sábado, 11 de enero de 2014

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia


Tortuga egipcia (Testudo kleinmanni)
Tortuga egipcia (Testudo kleinmanni) - Imagen de Enric Pàmies

Testudo kleinmanni (Lortet, 1883)
Tortuga egipcia
Inglés: Egyptian tortoise
Alemán: Ägyptische Landschildkröte

Taxonomía: El género Testudo está formado por 5 especies distinta, siendo Testudo kleinmanni la menos frecuente entre los aficionados, y a su vez la que alcanza un tamaño menor. No se conocen subespecies.
Algunos autores consideran que pertenece al nuevo género Pseudotestudo, aunque la mayoría de expertos no están de acuerdo con esta posible taxonomía.

Especies similares: Se parece bastante a Testudo graeca, aunque esta especie alcanza un tamaño menor y tiene una coloración mucho más clara.

Morfología: Tiene un caparazón bastante abombado, de color marrón muy claro o con pocas manchas de color marrón en las crías. En los adultos se puede observar normalmente unas zonas más oscuras en los bordes de los escudos. El plastrón es también claro con menos o más manchas negras, según cada ejemplar.
Esta especie es bastante parecida a algunos ejemplares de tonalidad clara de Testudo graeca.
Las patas y la cabeza también son de color marrón claro, muy uniforme. En las patas se observan unas escamas bastante grandes y duras. Las uñas también son bastante fuertes y resistentes.

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia
Tortuga egipcia - Imagen de MASTERYUD2

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia
Imagen de dos crías - Foto cedida por Marcos Martínez

Egyptian tortoise
Tortugas egipcias junto a su comida - Foto cedida por racavi79

Precioso ejemplar de Testudo kleinmanni
Precioso ejemplar de Testudo kleinmanni - Foto cedida por Fernandograeco

Cría de Testudo kleinmanni
Detalle de una cría - Foto cedida por Marcos Martínez

Dimorfismo sexual: Es bastante sencillo distinguir ambos sexos, siempre que la tortuga ha alcanzado ya un tamaño mínimo. El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tiene los escudos anales mucho más abiertos. Los machos suelen ser más pequeños, tienen el plastrón algo convexo y tienen los escudos supracaudales curvados hacia dentro.

Tamaño: Pueden alcanzar los 15 cm de largo, por lo que se convierten en la especie más pequeña de su género.

Distribución: Esta especie habita en el noroeste de Egipto y en el noreste de Libia.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser zonas semi-áridas, con vegetación escasa y arbustos bajos. Habita sobretodo las zonas más costeras.

Mantenimiento: Es una especie bastante sensible, y se deben controlar muy bien todos los parámetros para que se adapte bien a la cautividad.
Esta especie se debe mantener en grandes terrarios interiores con calefacción (a unos 25-32 ºC). Para
conseguirlo se pueden utilizar lámparas de cerámica o bien lámparas spot (como las Powersun).
La humedad debe ser baja, ya que esta especie proviene de zonas bastante áridas.
El substrato ideal estará compuesto por mantillo, tierra y arena.
Es recomendable que haya pequeñas cuestas y obstáculos, como piedras y troncos. Debe haber varias cuevas donde los animales puedan esconderse en las horas más calurosas.
Debemos poner también lámparas de rayos UVA/UVB, para que las tortugas puedan absorber la vitamina D3.
Se les debe poner un pequeño recipiente con un poco de agua, para que puedan beber y bañarse si lo desean (aunque no es muy frecuente verlas bebiendo).
Algunos aficionados mantienen esta especie en terrarios desérticos, con substrato a base de arena y vegetación muy seca, como las que habitan en ambientes como las dunas, y los resultados obtenidos han sido muy positivos.

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia
Macho cortejando a una hembra - Foto cedida por racavi79

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia
Tres ejemplares asoleándose - Imagen de Enric Pàmies

Testudo kleinmanni debajo de una planta de esparto
Testudo kleinmanni debajo de una planta de esparto - Foto cedida por Fernandograeco

Tortugas egipcias
Tortugas egipcias - Imagen de MASTERYUD2

Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora, por lo que se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,... No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
La mejor opción, sin duda, es plantar en el terrario gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,... ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.

Comportamiento: Es una especie poco frecuente, ya que está incluida en el apéndice I de la CITES.
En libertad suele hacer pequeñas cuevas en la base de los arbustos donde se refugiará en las horas más cálidas del día.
Se creía que era una especie muy delicada, pero a medida que algunos aficionados han ido adquiriendo ejemplares se ha observado que si se mantienen los rangos de temperaturas y humedad idóneos y se las alimenta de forma adecuada, estas tortugas pueden llegar a adaptarse bien a la vida en cautividad.

Reproducción: Para cortejar a la hembra, el macho le propina fuertes mordiscos en las patas y la enviste dándole fuertes golpes con su caparazón. Luego, si la hembra se deja, la monta y emite unos pequeños chillidos.
La hembra realiza varias puestas de 4-5 huevos, aunque en libertad se han observado ejemplares que han puesto un único huevo de un tamaño proporcionalmente muy grande.
Si se quieren incubar de forma artificial, se deberán tener a unos 31 ºC, con una humedad del 75-80 %, y nacerán al cabo de unos 100 días.

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia
Cópula - Foto cedida por Fernandograeco

Cría de ortuga egipcia
Cría de ortuga egipcia - Foto cedida por Fernandograeco

Neonato de Testudo kleinmanni
Neonato de Testudo kleinmanni - Foto cedida por Fernandograeco

Testudo kleinmanni - Tortuga egipcia
Imagen de dos crías - Foto cedida por Marcos Martínez

Problemática: Al ser una especie africana, deberemos mantener todo el año a nuestras tortugas en un recinto interior con calefacción.
Se debe controlar mucho el nivel de humedad, ya que un exceso podría provocar problemas pulmonares.

Legislación: Está incluida en el Apéndice I de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- HIGHFIELD, A.C. (2002) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turtles. Carapace Press, London.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the World Vol.1. Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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