jueves, 16 de enero de 2014

Apalone ferox - Tortuga de caparazón blando de Florida

Apalone ferox - Tortuga de caparazón blando de Florida
Apalone ferox - Imagen de Feliciano Esteban

Apalone ferox  (Schneider, 1783)  
Tortuga de caparazón blando de Florida
Inglés: Florida softshell turtle
Alemán: Florida-Weichschildkröte

Taxonomía: Pertenece al género Apalone, que son las tortugas de concha blanda americanas. Este género se divide en 5 especies, siendo Apalone ferox una de las más conocidas. No tiene ninguna subespecie.
VETTER la incluye en el subgénero Platypeltis.
Hasta hace poco se incluía en en el género Trionyx.

Especies similares: Tiene los hábitos muy parecidos al resto de tortugas de la subfamilia Trionychinae. Tiene una coloración bastante peculiar, por lo que se distingue del resto de especies con bastante facilidad.

Morfología: Lo más peculiar de las tortugas de este tipo es que no tienen un caparazón duro, como es habitual en las tortugas. En lugar de eso, tienen una piel más dura que la de las patas y el cuello, que les protege muy poco.
Esta especie tiene el caparazón de color negro, con unos dibujos muy llamativos de color naranja de distintas tonalidades. El borde del caparazón está reseguido por una fina raya naranja. Tiene un cuerpo muy plano, que le sirve para nadar mejor y con menos esfuerzo. Su cabeza y sus patas son también negras con rayas y manchas naranjas y amarillas. Las patas están muy palmeadas. Tienen una característica nariz en forma de trompa, que junto con su largo cuello les permite respirar sin tener que moverse del fondo del acuario.
El plastrón es de color blanco, sin manchas.
Con la edad las tortugas van perdiendo su coloración característica.

Apalone ferox - Tortuga de caparazón blando de Florida
Apalone ferox en el CRARC - Imagen de Enric Pàmies

Apalone ferox - Tortuga de caparazón blando de Florida
Dos ejemplares de tortuga de caparazón blando de Flrodia - Imagen de Feliciana Esteban

Florida softshell turtle
Tortuga tomando el sol - Imagen de Enric Pàmies

Dimorfismo sexual: No es fácil diferenciar ambos sexos. Los machos suelen ser algo más pequeños que las hembras.  

Tamaño: Los ejemplares adultos pueden llegar a alcanzar hasta los 45 cm de largo.

Distribución: Básicamente vive en Florida (EUA) y en algunas zonas de los estados colindantes.

Hábitat: Esta especie habita lagos, estanques y otras zonas acuáticas de corriente muy lenta, con mucha vegetación y fondos fangosos.
Mantenimiento: Para tener adecuadamente esta especie se debe poseer un gran acuaterrario, con 4/5 partes
de agua. El fondo debe ser de arena, con un grosor de unos 8 cm, para que se puedan enterrar.
La temperatura ideal ronda los 22ºC. Los ejemplares adultos pueden hibernar sin problemas.
MÜLLER recomienda que se pongan 2 gramos de sal por cada litro de agua para evitar enfermedades como los hongos.
Pueden tener varios ejemplares juntos, pero sólo si el acuaterrario es muy espacioso, ya que estos animales son muy agresivos entre sí.
Deben tener una rampa para acceder a la zona terrestre, que utilizan básicamente para la puesta.
Los ejemplares adultos pueden vivir sin problemas al aire libre, en un estanque con el fondo lodoso. Si se elige esta opción, será bastante difícil poder observar a las tortugas, ya que pasan casi todo el día en el agua, y son bastante asustadizas.
No se deben colocar en el acuario elementos cortantes, como rocas rugosas y troncos, ya que podrían lesionar gravemente sus caparazones.

Alimentación: Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas. Se debe intentar acostumbrarla a comer animales muertos, como peces o ratones.
Es recomendable darle de vez en cuando presas vivas.
Tanto en presas vivas como muertas, se debe variar lo máximo posible: peces de distintas especies, ratones, lombrices o corazón de ternera.

Gran ejemplar de Apalone ferox
Gran ejemplar de Apalone ferox - Imagen de jotajota74

Tortuga con una deformación en el caparazón
Tortuga con una deformación en el caparazón - Imagen de jotajota74

Comportamiento: Son unos animales muy tranquilos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza.
No acostumbran a salir a tomar el sol. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
Son animales muy agresivos. Se deberán coger con mucho cuidado, preferentemente con guantes de jardinería, ya que al tener un cuello tan largo siempre llegan a poder morderte.
Son también unas grandes cazadoras. Gracias a su velocidad en el agua y a su largo cuello, persiguen a los peces hasta darles caza.
Son bastante tímidas, y ante el mínimo movimiento irán hasta el fondo del acuario y se enterrarán en la arena. Con el tiempo van perdiendo esta timidez.

Reproducción: No son fáciles de reproducir en cautividad. Si se quiere lograr, se deberá tener el macho separado de la hembra, y se juntarán algunas veces para que puedan copular. La hembra deberá tener un acuario con una parte de tierra seca con más de 25 cm de profundidad, donde hará entre una y dos puestas de 5 a 25 huevos.
Incubados a 26-27 ºC y con bastante humedad, las crías eclosionarán en unos 3 meses.

Problemática: Esta especie presenta dos problemas: el primero es que se trata de animales muy agresivos, y se deberá tener en un acuario para cada ejemplar. También se deberán manipular con sumo cuidado. El segundo problema es que estos animales se ven muy afectados por enfermedades cutáneas, normalmente hongos. Para evitar esto se puede añadir un poco de sal al agua.
Nunca se deben liberar animales de este tipo en nuestros ríos, ya que causarían problemas medioambientales bastante graves.

Legislación: Es una especie que no está protegida. Se puede vender libremente.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ed. Omega, Barcelona.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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