miércoles, 28 de diciembre de 2016

Dermatemys mawii - Tortuga de río centroamericana

Dermatemys mawii
Dermatemys mawii - Imagen de Doomhouse

Dermatemys mawii (Gray, 1870)
Tortuga de río centro-americana, galápago aplanado
Inglés: Central American river turtle
Alemán: Tabascoschildkröte

Taxonomía: El género Dermatemys se divide en una única especie: Dermatemys mawii. No se conocen subespecies.

Especies similares: Se trata de una especie muy peculiar, por lo que no es difícil de distinguir del resto de especies.

Morfología: Tienen un caparazón de color oscuro, normalmente con tonos grisáceos. El plastrón es de color amarillo claro, sin dibujos.
Normalmente la cabeza es de color también grisáceo, aunque podemos observar en los machos como la mitad superior de la cabeza es de color amarillo claro. En la mayoría de ejemplares podemos observar una pequeña línea amarilla que surca ambos lados de la cabeza horizontalmente.
Las patas y la cola son también de tonos grises.
La forma de estas tortugas es bastante aplanada, para facilitar el movimiento dentro del agua. El caparazón no posee quillas.

Dermatemys mawii
Dermatemys mawii - Imagen de Doomhouse

Adulto y crías de Dermatemys mawii
Adulto y crías de Dermatemys mawii - Imagen de Doomhouse

Crías de Dermatemys mawii
Crías de Dermatemys mawii - Imagen de Doomhouse

Dermatemys mawii
Dermatemys mawii - Imagen de Doomhouse

Dimorfismo sexual: Los machos presentan una cola de un tamaño superior. En los machos adultos la mitad superior de la cabeza es de color amarillo claro.

Tamaño: Pueden llegar a medir hasta 60 cm, incluso más en algunos ejemplares, y puede llegar a pesar hasta 25 Kg.

Distribución: Esta especie habita en algunas regiones de México (desde Veracruz hasta la península del Yucatán), este de Guatemala, Belice y norte de Honduras.

Hábitat: Habita todo tipo de cursos de agua, con mucha vegetación tanto flotante como sumergida. Es frecuente también verla en zonas de aguas salobres.

Mantenimiento: Deberemos mantener esta especie en grandes acuarios con una cantidad importante de vegetación flotantes, sumergida y marginal, que les servirá de escondite y también como alimento.
No se conoce exactamente el rango de temperaturas ideal para esta especie (ya que son muy pocos
aficionados los que mantienen esta especie), aunque extrapolando datos con especies similares podemos recomendar una temperatura media de unos 24-26ºC durante todo el año. Nunca debemos dejar hibernar estas tortugas.
También será recomendable poner una lámpara uva/uvb para que pueda absorber vitamina D. Estas tortugas no saldrán a tomar el sol, pero pueden pasarse largos ratos flotando para asolearse.
Estas tortugas pueden ser agresivas con sus congéneres, por lo que deberíamos mantener un único ejemplar en cada acuario (excepto en los casos de grandes acuarios o estanques interiores).
Aunque no salgan a menudo del agua, deberemos darles acceso a una zona terrestre por si quieren salir a poner huevos.

Cría de Dermatemys mawii
Cría de Dermatemys mawii - Imagen de Doomhouse

Dermatemys mawii adulta
Dermatemys mawii adulta - Imagen de Doomhouse

Alimentación: Es una especie básicamente herbívora. En libertad se alimenta de plantas acuáticas, frutos caídos al agua, y algunas plantas marginales (cercanas al agua). En cautividad deberíamos imitar todo lo que podamos su alimentación natural, proporcionándole gran cantidad de vegetales, frutas y verduras.
Los ejemplares adultos pueden consumir algunos insectos, caracoles, carnes poco grasas, ...

Comportamiento: Es una especie muy acuática. Si se deja un ejemplar en una zona terrestre se arrastrará torpemente en busca del agua (le cuesta mucho levantar su pesado cuerpo para caminar).
Salen del agua únicamente para realizar las puestas.
Es de hábitos básicamente nocturnos, aunque podremos verla también durante el día flotando mientras se asolean durante varias horas.
No es una especie agresiva en absoluto con las personas, aunque puede ser agresiva con otros ejemplares que convivan en el mismo acuario.

Dermatemys mawii
Dermatemys mawii - Imagen de Alejandro Marín

Dermatemys mawii - Tortuga de río centroamericana
Dermatemys mawii - Imagen de Alejandro Marín
 
Reproducción: Según BONIN / DEVAUX / DUPRÉ, las hembras realizan sus puestas durante las épocas de lluvia. Pueden realizar tres puestas, en las que pondrán de 6 a 20 huevos (de unos 3 x 6 cm) en alguna zona cercana al agua.

Problemática: Estas tortugas son consumidas habitualmente por muchas poblaciones de su distribución, lo que hace que se trate de una especie con poblaciones cada vez más reducidas.
Actualmente se han construido granjas destinadas a criar esta especie. Los ejemplares criados se destinan básicamente al consumo humano, aunque una pequeña parte se reintroduce en su hábitat para repoblar las distintas zonas de su distribución.

Dermatemys mawii - Tortuga de río centroamericana
Dermatemys mawii - Imagen de Alejandro Marín

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- FERRI, Vincenzo (2001) - Tortugas y galápagos. Ed. Grijalbo Mondadori, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MERCHÁN FORNELINO, Manuel (1992) - El maravilloso mundo de las tortugas. Ed. Antiqvaria, Madrid.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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