sábado, 8 de febrero de 2014

Malaclemys terrapin - Tortuga de dorso diamantino

Malaclemys terrapin - Tortuga de dorso diamantino
Tortuga de dorso diamantino (Malaclemys terrapin) - Imagen cedida por Mauremys
 
Malaclemys terrapin (Schoepff, 1793)
Tortuga de dorso diamantino
Inglés: Diamondback terrapin
Alemán: Diamantschildkröte

Taxonomía: El género Malaclemys está compuesto por una sola especie: Malaclemys terrapin. Esta especie se divide en 7 subespecies reconocidas.

Especies similares: Es una tortuga inconfundible debido a su extraña coloración. Su mantenimiento y hábitos son también bastante singulares, pero puede tener puntos en común con tortugas del género Trachemys y similares.

Morfología: El caparazón es marrón, más claro o más oscuro según el tamaño y subespecie de cada ejemplar. Algunos ejemplares tienen el caparazón marrón claro con con algunos dibujos oscuros que les dan nombre (parecen diamantes), otros ejemplares tienen el caparazón marrón oscuro con el centro de cada escudo más claro, y otros lo tienen simplemente marrón.
El plastrón es amarillo, y puede tener o no manchas negras difuminadas.
La cabeza, patas y cola tienen una coloración muy extraña: son de color blanco con puntos y pequeñas rayas en negro.
Las patas traseras son bastante palmeadas.

Malaclemys terrapin
Malaclemys terrapin - Imagen cedida por Arnau Constans

Malaclemys terrapin
Tortuga de dorso diamantino - Imagen de Enric Pàmies

Malaclemys terrapin
Malaclemys terrapin junto a una Pseudemys - Imagen cedida por Mauremys

Plastrón de Malaclemys terrapin
Plastrón - Imagen de Enric Pàmies

Malaclemys terrapin
Detalle de una cría - Imagen de Enric Pàmies
 
Subespecies: Consta de 7 subespecies:
- M.t. centrata - Habita desde Carolina del Norte hasta el noreste de Florida.
- M.t. littoralis - Habita en la costa de Texas.
- M.t. macrospilota - Habita en la costa oeste de Florida.
- M.t. pileata - Habita desde el noroeste de Florida hasta Louisiana.
- M.t. rhizophorarum - Habita en unas pequeñas islas de Florida (Florida Keys).
- M.t. tequesta - Habita en la costa este de Florida.
- M.t. terrapin - Habita desde Massachusetts hasta Carolina del Norte.

Dimorfismo sexual: No he encontrado datos al respecto. Es de suponer que los machos tendrán la cloaca
más alejada del cuerpo que las hembras, y su plastrón será más convexo.

Tamaño: Puede medir más de 20 cm.

Distribución: Se la puede encontrar en toda la franja costera atlántica de los Estados Unidos.

Hábitat: Vive en zonas costeras con agua salobre.

Mantenimiento: Es una especie de difícil mantenimiento. Se debe tener en grandes acuaterrarios con un 80 % de agua y el resto de tierra, para que tome el sol y pueda realizar la puesta. La zona acuática debería tener más de 80 cm, y debería ser bastante amplia. Le gustará esconderse entre troncos, rocas y vegetación.
MÜLLER recomienda poner 10-12 gramos de sal por cada litro de agua. Esto emulará más fielmente su hábitat, y a la vez le evitará enfermedades en la piel y en el caparazón.
Las subespecies que habitan más al norte deberían poder resistir nuestros inviernos, pero no tengo datos contrastados sobre ese tema.
También necesita que el agua siempre esté muy limpia y clara.

Malaclemys terrapin
Tortuga de dorso diamantino - Imagen de Enric Pàmies

Malaclemys terrapin
Tortuga de dorso diamantino (Malaclemys terrapin) - Imagen cedida por Mauremys

Malaclemys terrapin
Malaclemys terrapin - Imagen de Enric Pàmies

Malaclemys terrapin
Tortuga de dorso diamantino - Imagen de Enric Pàmies
 
Alimentación: En libertad su alimentación se basa en peces marinos, crustáceos y moluscos. En cautividad se le deberá dar una alimentación similar lo más variada posible.
En principio casi no come elementos vegetales, pero no está de más ponerle algunas plantas acuáticas comestibles en el acuario.

Comportamiento: Es una tortuga que no se llega a adaptar casi nunca a la cautividad. Tiene unos requerimientos de agua y alimento muy exigentes, lo que la hace una especie muy difícil de mantener.
Esta especie tiene la capacidad de eliminar la sal sobrante a través de unas glándulas que tiene en los ojos.

Reproducción: Evidentemente se conocen pocos datos acerca de la reproducción en cautividad de esta especie.
Pone de 4 a 18 huevos. Se deberán incubar con un 90 % de humedad. A 24-29 ºC salen machos, y a más de 30 ºC salen sólo hembras.

Problemática: El principal problema de esta especie son los requerimientos que precisa.
Hasta hace cierto tiempo esta especie se veía muy perseguida en su hábitat porque era muy apreciada gastronómicamente.

Legislación: Esta especie está incluida en el apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, C. / LOVICH, J. / BARBOUR, R. (1994) - Turtles of United States and Canada. Smithsonian Institute Press.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- HIGHFIELD, A.C. (1996) - Practical Encyclopedia of Keeping and Breeding Tortoises and Freshwater Turtles. Carapace Press, London.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ed. Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the World, Vol. 2. North America. Chimaira Edition, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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