domingo, 2 de febrero de 2014

Kinosternon subrubrum - Tortuga del fango común

Kinosternon subrubrum - Tortuga del fango común
Kinosternon subrubrum - Imagen de Enric Pàmies
 
Kinosternon subrubrum (Lacepède, 1788)
Tortuga del fango común
Inglés: Eastern mud turtle
Alemán: Gewöhnliche Klappschildkröte

Taxonomía: El género Kinosternon se divide en 19 especies distintas. Kinosternon subrubrum se divide en 3 subespecies.

Especies similares: Muchas de las especies de Kinosternon son muy parecidas entre ellas, y la verdad es que la coloración es muy variable en cada ejemplar y dificulta mucho su identificación. Por el tamaño, básicamente se podría confundir con algunos ejemplares de Kinosternon baurii.
Sus hábitos también se parecen a los de algunas especies de Sternotherus.

Morfología: Estas tortugas pueden tener el caparazón de color marrón oliva o marrón algo más oscuro. No tienen ni dibujos ni casi se les marcan los escudos de crecimiento.
El plastrón es marrón claro, pero en algunas subespecies puede ser de color marrón oscuro.
La cabeza es oscura y suelen aparecer dos pequeñas rayas amarillas en ambos lados.
Las patas son también oscuras, pero sin ninguna otra coloración.
En las tortugas de este género el caparazón es un poco abombado, y las patas un poco palmeadas.
Otra característica curiosa de las Kinosternon es que tienen el plastrón articulado. El plastrón está dividido en tres partes, la central que está fija y las otras dos que están articuladas. Eso le permite cerrarse como una caja cuando se encuentra en peligro.

Subespecies: Tiene 3 subespecies:
K.s. hippocrepis - Habita desde Texas y Oklahoma hasta Missouri y Mississippi
K.s. steindachneri - Habita en la península de Florida
K.s. subrubrum - Habita desde Illinois y Indiana hasta Alabama, en el norte de Florida y en el sureste de Nueva York.

Kinosternon subrubrum subrubrum
Caparazón de Kinosternon subrubrum subrubrum - Imagen de Enric Pàmies

Plastrón de Kinosternon subrubrum subrubrum
Plastrón de Kinosternon subrubrum subrubrum - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon subrubrum hippocrepis
Caparazón de Kinosternon subrubrum hippocrepis - Imagen de Stefano Redaelli

Plastrón Kinosternon subrubrum hippocrepis
Plastrón de Kinosternon subrubrum hippocrepis - Imagen de Stefano Redaelli

Dimorfismo sexual: El macho se distingue de la hembra básicamente porque tiene la cola mucho más larga
y ancha. Suele tener el cuerpo un poco más alargado, las uñas delanteras un poco más grandes y el pico más prominente.

Kinosternon subrubrum, hembra
Cola de una hembra - Imagen de Enric Pàmies
 
Tamaño: Lo más habitual es que alcancen unos 10-12 cm.

Distribución: Habita en el sureste de Estados Unidos.

Hábitat: Viven en zonas de corriente muy lenta, como estanques, pantanos y charcas. Es común encontrarla en tierra, sobretodo en zonas húmedas, escondida entre las plantas o bien buscando alimento.
Se la ha encontrado muchas veces en zonas con aguas salobres.

Mantenimiento: Esta especie puede mantenerse en grandes acuaterrarios o en recintos al aire libre.
El acuaterrario deberá tener una zona bastante grande con tierra (se recomienda que se use como substrato turba mezclada con coco-chips), al menos 20 cm de profundidad, y una zona con agua, a la que tenga fácil acceso. Deberá tener unos 10 cm de agua. Tanto en la zona terrestre como en la acuática deberá haber múltiples escondrijos, como pueden ser plantas, troncos o piedras.
El mantenimiento al aire libre de esta especie es muy aconsejado. Deberán tener una zona terrestre lo más amplia posible, con muchas plantas y troncos donde poder esconderse. Deberá haber algunos pequeños estanques, más bien charcas, con un acceso fácil y una profundidad máxima de 20-30 cm.
El recinto debe estar bien vallado, ya que saben escalar muy bien.
Esta especie debería poder hibernar sin problemas al aire libre en zonas de clima templado, ya que en las regiones donde habita realiza la hibernación de forma natural.

Kinosternon subrubrum en un recinto al aire libre
Kinosternon subrubrum en un recinto al aire libre - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga del fango común
Tortuga del fango común - Imagen de Gerardo Saiz

Caparazón de Kinosternon subrubrum hippocrepis
Caparazón de Kinosternon subrubrum hippocrepis - Imagen de Stefano Redaelli

Cabeza de Kinosternon subrubrum hippocrepis
Cabeza de Kinosternon subrubrum hippocrepis - Imagen de Stefano Redaelli
 
Alimentación: En libertad se alimentan básicamente de insectos, moluscos, peces muertos, carroña,...No suelen comer alimentos vegetales. En cautividad aceptará sin problemas pienso para tortugas, marisco, caracoles, insectos, pescado, carne (poco grasa),... Lo ideal es una dieta lo más variada posible.
También recomiendo que tengan siempre a mano algunas plantas acuáticas, por si se las quieren comer.

Comportamiento: Son animales de hábitos semi-nocturnos: saldrán de sus escondites por la mañana y al atardecer, en busca de comida.
Les gusta pasarse largas horas escondidas entre las plantas, cerca del agua.También les gustan mucho las zonas con poca agua que estén bajo algunas plantas.
Los machos pueden ser un poco agresivos, por lo que no es conveniente poner varios en el mismo recinto. Yo recomiendo 1 macho para cada 3-4 hembras.
Estas tortugas son siempre un poco tímidas, pero a lo largo de los años veremos como se acostumbran a la vida en cautividad. Suelen enterrarse entre la hojarasca.
Alguna vez se las puede ver tomando el sol, pero es poco habitual.
Esta especie en libertad puede llegar a estivar en los meses más cálidos, enterrándose entre el lodo.

Reproducción: Los machos persiguen a las hembras, normalmente en el agua, y las empiezan a morder en las patas y en el cuello hasta que la hembra se deja montar.
La hembra pondrá entre 2 y 4 huevos muy elípticos. Normalmente cada hembra realiza una única puesta al año.
Los huevos son depositados en alguna zona con mucha hojarasca, para que queden escondidos de los depredadores.
Los huevos se deberían incubar a unos 23-25 ºC. En libertad las crías tardan unos 100 días en nacer, aunque si las condiciones meteorológicas son adversas pueden esperarse a salir del nido hasta la siguiente primavera.

Cría de Kinosternon subrubrum hippocrepis
Cría de Kinosternon subrubrum hippocrepis - Imagen de Stefano Redaelli
 
Problemática: Estas tortugas suelen adaptarse bien a la cautividad, además no suelen padecer enfermedades graves si se las mantiene en las condiciones idóneas.
Los machos suelen ser agresivos, por lo que se recomienda mantenerlos en recintos aparte.
No debe sobrealimentarse estas tortugas ya que tienden a la obesidad.

Legislación: Es una especie de venta libre.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx edicions, Barcelona.
- ERNST / LOVICH / BARBOUR (1994) - Turtles of the United States and Canada. Smithsonian Institution Press, Washington
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the World Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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