miércoles, 8 de enero de 2014

Chelonoidis denticulata - Tortuga de patas amarillas


Tortuga de patas amarillas (Chelonoidis denticulata)
Tortuga de patas amarillas (Chelonoidis denticulata) - Imagen de MASTERYUD2

Chelonoidis denticulata (Linnaeus, 1766)
Tortuga de patas amarillas
Inglés: Yellow-footed tortoise
Alemán: Waldschildkröte

Taxonomía: El género Chelonoidis está formado por 6 especies. No se han descrito subespecies de Chelonoidis denticulata.
Hasta hace relativamente poco se la incluía en el género Geochelone.

Especies similares: Se parece bastante a Chelonoidis carbonaria, sobretodo en sus variantes de cabeza amarilla.

Morfología: Tiene un caparazón bastante alargado y un poco abombado. Es de color negro, con el centro de los escudos de color marrón claro o amarillo.
El plastrón puede ser amarillo liso o con dibujos negros.
La cabeza y patas son oscuras con manchas amarillas. Una diferencia importante para distinguirla de Chelonoidis carbonaria es la presencia de dos grandes escudos en la cabeza, en la zona frontal.

Dimorfismo sexual: Es bastante sencillo distinguir ambos sexos, siempre que la tortuga ha alcanzado ya un tamaño mínimo. El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tiene los escudos anales mucho más abiertos. También se nota una concavidad en el plastrón.

Tamaño: Suelen alcanzar los 40 cm de largo, pero se han encontrado ejemplares de más de 70 cm e incluso algún ejemplar ha superado los 80 cm.

Distribución: Tiene una amplia zona de distribución que abarca varias zonas de Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam, Guyana Francesa y Trinidad.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser bosques tropicales y subtropicales. Le gustan los ambientes con una gran humedad ambiental y bastante calor durante todo el año. No suele aparecer en zonas abiertas.

Chelonoidis denticulata - Tortuga de patas amarillas
Tortuga de patas amarillas - Imagen de Josep Escribano

Chelonoidis denticulata - Tortuga de patas amarillas
Ejemplares adultos de Chelonoidis denticulata - Imagen de Josep Escribano

Chelonoidis denticulata - Tortuga de patas amarillas
Juvenil - Imagen de Taipan Alejandro
 
Mantenimiento: Es una especie que si se mantiene como es debido suele ser bastante resistente.
Requiere de grandes terrarios con calefacción y mucha humedad. Se debe poner un buen substrato (se recomienda una mezcla de turba con fibra de coco), plantas, escondrijos, algún recipiente con agua y se deberá humidificar el ambiente a diario.
En verano puede mantenerse en las semanas más cálidas al exterior, siempre que tenga mucha sombra y una humedad relativa alta.
La humedad ambiental recomendable ronda el 85 %, algo más elevada que en las tortugas de patas rojas (Chelonoidis carbonaria).
La temperatura ideal está entre los 25-27 ºC todo el año, tanto de día como de noche (no se recomiendan descensos de temperatura nocturnos).
Hay personas que mantienen estos animales en invernaderos, con la temperatura controlada, y los resultados
son muy buenos.
Debemos pensar que esta especie puede alcanzar un buen tamaño, por lo que el terrario deberá ser bastante espacioso.

Alimentación: Esta especie es básicamente herbívora, pero de vez en cuando puede comer alimentos de origen animal. Más o menos el 50 % de su alimentación estará compuesto por distintas frutas, preferentemente maduras: higos, melón, sandía, pera, manzana, papaya, piña, naranja, melocotón, uva,... El plátano no es una fruta muy recomendable. En esta especie se recomienda una cantidad algo más elevada de fruta madura que en las Chelonoidis carbonaria.
El otro 50 % de su alimentación debe ser a base de plantas silvestres (diente de león, jaramago, trébol,...), lechuga, canónigos, coles, endibias, cogollos, y otras muchas verduras, hongos y de vez en cuando algo de carne, insectos y moluscos.
La dieta debe ser lo más variada posible.
Es recomendable añadir calcio de vez en cuando a los alimentos.
Tres o cuatro veces al mes se les puede dar pienso para gatos bajo en grasa para que le aporte proteínas.

Comportamiento: Estas tortugas acostumbran a estar activas por la mañana y por la tarde. En las horas de máximo calor, suelen restar escondidas entre las hierbas o en sus escondrijos. Tampoco les gusta mucho el sol directo.
Disfrutan mucho con la lluvia y requieren una humedad muy alta. Se deberá rociar el terrario varias veces al día con un pulverizador, y en el caso de recintos al aire libre (para el verano) se puede simular la lluvia con una manguera si hace tiempo que no llueve. El agua, sin embargo, no deberá estar muy fría.
Las tortugas criadas en cautividad suelen vivir bastante bien y no traen muchos problemas. Los ejemplares importados recientemente pueden estar algo tocados, por lo que se deberá vigilar mucho su estado de salud.
Los ejemplares juveniles sanos, crecerán los primeros 5 años a una velocidad impresionante.
Esta especie se adapta bastante bien a la cautividad y no suele ser nada agresiva.

Reproducción: Las tortugas de patas amarillas se reproducen durante todo el año.
La hembra puede realizar varias puestas (hasta 6), poniendo de 4 a 5 huevos en cada una, pero en ocasiones pueden ser hasta 15.
Los huevos se deben incubar a unos 30 ºC con una humedad del 80 %.
Las crías nacerán al cabo de unos 150 días.
No es sencillo conseguir la reproducción de esta especie en cautividad.

Chelonoidis denticulata - Tortuga de patas amarillas
Crías de tortuga de patas amarillas - Imagen de Enric Pàmies

Chelonoidis denticulata, puesta
Puesta - Imagen de Josep Escribano

Huevo de Chelonoidis denticulata
Huevo de C.denticulata - Imagen de Josep Escribano
 
Problemática: El problema que puede presentar esta especie es que necesita un gran terrario con calefacción todo el año y mucha humedad. Si no tiene suficiente humedad, le lloran los ojos y a la larga su salud se puede ver perjudicada.
El mantenimiento de esta especie es un poco más complicado que en las Chelonoidis carbonaria.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES y en el Apéndice B del Reg. 338/97.

Bibliografía consultada:
- BONIN,F./DEVAUX,B./DUPRÉ,A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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