domingo, 12 de enero de 2014

Testudo marginata - Tortuga griega


Tortuga griega (Testudo marginata)
Tortuga griega (Testudo marginata) - Imagen de Tortugamax

Testudo marginata (Schoepff, 1792)
Tortuga griega, tortuga marginada o tortuga almenada
Inglés: Marginate tortoise
Alemán: Breitrandschildkröte

Taxonomía: El género Testudo está formado por 5 especies distintas. Testudo marginata podría tener hasta tres subespecies: Testudo marginata marginata, Testudo marginata sarda y Testudo marginata weissingeri, aunque sigue existiendo debate sobre si realmente son subespecies o bien se trata de variedades geográficas.

Especies similares: Físicamente es una especie fácil de distinguir, tanto por sus escudos marginales en forma de faldón como por su forma alargada. Sus cuidados son muy parecidos a los de Testudo hermanni.

Morfología: Tiene un caparazón poco abombado, y de forma más bien alargada. Los ejemplares adultos tienen el caparazón de color marrón oscuro, con alguna mancha amarilla en el centro de los escudos. El plastrón es también claro con dos grandes manchas negras que lo cubren casi todo.
El plastrón es claro, con unas manchas negras triangulares.
Una característica distintiva de esta especie es que tienen los escudos marginales en forma de faldón.
Las patas y la cabeza también son de color marrón. En las patas se observan unas escamas bastante grandes y duras. Las uñas también son bastante fuertes y resistentes.

Tortuga griega
Tortuga griega - Imagen de Salvador Laguna

Testudo marginata
Testudo marginata - Imagen de Salvador Laguna

Testudo marginata, plastrón
Plastrón de un juvenil - Imagen de Enric Pàmies

Testudo marginata - Tortuga griega
Cría de tortuga griega - Imagen de Enric Pàmies

Dimorfismo sexual: Es bastante sencillo distinguir ambos sexos, siempre que la tortuga ha alcanzado ya un tamaño mínimo. El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tiene los escudos anales mucho más abiertos. Los machos suelen ser más grandes, tienen el plastrón algo convexo y tienen los escudos supracaudales curvados hacia dentro.

Tamaño: Pueden alcanzar los 30 cm de largo, aunque se han encontrado algunos ejemplares más grandes.

Distribución: Se distribuye por el sur de Albania y Grecia. Hay poblaciones introducidas hace ya muchas décadas en Toscana y Cerdeña.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser zonas de colinas algo boscosas, habitualmente de clima seco, y también en matorrales.

Mantenimiento: Esta especie, si es alimentada debidamente, acostumbra a ser muy resistente. Se recomienda tener estos animales en recintos al aire libre todo el año en las zonas mediterráneas, pero en otros lugares de la península es posible que también soporten el invierno al exterior. El recinto debe ser espacioso, para permitir que den largos paseos. Es recomendable que haya pequeñas cuestas y obstáculos, como piedras y troncos. Debe haber varias cuevas donde los animales puedan esconderse en las horas más
calurosas.
No es recomendable que haya un alto nivel de humedad, ya que podría provocar problemas pulmonares.
Es muy importante que la zona donde alberguemos estas tortugas sea bastante soleada.
El recinto también debe tener pequeños charcos permanentes poco profundos (5-10 cm) con agua siempre fresca y limpia, donde las tortugas se bañarán y beberán el agua que necesiten.
Se debe cercar la zona para evitar que las tortugas se puedan escapar. Hay que tener en cuenta que son unas grandes escaladoras.
Los ejemplares juveniles deberán estar en un recinto a parte, más pequeño y cubierto con una tela de rejilla, para evitar que sean depredados por gatos, aves,... Deberán tener también un ambiente seco, con un recipiente con 1 dedo de agua, para evitar que se puedan ahogar.

Marginate tortoise
Testudo marginata juvenil - Imagen de Enric Pàmies

Cría de tortuga griega
Cría de tortuga griega - Imagen de Enric Pàmies

Testudo marginata
Testudo marginata - Imagen de Salvador Laguna

Testudo marginata
Caparazón de un ejemplar juvenil - Imagen de Enric Pàmies

Testudo marginata
Testudo marginata - Imagen de Salvador Laguna

Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,... No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
La mejor opción, sin duda, es plantar en su recinto gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,... ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.

Comportamiento: Es una especie que si se alimenta adecuadamente y tiene espacio podrá convivir con nosotros muchos años.
Los ejemplares de menos de 2 años no es recomendable que hibernen.
Para los ejemplares adultos la hibernación es imprescindible, pues hace que sean más propensas a aparearse. Para la hibernación se deberán acondicionar las cuevas con un poco de paja. Algunos ejemplares es posible que se entierren en otras zonas para la hibernación. Hay que vigilarlas constantemente, para evitar que sean dañadas por ratas o gatos.
Se adaptan muy bien a la cautividad, y con poco tiempo ya se sabrán los horarios de comida y estarán pendientes a que lleguemos.
En verano suelen estar activas por la mañana y por la tarde, y en el mediodía se refugiarán del calor en sus cuevas. En primavera y otoño estarán activas desde media mañana hasta que comienza la tarde.

Reproducción: Para cortejar a la hembra, el macho le propina fuertes mordiscos en las patas y la enviste dándole fuertes golpes con su caparazón. Luego, si la hembra se deja, la monta y emite unos pequeños chillidos.
La hembra pondrá los huevos entre junio y julio, en alguna zona seca y soleada. Pone unos 8 huevos en cada puesta.
Las crías nacerán entre agosto y septiembre, normalmente después de algunas lluvias.
Se recomienda la incubación natural.
Si se quieren incubar de forma artificial, se deberán tener a 31 ºC.

Testudo marginata copulando
Cópula - Imagen de Tortugamax

Cría de Testudo marginata
Cría de Testudo marginata - Imagen de Enric Pàmies

Cría de Testudo marginata
Cría alimentándose con lechuga iceberg - Imagen de Enric Pàmies

Problemática: Como con el resto de tortugas del género Testudo, con esta especie hay que ir un poco al tanto con la humedad. Un exceso puede provocar enfermedades pulmonares.
Se deben vigilar los ejemplares a diario, para ver que no tengan mocos (síntoma de neumonía), garrapatas o heridas.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- HIGHFIELD, A.C. (2002) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turtles. Carapace Press, London.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the World Vol.1. Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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