miércoles, 12 de febrero de 2014

Elseya novaeguineae - Tortuga mordedora de Nueva Guinea

Elseya novaeguineae - Tortuga mordedora de Nueva Guinea
Elseya novaeguineae - Imagen de Nuhacet
 
Elseya novaeguineae  (Mayer, 1874) 
Tortuga mordedora de Nueva Guinea
Inglés: New Guinea snapping turtle
Alemán: Elseya-schildkröte

Taxonomía: El género Elseya se divide en 4 especies, siendo la más conocida Elseya novaeguineae. No se conocen subespecies.

Especies similares: Es similar al resto de tortugas de su género.

Morfología: Su caparazón es de color marrón, y tiene una forma aplanada. El plastrón es de color más claro.
Su cuerpo es bastante compacto. Las patas son de color grisáceo con algunas zonas también más claras. La cabeza es también grisácea, y tiene pequeñas verrugas que recuerdan a la piel de un anfibio. En su barbilla se pueden observar dos pequeñas protuberancias.

New Guinea snapping turtle - Elseya novaeguineae
Elseya novaeguineae - Imagen de Nuhacet
 
Dimorfismo sexual: No es fácil distinguir ambos sexos. La única característica significativa es que el macho suele tener la cola más larga que la hembra.

Tamaño: Esta especie puede llegar a medir entre 25 y 30 cm.

Distribución: Habita en zonas próximas a la costa de Papúa - Nueva guinea.

Hábitat: Esta especie habita ríos, estanques, lagos y charcas con bastante vegetación. Comparte hábitat con algunas especies de Chelodina y Emydura.

Mantenimiento: Para tener adecuadamente esta especie se debe poseer un gran acuaterrario, con 4/5 partes de agua, aunque no suele salir del agua.
La temperatura ideal ronda los 25-30ºC todo el año. No deben hibernar.
Pueden tener varios ejemplares juntos, pero sólo si el acuaterrario es muy espacioso ya que pueden ser agresivos.
Deben tener una rampa para acceder a la zona terrestre, que utilizan básicamente para la puesta.

Alimentación: Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas. Se debe intentar acostumbrarla a comer animales muertos, como peces o ratones.
Es recomendable darle de vez en cuando presas vivas.
Tanto en presas vivas como muertas, se debe variar lo máximo posible: peces de distintas especies, ratones, lombrices o corazón de ternera.
Es posible que acepten algunos alimentos de origen vegetal.

Comportamiento: Son unos animales muy tímidos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza.
Es posible que sean agresivos, aunque hay ejemplares que no lo son.
No acostumbran a salir a tomar el sol. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
No realizan letargo.

Reproducción: Se han reproducido varias veces en cautividad.
La puesta está formada por unos 7-9 huevos (de 5'5 x 3'3 cm), y suelen hacer hasta 5 puestas al año.
La puesta la realizan en la zona terrestre, donde enterrarán los huevos.
La temperatura de incubación ronda entre los 29 y 31 ºC, y los huevos eclosionan pasados 120-180 días.

Problemática: El principal problema que presentan es que requieren una temperatura elevada todo el año.
No es una especie frecuente entre los aficionados, por lo que no se dispone de mucha información acerca de sus cuidados.
No suele ser tan agresiva como se había considerado hasta ahora.

Legislación: Es una especie que no está protegida. Se puede vender libremente.

Bibliografía consultada:
- AVANZI / MILLEFANTI (2004) - El gran libro de las tortugas. Editorial De Vecchi, Barcelona.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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