lunes, 27 de enero de 2014

Tortuga de Florida - Pseudemys floridiana

Tortuga de Florida (Pseudemys floridiana peninsularis)
Tortuga de Florida (Pseudemys floridiana peninsularis) - Imagen de Angélica Paola Bastidas Bodensiek
 
Pseudemys floridiana (Le Conte, 1829)
Tortuga de Florida
Inglés: Common cooter
Alemán: Florida Schmuckschildkröte

Taxonomía: El género Pseudemys incluye 7 especies distintas. Pseudemys floridiana es la auténtica tortuga de Florida, que habitualmente se atribuye a otras espevcies como las tortugas de orejas rojas. Tiene 3 subespecies, pero esto varía según la opinión de cada autor.
Hay quien dice que es una subespecie de P. concinna, y que P. peninsularis es una especie aparte.

Especies similares: Físicamente es parecida a las tortugas jeroglífico (Pseudemys concinna). En el mantenimiento se parece mucho a Pseudemys nelsoni, Pseudemys concinna y a algunas tortugas del género Trachemys.

Morfología: La forma del caparazón y del cuerpo es muy similar al de las conocidas tortugas de orejas rojas: cuerpo bastante aplanado y patas traseras bastante palmeadas.
En general tienen el caparazón de color negro, con dibujos de color amarillo intenso. La cabeza, las patas y la cola también son negras con rayas de color amarillo.

Pseudemys floridiana peninsularis
Pseudemys floridiana peninsularis - Imagen de Adriana Lanzas

Tortuga de Florida - Pseudemys floridiana, plastrón
Plastrón - Imagen de Adriana Lanzas

Tortuga de Florida - Pseudemys floridiana
Ejemplar de la subespecie P.f. peninsularis - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga de Florida - Pseudemys floridiana
Plastrón - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga de Florida - Pseudemys floridiana
Ejemplar adulto - Imagen de Boix

Subespecies: Consta de 3 subespecies reconocidas:
P.f. floridiana - Se la encuentra en Florida, Alabama y Georgia. Tiene el caparazón oscuro con manchas y dibujos de color amarillo. Cuando son adultas el caparazón es prácticamente negro. El plastrón es amarillo sin manchas. Puede medir hasta 40 cm.
P.f. hoyi - Habita en Texas, Oklahoma, Alabama y Kansas. No se conoce demasiado a esta subespecie. Es de color oscuro con manchas y rayas de color marrón claro. El plastrón es también amarillo sin manchas. No alcanza tanta longitud como el resto de subespecies.
P.f. peninsularis - Habita en el estado de Florida. Tiene el caparazón oscuro con muchas manchas y rayas amarillas, que recuerdan a los dibujos de las tortugas jeroglífico. Su plastrón es también amarillo sin manchas. Miden hasta 40 cm.

Dimorfismo sexual: Los machos de Pseudemys floridiana alcanzan un tamaño menor que las hembras,
pero tienen las uñas más largas y la cola más larga y mucho más ancha.

Tamaño: En general, alcanzan entre los 32 y 40 cm, pero dependerá de la subespecie.

Distribución: Abarcan sobretodo el estado de Florida, pero también se encuentran en algunas zonas de los estados vecinos.

Hábitat: Viven en el mismo tipo de hábitat que el resto de Trachemys y Pseudemys: lagos, ríos, estanques y otros cursos de agua con poca corriente. Prefieren zonas con vegetación acuática y troncos o rocas donde salir a tomar el sol.

Mantenimiento: El mantenimiento es idéntico al de las Trachemys scripta. Si es alimentada adecuadamente, tiene sol y suficiente espacio, es probable que crezca rápido y no sufra enfermedades.
Lo ideal es el mantenimiento al aire libre, en un estanque. En principio, como procede de los Estados Unidos, puede realizar la hibernación.
El estanque es recomendable para ejemplares de más de 10 cm. Debe tener en la parte más profunda al menos 60 cm de profundidad de agua, y debe tener un acceso a la zona terrestre, ya sea con una rampa o con los bordes en forma de playa.
Los ejemplares juveniles deben estar en un acuario con al menos 10-15 cm de profundidad de agua. Deben tener una calentador los 2 primeros años a 24-26 ºC. No se recomienda el uso de grava para el fondo. Deben tener una rampa para asolearse. Si están en una zona de la casa donde no hay mucho sol, se deberá añadir una luz UVB especial para reptiles. Es recomendable el uso de filtro, pero de todas formas se deberá cambiar el agua a menudo.
La zona terrestre debe estar bien vallada, ya que estas tortugas son excelentes escaladoras. La tierra debe ser normal y corriente (no arena ni turba abonada para plantas). Se pueden poner plantas y árboles, pero se debe dejar una zona soleada sin vegetación, ya que es lo que prefieren a la hora de poner huevos.
En el estanque se pueden poner plantas acuáticas, tanto flotantes como de fondo, pero al final acabarán comidas o arrancadas de cuajo.
Tampoco se recomienda que compartan el estanque con otros animales, a menos que sean kois adultos. Si se les pone junto a peces, anfibios o caracoles, se los acabarán comiendo a todos.

Pseudemys floridiana peninsularis
Pseudemys floridiana peninsularis - Imagen de Enric Pàmies
 
Alimentación: La alimentación también es la misma que para las Trachemys.
Para el buen crecimiento de estas tortugas, es necesaria una alimentación equilibrada. Nunca se les debe dar gammarus o gambitas secas demasiado a menudo. Muchas personas se lo dan como alimento único y con el tiempo la tortuga sufre diferentes enfermedades derivadas de la falta de vitaminas.
La base de la dieta puede ser pienso para tortuga o, todavía mejor, una mezcla de piensos. Una buena mezcla es la descrita en el artículo Piensos.
Además se le debe dar alimento de origen animal, como pueden ser todo tipo de insectos, caracoles, babosas, renacuajos, pequeños anfibios, peces, y también carne poco grasa y pescado. Se les puede dar también algún tipo de fruta y verdura, pero no lo suelen aceptar. Para que tengan un aporte vegetal, os recomiendo que pongáis en el estanque o acuario diferentes plantas acuáticas, tanto de fondo como flotantes: jacinto de agua (Eichhornia), lechuga de agua (Pistia), salvinia, azola, lentejas de agua (Lemna), elodea, anubia, ...
Todas estas plantas servirán para decorar y limpiar el acuario, y cuando las tortugas tengan hambre se las comerán.

Comportamiento: Se adaptan con mucha facilidad a la cautividad. Pueden convivir sin problemas con tortugas de los géneros Trachemys, Pseudemys, Chrysemys y Graptemys. Los ejemplares con menos de 2 años, no deben realizar la hibernación,. Se deben mantener todo el año a 24-26 ºC. Los ejemplares que miden entre 10 y 15 cm, deben hibernar al exterior, excepto los dos meses más fríos, que se deberán poner en un garaje o lugar similar donde las temperaturas sean bajas, pero no tanto como al exterior. Los ejemplares de las subespecies citadas que son adultos, pueden pasar todo el invierno sin problemas al exterior.
Es muy importante para este tipo de tortugas que tengan mucho sol y un lugar para salir del agua. Pasarán largas horas en las orillas tomando el sol. Eso les sirve para termorregularse y para absorber vitamina D.

Reproducción: Su reproducción en cautividad es posible, pero no hay muchos aficionados que lo hayan conseguido, probablemente porque los animales de esta especie sean todavía inmaduros.
Estos animales son sexualmente maduros cuando alcanzan los 4 años de edad más o menos, pero es muy variable. Las hembras parece ser que son maduras cuando miden ya unos 13-15 cm.
Si se tienen en un acuario, éste debería tener una buena parte con tierra seca, de al menos 20 cm de profundidad. Los ejemplares cuidados al aire libre, deben tener un trozo de tierra bien vallado, ya que son muy buenas escaladoras.
El cortejo lo realizan entre la primavera y el verano. El macho persigue a la hembra, y se le pone delante con sus patas delanteras rozándole la cara. Hace vibrar las patas, y de esa forma le hace unas caricias a la hembra. Luego, para someterla, le muerde las patas y el cuello. Cuando la hembra acepta al macho, empieza la cópula. El macho se agarra a los laterales del caparazón con sus largas uñas, e introduce el aparato reproductor en la cola de la hembra.
Al cabo de unas semanas, la hembra sale del estanque para buscar una zona adecuada para la puesta. Prefiere lugares con poca vegetación y que estén en un lugar muy soleado. La puesta la realiza entre mayo y julio. Hace un agujero con sus patas traseras, de unos 10 cm de profundidad. Si se decide coger los huevos (se deben mantener siempre en la misma posición en que estaban, sin rotarlos, ya que se podrían matar a los embriones) e incubarlos de forma artificial, se deberá tener una incubadora en la que se pueda controlar la temperatura y la humedad.
No se tienen datos muy específicos sobre temperaturas de incubación, pero se supone que deben ser similares a la de las Trachemys scripta.

Problemática: La subespecie Pseudemys floridiana peninsularis se encuentra de vez en cuando en los comercios. Esta especie se ha importado como sustituta de las conocidas tortugas de orejas rojas, y por lo tanto en la actualidad también empiezan a provocar un problema medioambiental. Algunas personas irresponsables liberan estos animales en nuestro hábitat, y como la especie se adapta bien va eliminando todo tipo de animales y plantas que estén a su alcance. Además hacen competencia a nuestras tortugas autóctonas, Mauremys leprosa y Emys orbicularis.

Legislación: Es una especie de venta libre.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx edicions, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the world Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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