domingo, 19 de enero de 2014

Apalone spinifera - Tortuga de caparazón blando espinosa

Apalone spinifera - Tortuga de caparazón blando espinosa
Apalone spinifera - Imagen cedida por Mauremys

Apalone spinifera  (Le Sueur, 1827)  
Tortuga de caparazón blando espinosa
Inglés: Spiny softshell turtle
Alemán: Dornrand-Weichschildkröte

Taxonomía: Pertenece al género Apalone, que son las tortugas de concha blanda americanas. Este género se divide en 5 especies, siendo Apalone spinifera una de las más conocidas. Tiene 6 subespecies.
Hasta hace poco se incluían en el género Trionyx.

Especies similares: Tiene los hábitos muy parecidos al resto de tortugas de la subfamilia Trionychinae.

Morfología: Lo más peculiar de las tortugas de este tipo es que no tienen un caparazón duro, como es habitual en las tortugas. En lugar de eso, tienen una piel más dura que la de las patas y el cuello, que les protege muy poco.
Esta especie tiene el caparazón de color claro, pero su coloración variará mucho con cada ejemplar. Hay ejemplares que tienen algunos puntos negros y el borde de color amarillo, otros que tienen pequeñas manchas oscuras de distintas tonalidades y otras que tienen un color uniforme. El caparazón tiene una tacto rugoso, que le da nombre. Tiene un cuerpo muy plano, que le sirve para nadar mejor y con menos esfuerzo. Su cabeza y sus patas son también claras con rayas y manchas amarillas o blancas. Las patas están muy palmeadas. Tienen una característica nariz en forma de trompa, que junto con su largo cuello les permite respirar sin tener que moverse del fondo del acuario.
El plastrón es de color blanco, sin manchas.
Con la edad las tortugas van perdiendo su coloración característica.

Apalone spinifera
Detalle de la cabeza - Imagen cedida por Mauremys

Spiny softshell turtle
Cría de Apalone spinifera - Imagen de Feliciano Esteban

Tortuga de caparazón blando espinosa
Tortuga de caparazón blando espinosa - Imagen cedida por Mauremys

Apalone spinifera
Vista del espaldar de Apalone spinifera - Imagen cedida por Mauremys
 
Subespecies: Se divide en 6 subespecies:
A.s. asper - Habita desde el Mississippi hasta Carolina del Norte y Carolina del Sur.
A.s. emoryi - Habita en las cuencas del Río Grande, entre Estados Unidos y México.
A.s. guadalupensis - Habita en el estado de Texas.
A.s. hartwegi - Habita desde Arkansas hasta Minnesota, en New México, Colorado, Wyoming y Montana.
A.s. pallidus - Habita desde Louisiana hasta Oklahoma y en algunas zonas de Texas.
A.s. spinifera - Habita en el sureste del Canadá y desde el sur de Michigan hasta el norte de Mississippi.

Dimorfismo sexual: No es fácil diferenciar ambos sexos. Los machos suelen ser bastante más pequeños que las hembras.  

Tamaño: Las hembras pueden medir hasta 50 cm, y los machos hasta 25 cm.

Distribución: Esta especie se encuentra en casi todo el este de Estados Unidos y en una parte de la frontera con México.

Hábitat: Esta especie habita lagos, estanques y otras zonas acuáticas de corriente muy lenta, con mucha vegetación y fondos fangosos.

Mantenimiento: Para tener adecuadamente esta especie se debe poseer un gran acuaterrario, con 4/5 partes de agua. El fondo debe ser de arena, con un grosor de unos 8 cm, para que se puedan enterrar.
La temperatura ideal ronda los 22-26 ºC. Los ejemplares adultos pueden hibernar sin problemas.

MÜLLER recomienda que se pongan 2 gramos de sal por cada litro de agua para evitar enfermedades como los hongos.
Pueden tener varios ejemplares juntos siempre que el acuaterrario sea suficientemente grande.
Deben tener una rampa para acceder a la zona terrestre, que utilizan básicamente para la puesta.
Los ejemplares adultos pueden vivir sin problemas al aire libre, en un estanque con el fondo lodoso. Si se elige esta opción, será bastante difícil poder observar a las tortugas, ya que pasan casi todo el día en el agua, y son bastante asustadizas.
No debe haber piedras o troncos cortantes, ya que podrían lesionar gravemente sus caparazones.

Alimentación: Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas. Se debe intentar acostumbrarla a comer animales muertos, como peces o ratones.
Es recomendable darle de vez en cuando presas vivas.
Tanto en presas vivas como muertas, se debe variar lo máximo posible: peces de distintas especies, ratones, moluscos, lombrices o corazón de ternera.

Apalone spinifera
Ejemplar entre plantas flotantes - Imagen cedida por Mauremys

Apalone spinifera adulta
Apalone spinifera adulta - Imagen cedida por jotajota74

Apalone spinifera adulta
Ejemplar adulto - Imagen cedida por jotajota74
 
Comportamiento: Son unos animales muy tranquilos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza.
No acostumbran a salir a tomar el sol. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
Parece ser que al contrario que el resto de tortugas del género, los ejemplares de esta especie no suelen ser agresivos.
Son también unas grandes cazadoras. Gracias a su velocidad en el agua y a su largo cuello, persiguen a los peces hasta darles caza.
Son bastante tímidas, y ante el mínimo movimiento irán hasta el fondo del acuario y se enterrarán en la arena. Con el tiempo van perdiendo esta timidez.

Reproducción: Si se quiere lograr, se deberá tener el macho separado de la hembra, y se juntarán algunas veces para que puedan copular. La hembra deberá tener un acuario con una parte de tierra seca con más de 25 cm de profundidad, donde hará entre una y dos puestas de 5 a 25 huevos.
Incubados a 26-27 ºC y con bastante humedad, las crías eclosionarán en unos 3 meses.

Problemática: El principal problema es que estos animales se ven muy afectados por enfermedades cutáneas, normalmente hongos. Para evitar esto se puede añadir un poco de sal al agua.
Otro posible problema es que pueden alcanzar una tamaño considerable, por lo que se deben tener unas instalaciones adecuadas.
Nunca se deben liberar animales de este tipo en nuestros ríos, ya que causarían problemas medioambientales bastante graves.

Legislación: Es una especie que no está protegida. Se puede vender libremente. La subespecie Apalone spinifera atra se encuentra en el apéndice I de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ed. Omega, Barcelona.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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