sábado, 8 de febrero de 2014

Cuora amboinensis - Tortuga caja de Malasia

Tortuga caja de Malasia (Cuora amboinensis)
Tortuga caja de Malasia (Cuora amboinensis) - Imagen de Enric Pàmies

Cuora amboinensis (Daudin, 1802)
Tortuga caja de Malasia
Inglés: Southeast Asian box turtle
Alemán: Amboina Scharnierschildkröte

Taxonomía: El género Cuora se divide en 8 especies. Cuora amboinensis consta de 4 subespecies.

Especies similares: Es una tortuga bastante singular, por lo que es fácil de distinguir del resto de tortugas. Puede parecerse un poco a Mauremys annamensis.

Morfología: El caparazón de Cuora amboinensis es de color oscuro, casi negro. Es bastante abombado, aunque se trate de una tortuga acuática. Los juveniles tienen tres quillas longitudinales, que les desaparecen con el tiempo.
El plastrón es de color claro, con algunas manchas negras. Tiene el plastrón articulado, igual que las tortugas de los géneros Terrapene y Kinosternon. Eso les permite quedarse totalmente cerradas en caso de que exista algún peligro. La articulación delantera es más móvil que la trasera.
Su cabeza tiene la mitad superior oscura y la mitad inferior mucho más clara. En la parte oscura, que a veces es casi negra, se pueden ver unas rayas amarillas muy llamativas.
Las patas también son de color gris oscuro. Sus patas traseras no están muy palmeadas.

Cuora amboinensis, cabeza
Detalle de la cabeza - Imagen de Jontahan J. González

Cuora amboinensis en un recinto exterior
Cuora amboinensis en un recinto exterior - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga caja de Malasia (Cuora amboinensis)
Tortuga caja de Malasia (Cuora amboinensis) - Imagen de Enric Pàmies

Plastrón de Cuora amboinensis
Plastrón de Cuora amboinensis - Imagen de Enric Pàmies
 
Subespecies: Existen 4 subespecies reconocidas:
- C.a. amboinensis - Habita en las islas Filipinas, las Molucas y las Célebes. Son más anchas y más planas.
- C.a. couro - Habita, según FILELLA, en las islas Nicobar, Sumatra, Archipiélago de Mentawai, Java, Sumbawa y Timor. Tiene características intermedias entre C.a. amboinensis y C.a. kamaroma.
- C.a. kamaroma - Se distribuye, según FILELLA,  por la India, Bangladesh, península de Indochina y la península malaya y en Borneo, aunque también se la encuentra en Vietnam. Tiene el caparazón más estrecho y abombado.
- C.a. lineata - Esta subespecie fue descrita por MCCORD & PHILIPPEN en 1998. Tiene la quilla un poco más clara.

Dimorfismo sexual: Los machos tienen un caparazón más estrecho y la parte posterior del plastrón es algo convexa.

Tamaño: Llega a medir hasta 20 cm, pero se han citado algunos casos de animales de hasta 25 cm.

Distribución: Habita en todo el sudeste asiático: India, Bangladesh, Vietnam, Laos, Indonesia, Malasia, Java, Borneo, islas Molucas e islas Célebes.

Hábitat: Viven en estanques, pantanos, arrozales y otros cursos de agua con corrientes lentas. Prefieren zonas con abundante vegetación.

Mantenimiento: Al ser una especie procedente del sureste asiático, se deberá tener todo el año a temperaturas relativamente altas. En verano es aconsejable que estén en un estanque al aire libre con una
pequeña zona terrestre húmeda. Cuando la temperatura baje por las noches a menos de 20 ºC, la deberemos poner en un acuario con calefacción.
Es una tortuga de hábitos básicamente acuáticos. Por lo tanto deberemos tener un acuaterrario, con una buena zona acuática con unos 40 cm de profundidad, donde pueda salir con facilidad. La zona terrestre debe tener vegetación y tiene que ser bastante húmeda.
La temperatura debe rondar los 24-28 ºC. Se le puede hacer pasar un periodo de brumación, a unos 10-15ºC, un máximo de 7-8 semanas. Eso puede incentivar la reproducción.

Tortuga caja de Malasia en el CRT de l'Albera
Tortuga caja de Malasia en el CRT de l'Albera - Imagen de Enric Pàmies

Cuora amboinensis en el Zoo de Barcelona
Cuora amboinensis en el Zoo de Barcelona - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga caja de Malasia (Cuora amboinensis)
Tortuga caja de Malasia (Cuora amboinensis) - Imagen de Enric Pàmies
 
Alimentación: En libertad se alimentan de todo lo que encuentran: insectos, gasterópodos, peces, carroña, plantas y frutas.
Su alimentación en cautividad debe ser muy variada: todo tipo de fruta, verduras, plantas silvestres de hoja tierna, insectos, caracoles, babosas, peces, ...
Es aconsejable que tenga a mano plantas acuáticas, tanto para esconderse como para alimentarse.

Comportamiento: Son animales un poco tímidos, pero a la larga se adaptan a la cautividad sin problemas.
Son básicamente acuáticas, pero pueden pasar temporadas en tierra. Nadan bastante bien, pero es mejor que tengan el acceso en forma de rampa, para facilitar la salida del agua.
Son bastante activas y normalmente poco agresivas con otras especies. Es posible que el macho se muestre agresivo con las hembras en la época de apareamiento. En el caso de que está mucho tiempo mordiendo a la hembra, sería recomendable separar ambos animales.
No deben ni pueden hibernar. Lo que sí es posible es que pasen un periodo de brumación de 7-8 semanas.

Reproducción: La reproducción en cautividad se ha conseguido varias veces.
La hembra deposita de 1 a 5 huevos. Los huevos suelen ser bastante grandes, de unos 5 x 3 cm. La hembra puede realizar más de una puesta por año.
Se deberán incubar a  25 ºC por las noches y a 30 ºC por el día, ya que según MILLEFANTI eso produce un mejor crecimiento del embrión.
La humedad debería ser de un 95 %.
En 70-90 días empezarán a nacer las crías.

Cría de Cuora amboinensis
Cría saliendo del huevo - Imagen de Txema López

Cría de Cuora amboinensis
Cría saliendo de Cuora amboinensis - Imagen de Txema López

Cría de Cuora amboinensis
Plastrón de una cría - Imagen de Txema López

 Problemática: Es posible que los animales lleguen con alguna enfermedad o parásitos debido a las malas condiciones en las que son transportadas.
Estas tortugas deberán vivir la mayor parte del año en un gran acuario con calefacción.

Legislación: Esta especie está incluida en el anexo II de CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ed. Omega, Barcelona.
- VETTER, H. / VAN DIJK, P.P. (2006) - Turtles of the World, Vol. 4. East and South Asia. Chimaira Edition, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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