viernes, 30 de septiembre de 2016

Emys orbicularis - Galápago europeo

Emys orbicularis - Galápago europeo
Galápago europeo (Emys orbicularis) - Imagen de Enric Pàmies
 
Emys orbicularis (Linnaeus, 1758)
Galápago europeo
Inglés: European pond turtle
Alemán: Europäische Sumpfschildkröte

Taxonomía: El género Emys tiene una sola especie: Emys orbicularis. Hay diversidad de opiniones en cuanto a la cantidad de subespecies que puede tener, pero se cree que tiene entre 14 y 17.

Especies similares: Es una especie muy singular, por lo que solo se puede parecer a las americanas Emydoidea blandingii. Su hábitat y comportamiento es el mismo que para las Mauremys leprosa.

Morfología: Tiene el caparazón de color oscuro, entre marrón y negro. Esta todo recubierto de pequeñas manchas de color amarillo. Hay ejemplares que debido a su peculiar coloración o a las algas no dejan ver esas pequeñas manchas.
El plastrón puede ser amarillo o naranja claro, con unas pocas manchas irregulares de color negro.
La cabeza, patas y cola son de color negro con muchos puntos de color amarillo intenso.
La cola suele ser bastante larga, y las patas traseras están muy palmeadas.

Galápago europeo
Detalle de la cabeza - Imagen de Jonathan J. González

European pond turtle - Emys orbicularis
Emys orbicularis - Imagen de Antonio Gómez

Emys orbicularis de color negro
Galápago europeo con coloración muy oscura - Imagen de Antonio Gómez

Tortuga d'estany europea
Emys orbicularis - Imagen de Antonio Gómez

Galápago europeo
En esta imagen podemos observar perfectamente su coloración . Foto de Jonathan J. González
 
Subespecies: Debido a su amplia distribución, que ocupa gran parte de Europa, se le atribuyen hasta 17 subespecies, pero eso puede depender de la opinión de cada autor.
E.o. aralensis - Lago de Aral, entre Uzbekistan y Kazakistan
E.o. capolongoi - Cerdeña
E.o. colchica - Turquía
E.o. eiselti - Turquía
E.o. fritzjuergenobsti - Levante español
E.o. galloitalica - Francia y sur de Italia
E.o. hellenica - Grecia
E.o. hispanica - Doñana, Portugal
E.o. iberica - Se encuentra en la cuenca del río Kura, que recorre los países de Georgia y Azerbaijan
E.o. kurae - Cáucaso
E.o. lanzai - Córcega
E.o. luteofusca - Anatolia
E.o. occidentalis - Norte de África
E.o. orbicularis - Oeste de Francia, Alemania y Rusia
E.o. orientalis - Irán
E.o. persica - Irán
E.o. taurica - Crimea, Ucraína

Dimorfismo sexual: Los machos de Emys orbicularis tienen la cola algo más larga y ancha, y la abertura cloacal está situada lejos del caparazón. Tienen las uñas más curvadas y el plastrón un poco convexo.
Las hembras suelen ser algo más grandes y pesadas.

Tamaño: Puede llegar a medir entre 20 y 25 cm.

Distribución: Tiene una distribución muy amplia: Portugal, España, Francia, Italia, Alemania, Cáucaso, Grecia, Ucrania, Turquía, Irán, Uzbekistán, Kazakistán alguna región de Rusia y norte de África.

Hábitat: Vive en pantanos, lagos, estanques, canales, ríos de corriente lenta,... Les gustan las zonas muy tranquilas y con mucha vegetación sumergida y flotante donde poderse esconder.

Mantenimiento: Esta tortuga se adapta sin problemas al clima de gran parte de España y países templados. Lo más recomendable, sin lugar a dudas, es el mantenimiento al aire libre cuando miden más de 10 cm. Deben vivir en una estanque de dimensiones considerables donde haya muchas plantas, troncos y rocas, para que se puedan esconder. Estos animales son un poco tímidos, y es por eso que recomiendo un estanque grande.
Debe tener por lo menos 80 cm de profundidad en la parte más profunda, y tiene que ir disminuyendo de
forma progresiva, para facilitar que los animales salgan a tomar el sol.
Debe haber un pequeño trozo de tierra para que realicen la puesta. Puede haber plantas y árboles, pero es recomendable que haya una zona sin vegetación. La tierra debe ser normal y corriente, nunca arena de playa ni turba tratada químicamente. La valla debe estar hecha a conciencia, pues esta especie es particularmente una gran trepadora.
Cuando es pequeña se la puede tener en un acuario con 20 cm de profundidad, una rampa, una lámpara UVB y un calentador. El agua se debe mantener todo el año a 24-26 ºC.
Si se quieren tener ejemplares adultos en el interior de la vivienda, se deberá habilitar un gran acuario, con al menos 60 cm de profundidad, con rocas o troncos para tomar el sol, luces UVB, filtro,... Es recomendable también que haya plantas sumergidas y flotantes.

Emys orbicularis tomando el sol
Emys orbicularis tomando el sol - Imagen de Enric Pàmies

Emys orbicularis en el CRARC de Masquefa
Galápago en el CRARC - Imagen de Enric Pàmies

Emys orbicularis - Galápago europeo
Suele habitar en aguas lentas con presencia de algas - Imagen de Enric Pàmies

Emys orbicularis - Galápago europeo
Precioso ejemplar en el CRARC - Imagen de Enric Pàmies

Emys orbicularis tomando el sol
Tortugas tomando el sol - Imagen de Enric Pàmies
 
Alimentación: Estas tortugas en libertad se alimentan básicamente de animales como gusanos, caracoles, insectos acuáticos, peces enfermos, cadáveres,... Casi nunca consumen alimento vegetal, pero deben tener a mano siempre algunas plantas acuáticas comestibles por si acaso.
En cautividad se recomienda seguir ese tipo de dieta, a base de grillos, moluscos, animales acuáticos,...
La dieta debe ser lo más variada y completa posible. Es posible que acepten pienso para tortugas, pero se les dará solo de vez en cuando.

Comportamiento: Es una especie bastante tímida, y le cuesta un poco adaptarse a la cautividad. No tiene problemas con animales de otros géneros, siempre que no sean agresivos. No se recomienda juntar animales de distintos continentes, ya que se podrían contagiar enfermedades.
Es bastante resistente al frío, por lo que puede hibernar sin problemas al exterior.
Les gusta pasarse largas horas al sol, y cuando vean el más mínimo movimiento se tirarán al agua e irán a esconderse en el fondo.

Reproducción: Su reproducción se ha conseguido muchas veces en cautividad.
Los machos son maduros más o menos a los 12 cm, y las hembras a los 15 cm.
La hembra pondrá los huevos en una zona de tierra seca, un poco alejada del estanque. Si el clima es templado, se puede dejar la puesta donde está, vallar la zona y esperar a que salgan las crías.
También existe la posibilidad de sacar los huevos con sumo cuidado y sin rotarlos y ponerlos en una incubadora.
La hembra puede poner hasta 11 huevos.

Problemática: El principal problema con el que se encuentra esta especie es la reducción de sus hábitats. Debido a la presencia humana se han ido desplazando las poblaciones hacia lugares deshabitados. Otro problema es la contaminación de las aguas.
 Actualmente están seriamente amenazas por la introducción de tortugas acuáticas americanas (sobretodo Trachemys), con las que deben competir por el hábitat y el alimento.

Galápago leproso en el CRT de l'Albera
Dos ejemplares en el CRT de l'Albera - Imagen de Enric Pàmies

Galápago leproso en libertad
Comparativa de varios ejemplares silvestres - Imagen de Antonio Gómez

Emys orbicularis
Pequeña Emys nadando - Imagen de Mari Bichos

Legislación: En Europa solo se pueden vender ejemplares provenientes de otras regiones. Si se compran ejemplares de este tipo, nunca deben juntarse con las subespecies autóctonas de la zona, para evitar cruces. Nunca se deben coger animales de nuestros ríos y lagos, pues está prohibido.
En Cataluña está totalmente prohibida la tenencia de estos animales.

Bibliografía consultada
- BONIN, F/ DEVAUX, B./ DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- HIGHFIELD, A.C. (1996) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turtles. Carapace Press, London.
- MERCHÁN, M./ MARTÍNEZ, A. (1999) - Tortugas de España. Antiqvaria, Madrid.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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