sus requerimientos son bastante similares.

Morfología: Tiene un caparazón bastante abombado, de color marrón claro con manchas negras. Dependiendo del origen de la tortuga podrán predominar los colores amarillo intenso, pardo apagado, amarillo con grandes zonas negras, ...
El plastrón es también claro con dos grandes manchas negras que lo cubren casi por completo.
Una característica distintiva de esta especie es que el escudo supracaudal (el que se sitúa encima de la cola) está dividido en dos.
Las patas y la cabeza también son de color marrón. En las patas se observan unas escamas bastante grandes y duras. Las uñas también son bastante fuertes y resistentes.
En la punta de la cola presentan un especie de uña.

Testudo hermanni, placas divididas
Podemos observar el escudo supracaudal dividido - Imagen de Enric Pàmies

Subespecies: Esta especie se divide en 2 subespecies:
- T.h. boettgeri -  Habita en la zona de los Balcanes y Grecia. Se la encuentra en Montenegro, Serbia, Croacia, Macedonia, Albania, Rumanía y Bulgaria. Se diferencia porque tiene la unión de los escudos pectorales mayor que los femorales.
- T.h. hermanni - Habita en España y Baleares, Francia y Córcega e Italia. Se diferencia porque tiene la unión de los escudos pectorales menor que los femorales.
Se han descrito también algunas otras subespecies, pero todavía no está muy claro si son correctas. Una de las más aceptadas es Testudo hermanni hercegovensis.

Testudo hermanni boettgeri
Testudo hermanni boettgeri - Imagen de Enric Pàmies

Testudo hermanni hermanni
Testudo hermanni hermanni - Imagen de Enric Pàmies

Dimorfismo sexual: Es bastante sencillo distinguir ambos sexos, siempre que la tortuga ha alcanzado ya un
tamaño mínimo. El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tienen los escudos anales mucho más abiertos. Los machos suelen ser más pequeños, tienen el plastrón algo convexo y tienen los escudos supracaudales curvados hacia dentro.

Macho de Testudo hermanni
Macho de tortuga mediterránea (Testudo hermanni) - Imagen de Enric Pàmies

Hembra de Testudo hermanni
Hembra de tortuga mediterránea (Testudo hermanni) - Imagen de Enric Pàmies

Tamaño: Pueden alcanzar los 20 cm de largo, aunque se han encontrado algunos ejemplares más grandes. Las hembras siempre suelen alcanzar un mayor tamaño.

Distribución: Tiene una amplia zona de distribución que abarca España, Baleares, Francia, Córcega, Italia, Sicilia, Cerdeña, Herzegovina, Croacia, Serbia, Montenegro, Macedonia, Albania, Grecia, Rumanía y Bulgaria.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser zonas de matorrales y encinares. Se la encuentra a menudo en zonas con márgenes, donde se esconden para esconderse del calor y del frío. Vive en zona bastante secas, donde solo hay plantas y pequeños arbustos.

Hábitat tortuga mediterránea
Hábitat de la tortuga mediterránea en el Priorat (Tarragona) - Imagen de Enric Pàmies

Hábitat Testudo hermanni
Hábitat de la tortuga mediterránea en el Priorat (Tarragona) - Imagen de Enric Pàmies

Mantenimiento: Esta especie, si es alimentada debidamente, acostumbra a ser muy resistente. Se recomienda tener estos animales en recintos al aire libre todo el año en las zonas mediterráneas, pero en otros lugares de la península es posible que también soporten el invierno al exterior. El recinto debe ser espacioso para permitir que den largos paseos. Es recomendable que haya pequeñas cuestas y obstáculos, como piedras y troncos. Debe haber varias cuevas donde los animales puedan esconderse en las horas más calurosas.
No es recomendable que haya un alto nivel de humedad, ya que podría provocar problemas pulmonares. Se recomienda que se recree un poco su hábitat natural con plantas como el tomillo o el romero y con pequeños arbustos que no necesiten mucha humedad.
Es muy importante que la zona donde alberguemos estas tortugas sea bastante soleada.
El recinto también debe tener pequeños charcos permanentes poco profundos (5-10 cm) con agua siempre fresca y limpia, donde las tortugas se bañarán y beberán el agua que necesiten.
Se debe cercar la zona para evitar que las tortugas se puedan escapar. Hay que tener en cuenta que son unas grandes escaladoras.
Los ejemplares juveniles deberán estar en un recinto a parte, más pequeño y cubierto con una tela de rejilla, para evitar que sean depredados por gatos, aves,... Deberán tener también un ambiente seco, con un recipiente con 1 dedo de agua, para evitar que se puedan ahogar.

Refugio tortuga mediterránea
Tortuga mediterránea en un pequeño refugio - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga mediterránea en cautividad
Si se cuidan adecuadamente, estas tortugas se adaptan con facilidad - Imagen de Enric Pàmies

Crías de Testudo hermanni
Dos crías de Testudo hermanni - Imagen cedida por IIWarII

Cría de tortuga mediterránea
Ejemplar de tortuga mediterránea con pocos días de vida - Imagen de Enric Pàmies

Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,... No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
La mejor opción, sin duda, es plantar en su recinto gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,... ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.

Tortuga mediterránea comiendo
El pienso especial para tortuga terrestre puede ser un buen complemento a su dieta - Imagen de Enric Pàmies

Comportamiento: Es una especie que si se alimenta adecuadamente y tiene espacio podrá convivir con nosotros muchos años.
Los ejemplares de menos de 2 años no es recomendable que hibernen.
Para los ejemplares adultos la hibernación es imprescindible, pues hace que sean más propensas a aparearse. Para la hibernación se deberán acondicionar las cuevas con un poco de paja. Algunos ejemplares es posible que se entierren en otras zonas para la hibernación. Hay que vigilarlas constantemente, para evitar que sean dañadas por ratas o gatos.
Se adaptan muy bien a la cautividad, y con poco tiempo ya se sabrán los horarios de comida y estarán pendientes a que lleguemos.
En verano suelen estar activas por la mañana y por la tarde, y en el mediodía se refugiarán del calor en sus cuevas. En primavera y otoño estarán activas desde media mañana hasta que comienza la tarde.

Tortuga mediterránea en libertad
Tortuga mediterránea entre unos arbustos - Imagen de Enric Pàmies

Testudo hermanni en Menorca
Ejemplares de Testudo hermanni en Menorca - Imagen de Enric Pàmies

Juvenil de tortuga mediterránea
Juvenil de tortuga mediterránea - Imagen de Enric Pàmies

Reproducción: Para cortejar a la hembra, el macho le propina fuertes mordiscos en las patas y la enviste dándole fuertes golpes con su caparazón. Luego, si la hembra se deja, la monta y durante la cópula emite unos pequeños chillidos que pueden oírse a varios metros de distancia.
La hembra pondrá los huevos entre mayo y junio, en alguna zona seca y soleada. Pone unos 3 huevos en cada puesta, pero pueden poner hasta 8.
Las crías nacerán entre agosto y septiembre, normalmente después de algunas lluvias.
Se recomienda la incubación natural.
Si se quieren incubar de forma artificial, se deberán tener a menos de 31º C si quieren que salgan machos y a más de 31'5 ºC si se quieren hembras.

Cría de Testudo hermanni
Cría de Testudo hermanni - Imagen de Enric Pàmies

Cría de Testudo hermanni
Juvenil de tortuga mediterránea - Imagen de Enric Pàmies

Hermann's tortoise
Dos preciosos ejemplares de Testudo hermanni - Imagen cedida por dtelcom

Problemática: El problema que tiene esta especie es que cada vez se reduce más su hábitat. En los incendios se suele ver muy perjudicada, y puede morir un gran porcentaje de población de la zona. En muchos sitios se están siguiendo programas de reintroducción y recuperación de las poblaciones naturales.
En caso de encontrar un ejemplar en libertad, se recomienda no cogerlo o bien llevarlo a algún centro de reintroducción, ya que si vamos quitando animales de la ya de por sí escasa población no hacemos más que colaborar con su extinción.
En cautividad deben vivir en zonas no muy húmedas, puesto que podrían contraer enfermedades pulmonares.
Se deben vigilar los ejemplares a diario para ver que no tengan mocos (síntoma de neumonía), garrapatas o heridas.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES. En Catalunya está totalmente prohibida su tenencia.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- HIGHFIELD, A.C. (2002) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turtles. Carapace Press, London.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the World Vol.1. Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies
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