jueves, 23 de enero de 2014

Malacochersus tornieri - Tortuga de las grietas

Tortuga de las grietas (Malacochersus tornieri)
Tortuga de las grietas (Malacochersus tornieri) - Imagen de MASTERYUD2
 
Malacochersus tornieri (Siebenrock, 1903)
Tortuga de las grietas
Inglés: African pancake tortoise
Alemán: Spaltenschildkröte

Taxonomía: El género Malacochersus está formado por una sola especie: Malacochersus tornieri. No tiene subespecies.

Especies similares: Debido a su forma, es una especie totalmente inconfundible.

Morfología: Tiene un caparazón muy aplanado, adaptado para esconderse en las grietas de las rocas. Es de color oscuros con dibujos claros.
El plastrón presenta una coloración clara con dibujos oscuros.
Su cabeza y patas también alternan tonos claros y oscuros.
Su caparazón no es duro, es más bien flexible, cosa que le permite esconderse en las grietas.

Malacochersus tornieri - Tortuga de las grietas
Malacochersus en un terrario - Imagen de MASTERYUD2

Malacochersus tornieri en una edición de Expoterraria
Malacochersus tornieri en una edición de Expoterraria - Imagen de Enric Pàmies

African pancake tortoise
Bonito ejemplar de Malacochersus - Imagen de Enric Pàmies

Malacochersus tornieri - Tortuga de las grietas
Se trata de una de las especies más planas del mundo - Imagen de Tortuland

Malacochersus tornieri - Tortuga de las grietas
Cuatro ejemplares de Malacochersus - Imagen de Tortuland
 
Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más larga y ancha y tiene la cabeza algo más grande.

Tamaño: Pueden alcanzar los 18 cm de largo, y la altura de su caparazón no supera los 4'5 cm.

Distribución: Habita distintas zonas de Kenya y Tanzania.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser zonas montañosas de clima árido, con zonas muy rocosas donde esconderse. Pueden vivir a altitudes hasta los 1.000 m.

Mantenimiento: Se debe imitar un ambiente árido y rocoso. Es necesario disponer de un terrario grande y espacioso, puesto que a estas tortugas les gusta mucho andar y escalar. Debe haber múltiples rocas
formando cuevas y grietas, que le servirán para esconderse.
La temperatura debe rondar los 25-29 ºC durante el día, y por la noche se debe hacer bajar hasta unos 15 ºC (nunca por debajo de 13 ºC). La humedad se debe mantener a niveles muy bajos.
Debe haber un pequeño plato con agua limpia y fresca (2 cm de profundidad) para que beban y se bañen.

Grupo de Malacochersus tornieri
Grupo de Malacochersus tornieri - Imagen de MASTERYUD2

Terrario para Malacochersus tornieri
Terrario para Malacochersus tornieri - Imagen de MASTERYUD2



Malacochersus tornieri - Tortuga de las grietas
Ejemplos de cuevas para un terrario - Imagen de MASTERYUD2

Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia y un poco de zanahoria. No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
Se recomienda que se le complemente la dieta con calcio de vez en cuando.

Comportamiento: Esta tortuga en lugar de esconderse en su caparazón cuando se ve amenazada, lo que hace es correr rápidamente hacia la grieta más próxima. Cuando está buen escondida en la grieta puede esconder la cabeza para hacer fuerza sobre las paredes y quedarse completamente anclada (gracias a su caparazón flexible), evitando así que sus depredadores la puedan sacar.
Es una gran trepadora, por lo que se deberán poner en el terrario varias piedras y troncos para que haga ejercicio.

Reproducción: Para cortejar a la hembra, el macho le propina fuertes mordiscos en las patas y la enviste dándole fuertes golpes con su caparazón. Luego, si la hembra se deja, la monta y emite unos pequeños chillidos.
La hembra pondrá los huevos en alguna zona seca y soleada. Pone un solo huevo en cada una de las dos puestas.
Se deberán incubar los huevos de forma artificial a unos 30 ºC, con una humedad que puede oscilar del 50% al 90%.
Los huevos tardan en eclosionar de 140 a 190 días.

Malacochersus copulando
Malacochersus copulando - Imagen de MASTERYUD2

Cría de Malacochersus saliendo del huevo
Cría de Malacochersus saliendo del huevo - Imagen de Tortuland

Malacochersus tornieri - Tortuga de las grietas
Crías recién nacidas - Imagen de Tortuland
 
Problemática: Si los ejemplares son capturados de su hábitat pueden llegar muy debilitados y les costará adaptarse a la cautividad.
Al proceder de lugares cálidos, se deberá tener la temperatura y humedad del terrario muy controlada.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
-AVANZI/MILLEFANTI (2004) - El gran libro de las tortugas. Editorial De Vecchi, Barcelona.
-HIGHFIELD, A.C. (2002) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turtles. Carapace Press, London.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the World Vol.1. Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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