domingo, 2 de febrero de 2014

Platysternon megacephalum - Tortuga cabezona

Platysternon megacephalum - Tortuga cabezona
Platysternon megacephalum - Imagen de dtelcom
 
Platysternon megacephalum  (Gray, 1831)  
Tortuga cabezona
Inglés: Big-headed turtle
Alemán: Großkopfschildkröte

Taxonomía: La familia Platysternidae tiene un solo género, y éste se forma por tan solo una especie: Platysternon megacephalum. Actualmente se le reconocen 5 subespecies.
Algunos autores creen que esta especie se debería incluir en la familia Chelydridae.

Especies similares: Es una tortuga muy particular, por lo que en realidad no se asemeja a otras especies. Puede recordar a las Chelydra serpentina.

Morfología: Es una tortuga muy singular. Tiene el caparazón de color marrón uniforme, sin dibujos. En los juveniles se puede observar una quilla longitudinal.
El plastrón es de color más claro, sin dibujos, y tiene un tamaño relativamente pequeño.
La cabeza es desproporcionadamente grande, con la mandíbula terminada en forma de pico. A esta especie le es imposible retraer la cabeza dentro del caparazón.
Las patas son cortas y muy robustas, y la cola es muy larga.
Realmente parece que se trate de una tortuga grande en un caparazón pequeño.

Platysternon megacephalum - Tortuga cabezona
Platysternon megacephalum - Imagen de dtelcom

Platysternon megacephalum, plastrón
Plastrón - Imagen de dtelcom

Platysternon megacephalum
Platysternon megacephalum - Imagen de dtelcom

Platysternon megacephalum
Detalle de la cabeza- Imagen de dtelcom
 
Subespecies: Existen 5 subespecies generalmente aceptadas:
- P.m. megacephalum - Según MÜLLER, habita en las provincias chinas de Kwangsi, Kwantung hasta Futschau.
- P.m. peguense - Habita en el sur de Birmania, Tailandia, Laos y Vietnam
- P.m. shiui - Habita en el norte de Vietnam.
- P.m. tristermalis - Habita en Yunnan, China.
- P.m. vogeli - Habita en el noroeste de Tailandia.

Dimorfismo sexual: No hay mucha información al respecto. Los machos tienen la cloaca más alejada del caparazón que las hembras.

Tamaño: Estas tortugas pueden llegar a medir hasta 20 cm.

Distribución: Habita en el sureste de China, isla de Hainan, Vietnam, Laos, Tailandia, Myanmar, Birmania e Indochina.

Hábitat: Esta tortuga habita en ríos de montaña con poca profundidad y anchura, habitualmente con fondos
muy pedregosos.

Mantenimiento: Esta especie se debe tener en un gran acuaterrario o en un pequeño estanque al aire libre, con una profundidad de unos 50 cm en la parte más profunda, y una gran parte con unos 20 cm de profundidad. Debe acabar en forma de playa para que la tortuga pueda salir sin problemas, ya que es bastante mala nadadora.
Todo el recinto debe estar vallado a conciencia, pues por la noche les gusta hacer excursiones y son unas hábiles trepadoras.
En invierno, como proviene de zonas montañosas, puede hibernar sin ningún problema.
El fondo del acuaterrario o estanque debe estar provisto de muchas piedras de río de grandes dimensiones, suficientes para que no se las pueda comer.

Alimentación: Su alimentación está compuesta en gran medida por peces a los que caza sin piedad. También aceptará moluscos, insectos, gusanos, anfibios, pequeñas aves y mamíferos. Si se las acostumbra también aceptarán pescado, carne con poca grasa y corazón de ternera.
Es aconsejable darle a menudo alimento vivo, porque es una manera de mantenerla en forma y con los reflejos bien rápidos.

Platysternon megacephalum
Platysternon megacephalum - Imagen de dtelcom

Platysternon megacephalum
Platysternon megacephalum - Imagen de dtelcom

Platysternon megacephalum, cola
Detalle de la cola - Imagen de dtelcom
 
Comportamiento: Esta especie se caracteriza por su agresividad, llegando a herir gravemente las manos y dedos de algún cuidador despistado.
Debemos tener en cuenta que no veremos muy a menudo a estas tortugas, porque pasan la mayor parte del tiempo en el fondo del estanque y están más activas por las noches.
Como ya se ha comentado, son bastante malas nadadoras. Acostumbran a caminar por los fondos y a trepar por las paredes del estanque para salir.
Se deben mantener los animales de esta especie aislados, ya que son muy agresivos con otras tortugas.

Reproducción: No se ha conseguido demasiadas veces en cautividad, pero es posible conseguirlo.
La hembra pone entre 2 y 6 huevos.
No se tienen más datos, ya que es una especie poco común entre los aficionados.

Problemática: Como ya hemos repetido mucho, los principales problemas que podemos encontrar con esta especie es que es muy agresiva.
Se debe vigilar mucho la salud de estos animales cuando se acaban de comprar, ya que es posible que tengan hongos u otras enfermedades.

Legislación: Está incluida en el apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ed. Omega, Barcelona.
- VETTER, H. / VAN DIJK, P.P. (2006) - Turtles of the World, Vol. 4. East and South Asia. Chimaira Edition, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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