domingo, 10 de mayo de 2015

Staurotypus triporcatus - Tortuga almizclera mexicana gigante

Staurotypus triporcatus, México
Staurotypus triporcatus - Imagen de Ivixotics
 
Staurotypus triporcatus (Wiegmann, 1828)
Tortuga almizclera mexicana gigante
Inglés: Mexican giant musk turtle
Alemán: Große Kreuzbrustschildkröte

Taxonomía: El género Staurotypus se divide tan solo en 2 especies, ambas poco comunes en el mundo de la terrariofilia.

Especies similares: Puede parecerse a algunas especies de Kinosternon, Sternotherus o Claudius, pero debido a su peculiar morfología no tendría que resultar complicado identificar sus ejemplares. También se diferencia fácilmente de Staurotypus salvinii por la coloración negra de su cara.

Morfología: El caparazón de estas tortugas es de color marrón, con algunas pequeñas manchas más oscuras. Se pueden observar sin problemas las tres quillas longitudinales que caracterizan las tortugas de este género. Su plastrón es de colores claros (crema), no tiene ningún tipo de dibujos y posee un plastrón bastante pequeño que deja al descubierto muchas zonas de su cuerpo. No presenta placas humerales ni gulares. La parte anterior del plastrón está articulada.
La mayor parte de su cabeza es de color prácticamente negro con algunas manchas claras. Con la edad su cabeza se va volviendo de tonos más oscuros.
Tiene unas patas muy macizas, de color negro. El resto del cuerpo es de color crema.
Aunque no es nada frecuente ver ejemplares juveniles, éstos tienen el caparazón oscuro con manchas claras.

Staurotypus triporcatus
Staurotypus triporcatus - Imagen de Alejandro Marín

Staurotypus triporcatus, mexican giant musk turtle
Vista de la cabeza - Imagen de Ivixotics

Tortuga almizclera mexicana gigante
Caparazón - Imagen de Ivixotics

Plastrón de Staurotypus triporcatus
Plastrón - Imagen de Ivixotics

Staurotypus triporcatus
Vista lateral - Imagen de Eliezer Vega
 
Dimorfismo sexual: Los machos son más pequeños y tienen la cola más ancha y larga.

Tamaño: Llegan a medir hasta unos 38 cm de longitud.

Distribución: Habita algunas zonas de México (Veracruz), Guatemala, Belice y Honduras.

Hábitat: Viven en zonas acuáticas con fondos lodosos y mucha vegetación acuática, y también en zonas
pantanosas y ciénagas.

Mantenimiento: Esta especie deberá mantenerse en un acuaterrario de gran tamaño. La parte acuática puede ocupar las 3/4 partes del acuaterrario, y deberá mantenerse la temperatura a unos 25ºC.
Para ejemplares adultos la zona acuática podrá tener hasta 30 cm de profundidad, siempre y cuando haya suficientes plantas, rocas y troncos que les permitan salir a respirar de forma sencilla. El acceso a la zona terrestre deberá ser también sencillo, ya que estas tortugas no son grandes nadadoras.
Lo ideal para estas tortugas sería un fondo acuático de tipo lodoso, lo que dificulta en gran medida la filtración del agua.
En la zona terrestre deberemos poner substrato con al menos 20 cm de profundidad para que se puedan enterrar, y deberemos plantar también algunas plantas para que puedan esconderse (también se pueden poner troncos, cuevas, ...).

Alimentación: Se trata de una especie fuertemente carnívora, que se alimenta en libertad a base de moluscos (que tritura con sus potentes mandíbulas), insectos, larvas, anfibios, pequeños peces y ocasionalmente también se alimenta de carroña. En libertad puede llegar a matar otras especies de tortugas de menor tamaño.
En cautividad se debería mantener una dieta carnívora a base de carne poco grasa, insectos, caracoles y babosas, pescado, crías de ratón, ...

Comportamiento: Son animales de hábitos muy acuáticos, aunque pueden salir a tierra en busca de alimento (carroña, en muchos casos). También son más frecuentes las incursiones en las zonas próximas a su charca después de algunos aguaceros, ya que en estas ocasiones pueden encontrar mayor cantidad de alimento (moluscos, sobretodo).
Estas tortugas son bastante feroces, y su gran tamaño las convierte en tortugas muy peligrosas. Se deberán manipular siempre con mucho cuidado.

Staurotypus triporcatus
Ejemplares de distintas edades - Imagen de Ivixotics

Staurotypus triporcatus adulta
Plastrón - Imagen de Eliezer Vega

Tortuga mexicana
Gran ejemplar - Imagen de Eliezer Vega

Grupo de Staurotypus triporcatus
Ejemplares de distintas edades - Imagen de Alejandro Marín

Staurotypus triporcatus
Staurotypus triporcatus - Imagen de Eliezer Vega
 
Reproducción: Los machos persiguen a las hembras de forma bastante agresiva hasta que consiguen poder copular.
Las hembras buscarán un zona seca pero no muy alejada del agua donde enterrarán normalmente 6 huevos (de cáscara dura) en cada puesta, pudiendo realizar hasta 3 puestas por temporada.
Los huevos miden 2'4 x 4 cm (BONIN, DEVAUX y DUPRÉ), y la incubación durará aproximadamente unos 3 meses.
En cautividad se deberían incubar las puestas a unos 28-30 ºC, con un alto nivel de humedad (80-90 %).

Crías de Staurotypus triporcatus
Crías de Staurotypus triporcatus - Imagen de Alejandro Marín

Problemática: En su zona de distribución es recolectada con fines culinarios, pero no se conoce a fondo el estado de sus poblaciones.
En cautividad no suele padecer muchos problemas de salud si es mantenida adecuadamente. Al tratarse pero de una especie agresiva, se deberá manipular con suma cautela. Según la experiencia de algunos aficionados su agresividad es un método defensivo con las personas, ya que conviviendo con más tortugas de otras especies no se muestra agresiva. En la época reproductiva, pero, deberán separarse los machos ya que en estas ocasiones sí que pueden resultar muy agresivos.

Staurotypus triporcatus, Trachemys y Chelydra serpentina
Staurotypus triporcatus (arriba), Trachemys scripta elegans (izquierda) y Chelydra serpentina (derecha), una mezcla poco recomendable por su agresividad - Imagen de Alejandro Marín

Legislación: Es una especie de venta libre.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F/ DEVAUX, B./ DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- MERCHÁN FORNELINO, Manuel (1992) - El maravilloso mundo de las tortugas. Ediciones Antiqvaria, Madrid.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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