martes, 10 de septiembre de 2013

Acanthochelys spixii - Galápago canaleta

Acanthochelys spixii - Galápago canaleta
Acanthochelys spixii - Imagen de Gabriela Michelle Fernández

Acanthochelys spixii (Duméril & Bibron, 1835)
Galápago canaleta
Inglés: Spix's swamp turtle, Spiny-neck turtle
Alemán: Stachelhals-Sumpfschildkröte
Francés: Platémyde de Spix

Taxonomía: El género Acanthochelys comprende 4 especies, siendo Acanthochelys spixii la más conocida. No se reconocen subespecies.
Anteriormente se la incluía dentro del género Platemys.

Especies similares: Puede parecerse al resto de especies de su género, aunque las diferencias son suficientemente evidentes para evitar confusiones.

Cría de Acanthochelys spixii
Cría de Acanthochelys spixii - Imagen de Stefano Redaelli

Plastrón de Acanthochelys spixii
Plastrón de una cría - Imagen de Stefano Redaelli

Spix's swamp turtle, Spiny-neck turtle
Vista lateral de un adulto - Imagen de Gabriela Michelle Fernández

Morfología: El caparazón de estas tortugas tiene una forma muy aplanada y es de color grisáceo oscuro, incluso negro. Presenta una depresión entre el primer y el quinto escudo vertebral. No presenta ningún tipo de dibujo.
El plastrón es también de color oscuro uniforme, y presenta un escudo intergular. Los neonatos pueden presentar unas llamativas manchas rojas en el plastrón.
Su cabeza es de color gris con algunas pequeñas manchas claras en la parte inferior. Presenta dos pequeños barbillones, y en su cuello podremos observar una serie de protuberancias en forma de pincho que le dan nombre (en inglés, spiny-neck significa cuello espinoso).
Sus patas están palmeadas y son de color también oscuro.

Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más larga y su plastrón tiene forma cóncava.

Tamaño: Esta especie puede llegar a medir unos 16-17 cm de largo.

Distribución: Habita en algunas pequeñas regiones al noroeste de Argentina, y Uruguay, y en zonas costeras del sur de Brasil. Es posible que se encuentren también algunos ejemplares al sur de Paraguay.

Hábitat: Esta especie habita en zonas pantanosas, charcas y lagos cubiertos de abundante vegetación e incluso se la puede encontrar en algunas lagunas.

Acanthochelys spixii
Acanthochelys spixii - Imagen de Gabriela Michelle Fernández

Plastrón de un adulto de Acanthochelys spixii
Plastrón de un adulto - Imagen de Gabriela Michelle Fernández

Acanthochelys spixii - Galápago canaleta
Caparazón de un adulto - Imagen de Gabriela Michelle Fernández
 
Mantenimiento: Deberemos mantener esta especie en un gran acuaterrario con una zona acuática que ocupe al menos un 60 % del acuaterrario. Esta zona será de una profundidad máxima de unos 30 cm, y deberá ir perdiendo profundidad gradualmente hasta acabar en forma de playa. La zona terrestre deberá ser muy húmeda, con muchas plantas y escondrijos. Podemos utilizar un substrato a base de coco-chips, mantillo y corteza, y es muy recomendable la utilización de musgo para mantener la humedad y para que las tortugas puedan esconderse.
La temperatura deberá ser de unos 26 ºC. Durante los meses más cálidos se podrá mantener esta especie al aire libre.
Se recomienda para estas tortugas un periodo de brumación a unos 15-18ºC durante unos 2 meses. Nunca deben hibernar largos periodos a temperaturas más bajas.

Alimentación: Es una tortuga principalmente carnívora, pero también acepta sin problemas alimentos de origen vegetal.
Deberemos alimentar estos animales a base de moluscos, renacuajos, peces, pescado crudo, gammarus, gusanos de la harina, corazón de ternera, ... y también algunas frutas y verduras.
Suele alimentarse en el agua, pero muchas veces acepta también comida en la zona terrestre.

Comportamiento: No es habitual verla asoleándose al borde de los ríos. Para termorregularse lo que hace es quedarse flotando en zonas de poca profundidad.
Suelen ser tortugas muy tímidas que aunque vivan muchos años en cautividad, nunca acaban perdiendo esta timidez.

Acanthochelys spixii - Galápago canaleta
Esta especie habita en Uruguay, Argentina, Brasil y Paraguay - Imagen de Gabriela Michelle Fernández

Acanthochelys spixii - Galápago canaleta
Detalle del cuello con protuberancias espinosas - Imagen de Gabriela Michelle Fernández

Acanthochelys spixii - Galápago canaleta
Ejemplar fotografiado en libertad - Imagen de Gabriela Michelle Fernández
 
Reproducción: Su reproducción es bastante desconocida, ya que esta especie nunca se ha estudiado en profundidad.
La hembra suele poner entre 5 y 7 huevos esféricos en tierra firme, algo lejos del agua. Las crías nacerán pasados unos 5 meses, aunque puede que tarden menos (dependiendo de la zona donde habite la tortuga).
La incubación artificial se deberá realizar a unos 28ºC con una humedad relativa del 80-90%. Se recomienda un pequeño periodo de diapausa a unos 10-20ºC (LUISON & REDAELLI).

Problemática: No es una especie frecuente en el mundo de la terrariofilia.
Su principal inconveniente es que deberá mantenerse con una temperatura elevada de forma permanente, por lo que no es posible mantenerla al aire libre (excepto en los meses más cálidos).
Su área de distribución está fuertemente amenazada por la presencia humana y la urbanización.

Legislación: Es una especie que no está protegida. Se puede vender libremente.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F/ DEVAUX, B./ DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- LUISON, A. / REDAELLI, S. (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italy.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies
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