sábado, 18 de enero de 2014

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla


Tortuga del fango amarilla (Kinosternon flavescens)
Tortuga del fango amarilla (Kinosternon flavescens) - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon flavescens (Agassiz, 1857)
Tortuga del fango amarilla
Inglés: Yellow mud turtle
Alemán: Gelbliche Klappschildkröte

Taxonomía: El género Kinosternon se divide en 19 especies distintas. Kinosternon flavescens se divide en 5 subespecies.
No hay unanimidad a la hora de determinar cuantas subespecies tiene: según VETTER no tiene ninguna y según ERNST tiene 3.

Especies similares: Muchas de las especies de Kinosternon son muy parecidas entre ellas, y la verdad es que la coloración es muy variable en cada ejemplar y dificulta mucho su identificación. Kinosternon flavescens se diferencia del resto por tener una coloración muy clara.
Sus hábitos también se parecen a los de algunas especies de Sternotherus.

Morfología: Estas tortugas son bastante singulares. Tienen el caparazón de color claro, aunque dependerá de la subespecie. No tienen ni dibujos ni casi se les marcan los escudos de crecimiento.
El plastrón es amarillo o amarillo con manchas oscuras.
La cabeza es de color claro con la mitad superior de tonalidades grisáceas.
Las patas son también de tonos grisáceos, más bien claros, pero sin ninguna otra coloración.
En las tortugas de este género el caparazón en los adultos es un poco abombado, y las patas bastante poco palmeadas. Esta especie en concreto presenta unas patas muy fuertes y robustas.
Otra característica curiosa de las Kinosternon es que tienen el plastrón articulado. El plastrón está dividido en tres partes, la central que está fija y las otras dos que están articuladas. Eso le permite cerrarse como una caja cuando se encuentra en peligro.

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Detalle de la cabeza - Imagen de Stefano Redaelli

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Kinosternon flavescens - Imagen de Ivixotics

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Su caparazón es más claro que la mayoría de Kinosternon - Imagen de Ivixotics

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Vista frontal - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon flavescens, plastrón
Plastrón - Imagen de Stefano Redaelli

Subespecies: Tiene 5 subespecies:
K.f. arizonense - Habita en el sur-oeste de Arizona (EE.UU..) y en el estado mexicano de Sonora
K.f. durangoense - Habita en los estados mexicanos de Chihuahua, Coahuila y Durango
K.f. flavescens - Tiene una amplia zona de distribución, que abarca desde Arizona a Nebraska, y también se encuentra en los estados de Illinois y Texas. En México se puede encontrar desde Chihuahua hasta Tamaulipas, y también en Veracruz.
K.f. spooneri - Habita en Illinois, Iowa y Missouri (EE.UU.)
K.f. stejnegeri - Habita en algunas zonas de los estado mexicanos de Sonora y Durango.

Dimorfismo sexual: El macho se distingue de la hembra básicamente porque tiene la cola mucho más larga y ancha. Suele tener el cuerpo un poco más alargado, las uñas delanteras un poco más grandes y el pico más
prominente.

Tamaño: Lo más habitual es que alcancen unos 16 cm, pero según VETTER algunas subespecies podrían alcanzar los 19 cm.

Distribución: Habita en el centro y sur de Estados Unidos y en algunas zonas de México.

Hábitat: Viven en zonas de corriente muy lenta, como estanques, pantanos y charcas. Es común encontrarla en tierra, sobretodo en zonas húmedas, escondida entre las plantas o bien buscando alimento. Estas tortugas pueden llegar a habitar en zonas con más de 2.000 metros de altitud (BONIN, DEVAUX & DUPRÉ).

Cabeza de Kinosternon flavescens
Cabeza de Kinosternon flavescens - Imagen de Ivixotics

Kinosternon flavescens
Dos ejemplares adultos - Imagen de Stefano Redaelli

Kinosternon flavescens
Tortuga en su estanque al aire libre - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon flavescens
Juvenil - Imagen cedida por Mauremys

Kinosternon flavescens
Plastrón de un juvenil - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon flavescens
Esta especie puede vivir al aire libre todo el año - Imagen de Enric Pàmies

Mantenimiento: Esta tortuga se puede tener en acuaterrario o al exterior.
El acuaterrario deberá tener una zona bastante grande con tierra (se recomienda que se use como substrato turba mezclada con coco-chips), al menos 20 cm de profundidad, y una zona con agua, a la que tenga fácil acceso. Deberá tener unos 20 cm de agua. Tanto en la zona terrestre como en la acuática deberá haber múltiples escondrijos, como pueden ser plantas, troncos o piedras. El agua deberá estar a unos 24 ºC, y en invierno es aconsejable que se les haga realizar una pequeña hibernación.
El mantenimiento al aire libre de esta especie es muy aconsejado. Deberán tener una zona terrestre lo más amplia posible, con muchas plantas y troncos donde poder esconderse. Deberá haber algunos pequeños estanques, más bien charcas, con un acceso fácil y una profundidad máxima de 30 cm con accesos fáciles.
El recinto debe estar bien vallado, ya que son grandes escaladoras.
Con ejemplares del género Kinosternon se puede realizar una hibernación controlada en un garaje, donde la temperatura es fría pero no tanto como al aire libre (unos 15 ºC). Esta especie pero proviene de Estados Unidos donde el clima es más frío que en los países centro-americanos de donde proceden la mayoría de especies, por lo que es muy probable que estas tortugas puedan hibernar al aire libre en zonas de clima mediterráneo sin ningún problema.
No se debería hacer hibernar ejemplares con menos de 10 cm de tamaño.

Alimentación: En libertad se alimentan básicamente de insectos, moluscos, peces muertos, carroña,...No suelen comer alimentos vegetales. En cautividad aceptarán sin problemas pienso para tortugas acuáticas, marisco, caracoles, insectos, pescado, carne (poco grasa),... Lo ideal es una dieta lo más variada posible.
También recomendamos que tengan siempre a mano algunas plantas acuáticas, por si se las quieren comer.

Comportamiento: Son animales de hábitos semi-nocturnos: saldrán de sus escondites por la mañana y al atardecer, en busca de comida.
Les gusta pasarse largas horas escondidas entre las plantas, cerca del agua.
La mayoría de autores dicen que estos animales son bastante acuáticos. Mis ejemplares, en cambio, se pasan la mayor parte del tiempo en tierra y van al agua solo para refrescarse de vez en cuando y para comer. También les gustan mucho las zonas con poca agua que estén bajo algunas plantas.
Los machos pueden ser un poco agresivos, por lo que no es conveniente poner varios en el mismo recinto. Yo recomiendo 1 macho para cada 3-4 hembras.
Como ya hemos comentado son animales bastante tímidos. Cuando se los coge, se encierran en su caparazón y esperan a que se aleje el peligro. Con el tiempo, y un poco de paciencia, se acaban acostumbrando poco a poco a nosotros.
Son un tipo de tortuga un poco lenta y bastante mal nadadora: por eso se recomienda que los estanques tengan los accesos muy fáciles, con grandes rampas que lleguen hasta el fondo del estanque. Estas tortugas suelen enterrarse más de 20 cm en la tierra, por lo que puede ser que nos cueste encontrar algún ejemplar en sus instalaciones.
Alguna vez se las puede ver tomando el sol, pero es poco habitual.
Estas tortugas pueden desplazarse por tierra grandes distancias para encontrar nuevos cursos de agua donde vivir.

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Cría - Imagen de Ivixotics

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Juvenil en un acuario - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon flavescens - Tortuga del fango amarilla
Juvenil en un recinto exterior - Imagen de Enric Pàmies

Reproducción: Los machos persiguen a las hembras, normalmente en el agua, y las empiezan a morder en las patas y en el cuello. En cuanto una hembra se deja tomar, el macho la monta, agarrándose con sus fuertes uñas a los lados del caparazón y empieza la cópula. Se cree que la pequeña uña que tienen en la cola sirve también para sujetarse mejor.
La hembra pondrá entre 1 y 6 huevos muy elípticos (pueden realizar de 3 a 4 puestos por temporada). Las hembras pueden hacer un pequeño agujero para enterrar los huevos, o puede dejarlos en zonas con vegetación, enterrados entre las hojas.
Las puestas las suelen hacer al lado o debajo de plantas y arbustos.
Los huevos se deberían incubar a unos 28-30 ºC.
Según BONIN, DEVAUX & DUPRÉ, se ha observado un comportamiento muy curioso en algunas hembras: en épocas de fuerte sequía se pueden enterrar con sus huevos, probablemente para humedecerlos con su orina.

Kinosternon flavescens
Kinosternon flavescens - Imagen de Arnau

Cría de Kinosternon flavescens
Cría de Kinosternon flavescens - Imagen de Arnau

Problemática: No es una especie que traiga problemas. No suele tener enfermedades, convive sin problemas con otras especies y se adapta con mucha facilidad a la cautividad.
Lo que si que hay que tener en cuenta es que es una especie que está muchas horas escondida, por lo que podrían tener tendencia a padecer obesidad. Simplemente hay que dosificar bien sus raciones y no darles alimentos con grasas.

Legislación: Es una especie de venta libre.

Bibliografía consultada:
- BONIN /DEVAUX / DUPRÉ (2006) - Las tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST / LOVICH / BARBOUR (1994) - Turtles of the United States and Canada. Smithsonian Institution Press, Washington
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the World Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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