jueves, 28 de enero de 2016

Tortuga verde (Chelonia mydas)


Tortuga verde (Chelonia mydas)
Tortuga verde (Chelonia mydas)

Chelonia mydas (Linneo, 1758)
Tortuga verde
Inglés: Green seaturtle
Alemán: Suppenschildkröte

Taxonomía: El género Chelonia está formado por una única especie: Chelonia mydas

Especies similares: Puede parecerse a otras especies marinas, pero se diferencia en el número de escudos costales de su caparazón y por la distribución y tamaño de los escudos de la cabeza.

Morfología: Como el resto de tortugas marinas, esta especie tiene un caparazón bastante aplanado e hidrodinámico. Las principales peculiaridades que permiten distinguirla de otras especies marinas es la existencia de 4 escudos costales en el caparazón y que tiene en la cabeza dos escamas prefrontales (en la frente, encima de los ojos) y 4 escamas postorbitales (debajo de los ojos).
Tiene el caparazón de color verde-oliva o de color más parduzco. En algunos ejemplares se puede observar un dibujo jaspeado de forma radial.
El plastrón (o peto) es de color claro sin ningún tipo de dibujo.
En esta especie las mandíbulas tienen son bastante dentadas.

Tortuga verde a contraluz
Tortuga verde a contraluz

Tortuga verde entre praderas de Posidonia
Tortuga verde entre praderas de Posidonia

Chelonia mydas en un fondo arenoso
Chelonia mydas en un fondo arenoso

Tortuga verde nadando
Tortuga verde nadando

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Se trata de una especie muy poco tímida

Tortuga verde vista de frente
Tortuga verde vista de frente

Vista inferior de una tortuga verde
Vista inferior de una tortuga verde
 
Subespecies:
Se divide en 3 subespecies:
Chelonia mydas agassizi - Tortuga verde del Pacífico Este: Habita la zona desde la costa americana del Pacífico (de Los Ángeles a Chile) hasta Hawaii.
Chelonia mydas japonica - Tortuga verde del Indo-Pacífico: Habita el océano Índico y la zona oeste del Pacífico
Chelonia mydas mydas - Tortuga verde del Atlántico: Habita la zona tropical y subtropical del océano Atlántico

Dimorfismo sexual: La cola de los machos es mucho mayor que en las hembras.

Tamaño: Suelen medir unos 150 cm de longitud, y pueden alcanzar los 300 Kg de peso.

Distribución: Tiene una zona de distribución muy amplia: se la puede encontrar en las zonas tropicales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Se encuentra con cierta frecuencia cerca de las Islas Canarias.
En alguna ocasión la especie ha sido divisada en el mar Mediterráneo y en algunas zonas de aguas frías del
océano Atlántico (cerca de Gran Bretaña).

Alimentación: Se alimenta básicamente de plantas que viven en el fondo arenoso (como Zoostera, Thalassia y Posidonia), pero también puede alimentarse de algas y moluscos.

Tortuga verde comiendo Posidonia
Tortuga verde comiendo Posidonia

Tortuga verde en el fondo marino
Tortuga verde en el fondo marino

Chelonia mydas alimentándose
Chelonia mydas alimentándose

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Se trata de una simpática especie para los submarinistas

Comportamiento: Son grandes nadadoras, pero suelen viajar relativamente despacio. Pasan largas horas recorriendo los fondos de praderas de Posidonia en las zonas costeras poco profundas.

Reproducción: Después del apareamiento, la hembra acude a alguna playa tranquila a realizar la puesta, normalmente al atardecer. Utilizando las patas traseras a forma de pala, va excavando un agujero donde pondrá entre 90 y 200 huevos cada vez (pueden realizar entre 3 y 5 puestas cada temporada).
Las crías nacerán al cabo de unos 2 meses, y al salir del huevo se dirigirán rápidamente hacia el agua. Durante este largo camino (para un animal tan pequeño) se encontrarán con múltiples depredadores (cangrejos, aves, mamíferos, ...).

Problemática: Como todas las tortugas marinas, esta especie se ve muy perjudicada por la contaminación marina, la presencia humana (sobretodo la falta de playas tranquilas, ya que cada vez se encuentran más transformadas por culpa del turismo irresponsable) y por la pesca accidental.
Otro problema derivado de la presencia humana es la desaparición de las praderas submarinas de las plantas de que se alimenta esta especie, debido a la contaminación y a la creación de playas y diques.

Chelonia mydas
Chelonia mydas

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Tortuga verde (Chelonia mydas)

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Vista frontal de una tortuga verde

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Tortuga verde

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Chelonia mydas a contraluz

Tortuga verde (Chelonia mydas)
Tortuga verde

Legislación: Está incluida en el Apéndice I de la CITES.

Bibliografía consultada:
- DIESENER, Günter / REICHHOLF, Josef (1993) - Reptiles y anfibios. Blume, Barcelona.
- FERRI, Vincenzo (2001) - Todo tortugas y galápagos. Grijalbo Mondadori, Barcelona.
- MARTÍNEZ SILVESTRE, Albert / MERCHÁN FORNELINO, Manuel (1999) - Tortugas de España. Antiqvaria, Madrid.
- VETTER, Holger (2002-2006) - Turtles of the World, volúmenes 1, 2,3 y 4. Edition Chimaira.

Texto escrito por: Enric Pàmies
Imágenes: Miguel Cortés

 
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