lunes, 24 de febrero de 2014

Pelusios niger - Tortuga negra de África occidental

Pelusios niger - Tortuga negra de África occidental
Pelusios niger - Imagen de Enric Pàmies
 
Pelusios niger (Duméril & Bibron, 1835)
Tortuga negra de África occidental.
Inglés: West African black turtle
Alemán: Schwarze Klappbrust-Pelomedusenschildkröte

Taxonomía: El género Pelusios se compone de 17 especies. Pelusios niger no presenta subespecies.

Especies similares: Se parece mucho tanto físicamente como por requerimientos al resto de tortugas del género Pelusios y también a Pelomedusa subrufa. Estas especies son complicadas de diferenciar si no se conoce la zona de procedencia del ejemplar.

Morfología: Tiene el caparazón bastante plano. Suele ser de color negro uniforme, aunque algunos ejemplares son más claros, de un tono pardo rojizo. No presenta placa nucal. El plastrón es negro, con las suturas más claras.
La cabeza y las patas son de color amarillo con muchas manchas de color oscuro (algunas de ellas pueden tener tonos naranjas, sobretodo alrededor de la mandíbula). Tienen unas patas muy robustas, no muy palmeadas. Presenta dos pequeños barbillones en la parte inferior de la mandíbula.
Una de las características de esta familia es que las tortugas no pueden retraer la cabeza, y lo que hacen es ponerla de lado para que quede protegida debajo del caparazón.
Los juveniles suelen ser de color oscuro y presentan una quilla central muy marcada, que les confiere una forma de tejado.

West African black turtle - Pelusios niger
Pelusios niger - Imagen de Enric Pàmies

Pelusios niger en el zoo de Barcelona
Pelusios niger - Imagen de Enric Pàmies

Pelusios niger
Pelusios niger en el Zoo de Barcelona - Imagen de Enric Pàmies

Dimorfismo sexual: Los machos tienen la cola más ancha y larga y son de mayor tamaño.

Tamaño: Las hembras pueden medir hasta 26 cm, mientras que los machos pueden medir más de 35 cm y pesar unos 4,5 Kg.

Distribución: Esta especie se distribuye por el este del continente africano: Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón, Congo y Angola.

Hábitat: Habita en charcas permanentes de las sabanas, así como en lagos, lagunas y ríos de corriente lenta.

Mantenimiento: Esta especie se debe mantener en un gran acuaterrario todo el año. Se puede mantener al
aire libre únicamente en los meses más cálidos del año, siempre y cuando la temperatura nocturna no descienda de los 23ºC.
Debe tener una parte acuática (2/3), con rampas que le faciliten la salida, y una zona terrestre (1/3).
El agua se deberá mantener a 24-30 ºC todo el año. Estas tortugas no deben hibernar.
Es una especie bastante tímida, por lo que se recomienda que se pongan plantas y troncos, tanto en la zona terrestre como en la zona acuática, que le permitan esconderse.

Alimentación: Es una especie generalmente omnívora, aunque tiene preferencia por los animales: gasterópodos, gusanos, insectos, pequeños mamíferos y aves, peces, renacuajos, ranas, carne,...
También se alimenta a base de plantas acuáticas (como los jacintos de agua) y frutos.
En cautividad se les debe proporcionar una dieta muy variada a base de invertebrados (caracoles, babosas, grillos), algo de carne poco grasa, vegetales, pienso para tortugas acuáticas y ocasionalmente pienso para gatos bajo en grasa.

Comportamiento: Es una especie bastante tímida, y puede ser agresiva con los ejemplares más pequeños. Acostumbra a pasarse el día escondida.
No se debe juntar con especies más dominantes (Trachemys, ...) ya que es posible que no ingiera suficiente comida al ser más tímida que el resto de animales.
Suele habitar en cursos de agua permanentes, aunque si es necesario puede realizar migraciones hacia zonas con una mayor cantidad de agua.

Pelusios niger
Pelusios niger - Imagen de Enric Pàmies

Pelusios niger
Pelusios niger - Imagen de Enric Pàmies
 
Reproducción: Su reproducción se ha conseguido varias veces en cautividad, pero no es fácil.
La hembra pondrá unos 10 huevos en una zona de tierra seca, un poco alejada del agua.
Se deberán retirar los huevos con sumo cuidado y sin rotarlos y ponerlos en una incubadora. La temperatura ideal de incubación ronda los 28 ºC. A esta temperatura las crías tardan unos 3 meses en nacer.

Problemática: Esta especie se importa bastante a menudo, pero no es recomendada para principiantes debido a sus necesidades de altas temperaturas y a que alcanza un tamaño bastante grande.
En libertad es cazada con fines alimenticios.
Nunca se debe hacer hibernar a las tortugas de esta especie.

Legislación: No está incluida en la CITES.

Bibliografía consultada:
- ARTNER / FARKAS / LOEHR (2006) - Turtles. Proceedings: International Turtle & Tortoise Symposium Vienna 2002. Edition Chimaira, Frankfurt.
- BONIN / DEVAUX / DUPRÉ (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- FERRI, Vincenzo (2001) - Todo Tortugas y galápagos. Ed. Grijalbo Mondadori, Barcelona.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the World Vol.1. Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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