jueves, 30 de enero de 2014

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico

Tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna)
Tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna) - Imagen de Enric Pàmies
 
Pseudemys concinna (Le Conte, 1830)
Tortugas jeroglífico
Inglés: River cooter
Alemán: Gewöhnliche Schmuckschildkröte

Taxonomía: El género Pseudemys incluye 7 especies distintas. Pseudemys concinna es una de las especies más conocidas de este género. Tiene 5 subespecies, pero esto varía según la opinión de cada autor.
Realmente el nombre de tortuga jeroglífico se aplica a la subespecie P.c. hieroglyphica.

Especies similares: Físicamente es muy parecida a la tortuga de Florida (Pseudemys floridiana). En el mantenimiento se parece mucho a Pseudemys nelsoni, Pseudemys floridiana y a algunas tortugas del género Trachemys.

Morfología: La forma del caparazón y del cuerpo es muy similar al de las conocidas tortugas de orejas rojas: cuerpo bastante aplanado y patas traseras bastante palmeadas.
En general tienen el caparazón de color negro, con dibujos de color amarillo (de ahí les viene el nombre de tortuga jeroglífica). La cabeza, las patas y la cola también son negras con rayas finas de color amarillo.

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Detalle de la cabeza - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Adulto de P.c. concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinnas, plastrón
Plastrón de P.c. concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna concinna
Pseudemys concinna concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna hieroglyphica
Pseudemys concinna hieroglyphica - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Adulto de P.c. hieroglyphica - Imagen de Danyy
 
Subespecies: Consta de 5 subespecies:
- P.c. concinna - Tiene una distribución muy amplia, que abarca desde una pequeña parte de Texas, Oklahoma, Kansas, Arkansas, Louisiana, Mississipi, Alabama, Tennessee, Georgia, parte de Florida, Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur. ES bastante frecuente encontrarla en tiendas especializadas. Es negra con multitud de rayas amarillas creando distintas formas en su caparazón. El plastrón es amarillo con algunas manchas negras. Puede medir hasta 32 cm.
- P.c. hieroglyphica - Se encuentra en Illinois, Texas, Oklahoma y Kansas. Es la más bella de las subespecies de Pseudemys concinna. Tiene el caparazón oscuro con muchas líneas de color pálido-verdoso por el caparazón. Estas líneas crean formas caprichosas, que recuerdan un jeroglífico. El caparazón es amarillo con algunas manchas negras. Puede medir hasta 38 cm.
- P.c. metteri - Habita en parte de Texas,  Missouri, Illinois, Arkansas, Alabama, Mississipi, Louisiana, Kansas. No se conocen muchos datos sobre esta subespecie. Es de suponer que su tamaño máximo rondará los 35 cm. La coloración es similar al resto de subespecies.
- P.c. mobilensis - Habita desde Florida hasta Texas. Tiene unas características rayas rojas o naranjas en la cabeza. Tampoco hay más información sobre esta subespecie. Se cree que puede medir hasta 35 cm.
- P.c. suwanniensis - Se la puede encontrar en una pequeña zona al oeste de Florida. Se parece bastante al resto de especies, pero ésta puede ser mayor que el resto. Podría llegar a medir poco más de 40 cm. Tiene el caparazón con menos dibujos que P.c. concinna y que P.c. hieroglyphica.

Dimorfismo sexual: Los machos de Pseudemys concinna alcanzan un tamaño menor que las hembras,
pero tienen las uñas más largas y la cola más larga y mucho más ancha.

Tamaño: En general, alcanzan entre los 30 y 40 cm, pero dependerá de la subespecie. Su crecimiento es bastante rápido.

Distribución: Abarcan todo el sureste de Estados Unidos.

Hábitat: Viven en el mismo tipo de hábitat que el resto de Trachemys y Pseudemys: lagos, ríos, estanques y otros cursos de agua con poca corriente. Prefieren zonas con vegetación acuática y troncos o rocas donde salir a tomar el sol.

Mantenimiento: El mantenimiento es idéntico al de las Trachemys scripta. Si es alimentada adecuadamente, tiene sol y suficiente espacio, es probable que crezca rápido y no sufra enfermedades.
Lo ideal es el mantenimiento al aire libre, en un estanque. En principio, como procede de los Estados Unidos, puede realizar la hibernación. Yo tengo un ejemplar semi-adulto, y cada año realiza el letargo sin problemas.
El estanque es recomendable para ejemplares de más de 10 cm. Debe tener en la parte más profunda al menos 60 cm de profundidad de agua, y debe tener un acceso a la zona terrestre, ya sea con una rampa o con los bordes en forma de playa.
Los ejemplares juveniles deben estar en un acuario con al menos 10-15 cm de profundidad de agua. Deben tener una calentador los 2 primeros años a 24-26 ºC. No se recomienda el uso de grava para el fondo. Deben tener una rampa para asolearse. Si están en una zona de la casa donde no hay mucho sol, se deberá añadir una luz UVB especial para reptiles. Es recomendable el uso de filtro, pero de todas formas se deberá cambiar el agua a menudo.
La zona terrestre debe estar bien vallada, ya que estas tortugas son excelentes escaladoras. La tierra debe ser normal y corriente (no arena ni turba abonada para plantas). Se pueden poner plantas y árboles, pero se debe dejar una zona soleada sin vegetación, ya que es lo que prefieren a la hora de poner huevos.
En el estanque se pueden poner plantas acuáticas, tanto flotantes como de fondo, pero al final acabarán comidas o arrancadas de cuajo.
Tampoco se recomienda que compartan el estanque con otros animales, a menos que sean kois adultos. Si se les pone junto a peces, anfibios o caracoles, se los acabarán comiendo a todos.

Tortuga en un estanque al aire libre
Tortuga en un estanque al aire libre - Imagen de Yolanda y Peter

Cría de Pseudemys concinna hieroglyphica
Cría de Pseudemys concinna hieroglyphica - Imagen de Feliciano Esteban

Cría de Pseudemys concinna hieroglyphica
P.c. hieroglyphica - Imagen de Xanela

Detalle de la cabeza de una Pseudemys concinna concinna
Detalle de la cabeza de una Pseudemys concinna concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Plastrón - Imagen de Danyy
 
Alimentación: La alimentación también es la misma que para las Trachemys.
Para el buen crecimiento de estas tortugas, es necesaria una alimentación equilibrada. Nunca se les debe dar gammarus o gambitas secas demasiado a menudo. Muchas personas se lo dan como alimento único y con el tiempo la tortuga sufre diferentes enfermedades derivadas de la falta de vitaminas.
La base de la dieta puede ser pienso para tortuga o, todavía mejor, una mezcla de piensos. 
Además se le debe dar alimento de origen animal, como pueden ser todo tipo de insectos, caracoles, babosas, renacuajos, pequeños anfibios, peces, y también carne poco grasa y pescado. Se les puede dar también algún tipo de fruta y verdura, pero no lo suelen aceptar. Para que tengan un aporte vegetal, os recomiendo que pongáis en el estanque o acuario diferentes plantas acuáticas, tanto de fondo como flotantes: jacinto de agua (Eichhornia), lechuga de agua (Pistia), salvinia, azola, lentejas de agua (Lemna), elodea, anubia, ...
Todas estas plantas servirán para decorar y limpiar el acuario, y cuando las tortugas tengan hambre se las comerán.

Comportamiento: Se adaptan con mucha facilidad a la cautividad. Pueden convivir sin problemas con tortugas de los géneros Trachemys, Pseudemys, Chrysemys y Graptemys. Los ejemplares con menos de 2 años, no deben realizar la hibernación,. Se deben mantener todo el año a 24-26 ºC. Los ejemplares que miden entre 10 y 15 cm, deben hibernar al exterior, excepto los dos meses más fríos, que se deberán poner en un garaje o lugar similar donde las temperaturas sean bajas, pero no tanto como al exterior. Los ejemplares de las subespecies citadas que son adultos, pueden pasar todo el invierno sin problemas al exterior.
Es muy importante para este tipo de tortugas que tengan mucho sol y un lugar para salir del agua. Pasarán largas horas en las orillas tomando el sol. Eso les sirve para termorregularse y para absorber vitamina D.

Reproducción: Su reproducción en cautividad es posible, pero no hay muchos aficionados que lo hayan conseguido, probablemente porque los animales de esta especie sean todavía inmaduros.
Estos animales son sexualmente maduros cuando alcanzan los 4 años de edad más o menos, pero es muy variable. Las hembras parece ser que son maduras cuando miden ya unos 13-15 cm.
Si se tienen en un acuario, éste debería tener una buena parte con tierra seca, de al menos 20 cm de profundidad. Los ejemplares cuidados al aire libre, deben tener un trozo de tierra bien vallado, ya que son muy buenas escaladoras.
El cortejo lo realizan entre la primavera y el verano. El macho persigue a la hembra, y se le pone delante con sus patas delanteras rozándole la cara. Hace vibrar las patas, y de esa forma le hace unas caricias a la hembra. Luego, para someterla, le muerde las patas y el cuello. Cuando la hembra acepta al macho, empieza la cópula. El macho se agarra a los laterales del caparazón con sus largas uñas, e introduce el aparato reproductor en la cola de la hembra.
Al cabo de unas semanas, la hembra sale del estanque para buscar una zona adecuada para la puesta. Prefiere lugares con poca vegetación y que estén en un lugar muy soleado. La puesta la realiza entre mayo y julio. Hace un agujero con sus patas traseras, de unos 10 cm de profundidad. Si se decide coger los huevos (se deben mantener siempre en la misma posición en que estaban, sin rotarlos, ya que se podrían matar a los embriones) e incubarlos de forma artificial, se deberá tener una incubadora en la que se pueda controlar la temperatura y la humedad.
No se tienen datos muy específicos sobre temperaturas de incubación, pero se supone que deben ser similares a la de las Trachemys scripta.

Problemática: Las subespecies P.c. concinna y P.c. hieroglyphica es frecuente encontrarlas en las tiendas de animales. Estas especies se han importado como sustitutas de las conocidas tortugas de orejas rojas, y por lo tanto en la actualidad también empiezan a provocar un problema medioambiental. Algunas personas irresponsables liberan estos animales en nuestro hábitat, y como la especie se adapta bien va eliminando todo tipo de animales y plantas que estén a su alcance. Además hacen competencia a nuestras tortugas autóctonas, Mauremys leprosa y Emys orbicularis.

Legislación: Es una especie de venta libre.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx edicions, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the world Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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