martes, 25 de octubre de 2016

Graptemys ouachitensis - Tortuga mapa de Ouachita

Graptemys ouachitensis - Tortuga mapa de Ouachita
Graptemys ouachitensis - Imagen de Enric Pàmies
 
Graptemys ouachitensis (Cagle, 1953)
Tortuga mapa de Ouachita
Inglés: Ouachita map turtle
Alemán: Ouachita-Höckerschildkröte

Taxonomía: El género Graptemys se divide en 12 especies. Graptemys ouachitensis se divide en tan solo 2 subespecies.

Especies similares: Físicamente es bastante parecida a otras especies de Graptemys. Sus cuidados son los mismos que para el resto de Graptemys, Trachemys y Pseudemys. En concreto se parece bastante a las Graptemys pseudogeographica (de hecho hasta hace poco se la consideraba una subespecie de G. pseudogeographica).

Morfología: El caparazón es bastante aplanado. Se diferencia con facilidad del resto de especies acuáticas debido a que tiene una quilla longitudinal encima de la columna vertebral que hace una forma de sierra. También tiene los escudos marginales fuertemente serrados. Por estas dos características es llamada con frecuencia tortuga de sierra.
El caparazón es de color marrón claro con algunos dibujos de color más claro. De aquí deriva también el nombre de tortugas mapa.
La quilla longitudinal es de color más oscuro, casi negro.
El plastrón es amarillo con dibujos complejos en gris, que van perdiendo con la edad.
La cabeza y patas son de color gris oscuro, con dos grandes rayas amarillas que llegan a la parte superior de los ojos y unas manchas amarillas circulares en la mitad inferior de su cara.
Cuando son pequeñas la cola es más larga que la de las Trachemys y Pseudemys.
Las patas traseras están muy palmeadas para adaptarse a la vida acuática.

Graptemys ouachitensis
Graptemys ouachitensis - Imagen de Enric Pàmies

Graptemys ouachitensis, plastrón
Plastrón - Imagen de Enric Pàmies

Graptemys ouachitensis, cabeza
Detalle de la cabeza - Imagen de Enric Pàmies

Ouachita map turtle
Caparazón de una hembra adulta - Imagen de Enric Pàmies
 
Subespecies: Posee tan sólo dos subespecies:
- G.o. ouachitensis - Habita en Estados Unidos, en concreto la zona comprendida entre Minnesota, Virginia, Louisiana y Oklahoma.
- G.o. sabinensis - Habita en la zona próxima al río Sabine, entre Texas y Louisiana. Se diferencia por tener en la cabeza dos pequeñas manchas amarillas (en lugar de ser dos grandes rayas).

Dimorfismo sexual: Los machos de Graptemys pseudogeographica alcanzan un tamaño mucho menor que las hembras, pero tienen las uñas más largas y la cola mucho más larga y ancha.

Tamaño: Los machos alcanzan hasta 14 cm, y las hembras pueden llegar a medir 25 cm o incluso un poco más.

Distribución: Se las encuentra desde Minnesota hasta Virginia, Louisiana y Oklahoma (Estados Unidos de América).

Hábitat: Habitan en lagos, ríos y estanques, pero también en algunos ríos de corrientes rápidas e incluso en marismas. Prefieren zonas con vegetación acuática y troncos o rocas donde salir a tomar el sol.

Mantenimiento: El mantenimiento es idéntico al de las Trachemys scripta. Si es alimentada adecuadamente, tiene sol y suficiente espacio, es probable que crezca rápido y no sufra enfermedades.

Lo ideal es el mantenimiento al aire libre, en un estanque. Estos animales resisten muy bien las bajas temperaturas.
El estanque es recomendable para ejemplares de más de 10 cm. Debe tener en la parte más profunda al menos 60 cm de profundidad de agua, y debe tener un acceso a la zona terrestre, ya sea con una rampa o con los bordes en forma de playa.
Los ejemplares juveniles deben estar en un acuario con al menos 15 cm de profundidad de agua. Deben tener una calentador los 2 primeros años a 24-26 ºC . Deben tener una rampa para asolearse. Si están en una zona de la casa donde no hay mucho sol, se deberá añadir una luz UVB especial para reptiles. Es recomendable el uso de filtro, pero de todas formas se deberá cambiar el agua a menudo.
La zona terrestre debe estar bien vallada, ya que estas tortugas son excelentes escaladoras. La tierra debe ser normal y corriente (ni arena ni turba abonada para plantas). Se pueden poner plantas y árboles, pero se debe dejar una zona soleada sin vegetación, ya que es lo que prefieren a la hora de poner huevos.
En el estanque se pueden poner plantas acuáticas, tanto flotantes como de fondo, pero es posible que se las acaben comiendo.
Tampoco se recomienda que compartan el estanque con otros animales, a menos que sean kois adultos. Si se les pone junto a peces, anfibios o caracoles, se los acabarán comiendo a todos.

Graptemys ouachitensis en un estanque
Graptemys ouachitensis - Imagen de Enric Pàmies

Graptemys ouachitensis
Graptemys ouachitensis - Imagen de Enric Pàmies

Graptemys ouachitensis
Graptemys ouachitensis - Imagen de Enric Pàmies

Graptemys ouachitensis
Juvenil - Imagen de Enric Pàmies
 
Alimentación: La alimentación también es la misma que para las Trachemys, pero es posible que esta especie sea aún más carnívora.
Para el buen crecimiento de estas tortugas, es necesaria una alimentación equilibrada. Nunca se les debe dar gammarus o gambitas secas demasiado a menudo.
La base de la dieta puede ser pienso para tortuga o, todavía mejor, una mezcla de piensos.
Además se le debe dar alimento de origen animal, como pueden ser todo tipo de insectos, caracoles, babosas, renacuajos, pequeños anfibios, peces, y también carne poco grasa y pescado. Se les puede dar también algún tipo de fruta y verdura, pero no lo suelen aceptar. Para que tengan un aporte vegetal, os recomiendo que pongáis en el estanque o acuario diferentes plantas acuáticas, tanto de fondo como flotantes: jacinto de agua (Eichhornia), lechuga de agua (Pistia), salvinia, azola, lentejas de agua (Lemna), elodea, anubia, ...
Todas estas plantas servirán para decorar y limpiar el acuario, y cuando las tortugas tengan hambre es posible que se las coman.

Comportamiento: Se adaptan con mucha facilidad a la cautividad, pero nunca llegan a perder del todo esa timidez que tienen. Pueden convivir sin problemas con tortugas de los géneros Trachemys, Pseudemys, Chrysemys y otras especies de Graptemys.
Los ejemplares con menos de 2 años no deben realizar la hibernación.
Los adultos pueden pasar todo el invierno sin problemas al exterior.
Es muy importante para este tipo de tortugas que tengan mucho sol y un lugar para salir del agua. Pasarán largas horas en las orillas tomando el sol, lo que les sirve para termo-regularse y para absorber vitamina D.

Reproducción: Su reproducción en cautividad es posible, pero no hay muchos aficionados que lo hayan conseguido, probablemente porque los animales de esta especie sean todavía inmaduros.
Estos animales son sexualmente maduros cuando alcanzan los 4 años de edad más o menos, pero es muy variable. Las hembras parece ser que son maduras cuando miden ya unos 13-15 cm.
Si se tienen en un acuario, éste debería tener una buena parte con tierra seca, de al menos 20 cm de profundidad. Los ejemplares cuidados al aire libre, deben tener un trozo de tierra bien vallado, ya que son muy buenas escaladoras.
El cortejo lo realizan entre la primavera y el verano. El macho persigue a la hembra, y se le pone delante con sus patas delanteras rozándole la cara. Hace vibrar las patas, y de esa forma le hace unas caricias a la hembra. Luego, para someterla, le muerde las patas y el cuello. Cuando la hembra acepta al macho, empieza la cópula. El macho se agarra a los laterales del caparazón con sus largas uñas, e introduce el aparato reproductor en la cola de la hembra.
Al cabo de unas semanas, la hembra sale del estanque para buscar una zona adecuada para la puesta. Prefiere lugares con poca vegetación y que estén en un lugar muy soleado. La puesta la realiza entre mayo y julio. Hace un agujero con sus patas traseras, de unos 10 cm de profundidad. Si se decide coger los huevos (se deben mantener siempre en la misma posición en que estaban, sin rotarlos, ya que se podrían matar a los embriones) e incubarlos de forma artificial, se deberá tener una incubadora en la que se pueda controlar la temperatura y la humedad.
Pueden poner de 5 a 15 huevos. A 25 ºC salen machos y a más de 30 ºC salen hembras. Las crías nacerán al cabo de 60-75 días.

Problemática: Esta especie se ha importado algunas veces mezclada con Graptemys pseudogeographica. Como sucede con las tortugas de los géneros Trachemys, Pseudemys, Chrysemys y el resto de Graptemys en la actualidad empiezan a provocar un problema medioambiental. Algunas personas irresponsables liberan estos animales en nuestro hábitat, y como la especie se adapta bien va eliminando todo tipo de animales y plantas que estén a su alcance. Además hacen competencia a nuestras tortugas autóctonas, Mauremys leprosa y Emys orbicularis.
Además esta especie se adapta muy bien a nuestro clima, y puede soportar sin problemas el frío, y por lo tanto es una de las especies que puede provocar más daños (después de las Trachemys scripta elegans).

Legislación: Es una especie incluida en el apéndice III de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN,F./DEVAUX,B./DUPRÉ,A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Ediciones, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the World Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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