jueves, 16 de enero de 2014

Geochelone elegans - Tortuga estrellada

Tortuga estrellada (Geochelone elegans)
Tortuga estrellada (Geochelone elegans) - Imagen de Antonio Alcalá-Zamora
 
Geochelone elegans (Schoepff, 1795)
Tortuga estrellada
Inglés: Indian star tortoise
Alemán: Indische Sternschildkröte

Taxonomía: El género Geochelone se divide en 4 especies, siendo sin duda la más conocida la tortuga estrellada (Geochelone elegans). No tiene ninguna subespecie.

Especies similares: Es una tortuga muy singular debido a su coloración. Podría recordar a Astrochelys radiata y Geochelone platynota, pero se distingue con facilidad.

Morfología: Tiene un caparazón muy abombado, y el centro de los escudos queda muy elevado. El caparazón es de color negro con dibujos estrellados de color claro.
Se pueden distinguir fácilmente los anillos de crecimiento de los escudos.
El plastrón es también de los mismos colores.
Su cabeza y patas son de color marrón.

Geochelone elegans
Geochelone elegans - Imagen de Tortuland

Indian star tortoise
Tortuga estrellada - Imagen de Enric Pàmies

Preciosa tortuga estrellada en sus instalaciones
Preciosa tortuga estrellada en sus instalaciones - Imagen de Antonio Alcalá-Zamora

Geochelone elegans
Geochelone elegans en el CRT de l'Albera - Imagen de Enric Pàmies

Tortugas estrelladas en un recinto al aire libre
Tortugas estrelladas en un recinto al aire libre - Imagen de Enric Pàmies
 
Dimorfismo sexual: La hembra suele tener mayor tamaño y también es más ancha. El macho tiene la cola más larga y ancha, y su plastrón presenta convexidad.

Tamaño: Pueden alcanzar los 35 cm de longitud, pero lo más habitual es que midan unos 25 cm.

Distribución: Habita en varias zonas de la India, Sri Lanka y Pakistán.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser llanuras y prados, donde lo habitual es que haya una época seca y
otra de lluvias.

Mantenimiento: Se aconseja tener los ejemplares de esta especie en pequeños recintos interiores o bien en grandes terrarios. Deben tener un recipiente con agua bastante grande, ya que les gusta bastante bañarse, algunos escondrijos y un suelo poco húmedo.
Se debe poner en una esquina una lámpara de calor y otra de rayos UVA/UVB, y en el otro extremo es donde se deberán poner los refugios o cuevas. Se recomienda que el punto más cálido ronde los 29-32ºC, mantieniéndose el resto del terrario con una temperatura diurna en torno a los 27ºC y una temperatura nocturna de unos 21ºC.
Como ya se ha comentado, esta especie no tolera bien la humedad, pero en cambio le gusta darse unos buenos baños y ponerse debajo de la lluvia.
En los meses más cálidos se puede tener en un gran recinto al aire libre, con alguna zona que permanezca seca todo el tiempo, ni que llueva.
El vallado de dicho recinto deberá estar hecho a conciencia, para evitar que las tortugas puedan escalarlo o bien hacer un túnel y salir por debajo.

Geochelone elegans - Tortuga estrellada
Ejemplar adulto con un poco de piramidismo - Imagen de Antonio Alcalá-Zamora

Juvenil de Geochelone elegans
Juvenil de Geochelone elegans - Imagen de MASTERYUD2

Geochelone elegans - Tortuga estrellada
Juveniles en un recinto interior - Imagen de Antonio Alcalá-Zamora

Geochelone elegans - Tortuga estrellada
Juveniles comiendo - Imagen de Antonio Alcalá-Zamora
 
Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,... No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
La mejor opción, sin duda, es plantar en su recinto gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,... ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.
También se recomienda dar suplementos de calcio, para evitar la descalcificación durante su crecimiento.

Comportamiento: Suelen estar muy activas en primavera, y sobretodo por las mañanas y por la tarde. Los días más fríos y lluviosos, permanecerán escondidas en los refugios.

Reproducción: Las hembras pueden realizar hasta cuatro puestas de 2-6 huevos cada una, de unos 3,5-4,5 cm de largo. En la incubación, a 28-31 ºC nacen machos, y a 31-32 ºC nacen hembras. La humedad recomendada es del 60%.
Las crías tardan, según AVANZI, entre 47 y 223 días en nacer; según FIFE suelen tardar entre 100 y 180 días.
 Estos periodos son extremadamente variables.

Cópula de Geochelone elegans
Cópula - Imagen de Antonio Alcalá-Zamora

Tortugas estrelladas saliendo del huevo
Tortugas estrelladas saliendo del huevo - Imagen de Tortuland

Geochelone elegans
Dos crías recién nacidas - Imagen de Gentza

Crías de Geochelone elegans
Crías de Geochelone elegans - Imagen de Tortuland

Problemática: El principal problema que puede presentar esta especie es que necesita un clima cálido, y con poca humedad. Es una especie que le cuesta bastante adaptarse a la cautividad.
Los ejemplares recién adquiridos, deberán pasar una cuarentena y deberán ser visitados por un veterinario especializado para ver su estado de salud y si tienen parásitos.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- AVANZI / MILLEFANTI (2004) - El gran libro de las tortugas. Editorial De Vecchi, Barcelona.
- FERRI, Vincenzo (2001) - Todo Tortugas y galápagos. Ed. Grijalbo Mondadori, Barcelona.
- FIFE, J.D. (2007) - Star tortoises. Living Art Publishing, USA.
- HIGHFIELD, A.C. (2002) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turles. Carapace Press, London.
- MERCHÁN, Manuel (1992) - El maravillosos mundo de las tortugas. Ediciones Antiqvaria, Madrid.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- PRITCHARD, P.C.H. (1979) - Encyclopedia of turtles. T.F.H. Publications.
- VETTER, H. / VAN DIJK, P.P. (2006) - Turtles of the World Vol.4. East and South Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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