domingo, 27 de septiembre de 2015

Rhinoclemmys punctularia - Tortuga de patas puntuadas

Rhinoclemmys punctularia - Tortuga de patas puntuadas
Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics

Rhinoclemmys punctularia (Daudin, 1802)
Tortuga de patas puntuadas
Inglés: Spot-legged wood turtle
Alemán: Südamerikanische Erdschildkröte

Taxonomía: El género Rhinoclemmys está formado por 9 especies distintas. A su vez, Rhinoclemmys punctularia tiene 3 subespecies.

Especies similares: Debido a su color oscuro y a la raya naranja que tiene en la cabeza, es una especie fácilmente distinguible del resto de especies.

Morfología: Tiene el caparazón mucho más plano que Rhinoclemmys pulcherrima. Tiene el caparazón oscuro, casi sin dibujos, de tonos marrones oscuros o incluso negros.
El plastrón es negro, sin dibujos, pero con tonalidades amarillentas en la parte exterior y en el centro. Tiene una pequeña quilla vertebral. La parte trasera del caparazón suele ser un poco serrada.
Su cabeza es oscura en la mitad superior, y más clara en la mitad inferior, con líneas y rayas negras. En la parte oscura, tiene una llamativa raya que suele ser de color naranja chillón, aunque hay ejemplares que tienen una coloración amarillenta. Las patas son amarillas con dibujos y puntos negros.

Rhinoclemmys punctularia en cautividad
Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics
Rhinoclemmys punctularia cría nacida en cautividad
Cría recién nacida de R. punctularia - Imagen de Manuel Ortiz

Rhinoclemmys punctularia, detalle de la cabeza
Cabeza de Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics

Caparazón de Rhinoclemmys punctularia
Caparazón de Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics

Plastrón de Rhinoclemmys punctularia
Plastrón de Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics
 
Subespecies: Esta especie se divide en 3 subespecies:
- R.p. flammigera - Habita en el suroeste de Venezuela. Por lo general esta subespecie suele tener la raya
de la cabeza amarilla.
- R.p. lunata - Es una subespecie bastante desconocida, y casi no se encuentra información acerca de ella. Según algunos autores sería simplemente una variedad geográfica de otra subespecie.
- R.p. punctularia - Habita en el noreste de Venezuela, Trinidad y Tobago, Guyana, Surinam, Guyana francesa y noreste de Brasil. Suele tener una raya de color naranja intenso en la cabeza.

Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más larga y ancha, y tiene la cloaca más lejos del caparazón.
Tamaño: Esta especie suele medir hasta unos 25 cm.

Distribución: Habita en algunas regiones de Venezuela, Trinidad y Tobago, Guyana, Surinam, Guyana francesa y Brasil.

Hábitat: Viven en charcas, humedales, zonas pantanosas y bosques húmedos cerca de cursos de agua e incluso en lagos.

Mantenimiento: Esta especie es de hábitos bastante acuáticos, aunque pueden pasar bastante tiempo en tierra.
Se deberá mantener los ejemplares de esta especie en un buen acuaterrario, con una alta humedad ambiental y un buen número de plantas. Deberá tener también un recipiente con agua (1/2 del terrario) , donde pueda bañarse y beber. Sobre la profundidad de agua que necesita no hay muchos datos, pero en mi opinión puede tener 30-40 cm, siempre que las salidas sean accesibles (en forma de playa).
En la parte terrestre deberemos utilizar musgo, coco-chips, un poco de corteza y hojarasca y se deberá pulverizar a diario. Se recomienda utilizar luces de calor para mantener una temperatura estable (a unos 25-25 ºC), y podemos utilizar una lámpara spot en la zona acuática para que puedan salir a asolearse.
Se le deben poner muchas plantas, cuevas y troncos, porque a estas tortugas les gusta mucho esconderse cuando pasan más tiempo en la zona terrestre.
Se  pueden mantener estos animales al exterior en los meses más cálidos, sólo cuando la temperatura nunca baje de los 22-24 ºC, ya que esta especie es muy sensible al frío. Su recinto debe tener muchas plantas y un alto grado de humedad y debe tener un pequeño estanque que termine en forma de playa, para facilitar el acceso de las tortugas.
Bajo ningún concepto dejaremos hibernar estas tortugas. Si las temperaturas descienden de los 20ºC, pueden empezar a mostrar síntomas de problemas respiratorios.

Rhinoclemmys punctularia
Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics

Rhinoclemmys punctularia
Rhinoclemmys punctularia - Imagen de Ivixotics

Rhinoclemmys punctularia en Expoterraria
Rhinoclemmys punctularia en Expoterraria - Imagen de Enric Pàmies

Alimentación: Esta especie es omnívora, y puede alimentarse tanto en el agua como fuera de ella. Su dieta debe ser lo más variada posible, a base de frutas, hortalizas y plantas silvestres, además de algunos alimentos de origen vegetal.
Se les puede dar con frecuencia lechuga de varios tipos, endibia, escarola, pepino, tomate, calabacín, zanahoria, diente de león, cerraja, Plantago sp., pera, plátano, manzana, sandía, melón, melocotón, y otros muchos tipo de fruta y verdura, y como alimento de origen animal, se les deben dar caracoles, babosas, insectos, pollo cocido, pescado,...

Comportamiento: A menudo podremos observar esta especie asoleándose sobre troncos o rocas.
Los ejemplares juveniles son casi totalmente de hábitos acuáticos.
No se la debe hacer hibernar.

Reproducción: La cópula puede producirse tanto en tierra como dentro del agua. La puesta la pueden realizar en su zona de origen en cualquier época del año, y suele constar de tan solo 1-3 huevos de unos 3'5 x 6,5 cm. La incubación durará unos 90 días. Los huevos serán depositados entre raíces, cerca de alguna planta o entre la hojarasca.
Si se desea incubar de forma artificial estas puestas, deberemos mantener la incubadora a unos 28ºC, con un 80-90 % de humedad. LUISON y REDAELLI recomiendan un periodo de diapausa de unos 2-3 meses a unos 22ºC.
No se conoce prácticamente nada acerca de la reproducción en libertad de esta especie.
Es posible que estas tortugas puedan hibridar con Rhinoclemmys pulcherrima.

Rhinoclemmys punctularia, neonato CB
Cría recién nacida - Imagen de Manuel Ortiz

Rhinoclemmys punctularia CB
Rhinoclemmys punctularia recién nacida - Imagen de Manuel Ortiz

Crías de Rhinoclemmys punctularia
A la izquierda un ejemplar recién nacido, y a la derecha un ejemplar con algunas horas más de vida - Imagen de Manuel Ortiz

Problemática: La mayoría de ejemplares que se pueden comprar en tiendas especializadas son capturados de su hábitat y transportadas de forma deficiente, por lo que casi con total seguridad estos ejemplares tendrán marcas en el caparazón, estarán parasitadas y pueden presentar enfermedades respiratorias.
Se recomienda que se haga una visita a un veterinario especializado en cuanto se adquieran estas tortugas.
Se trata de una especie importada en escasas ocasiones, por lo que no existe demasiada información sobre sus cuidados en cautividad.

Legislación: No está presente en ningún apéndice de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN,F./DEVAUX,B./DUPRÉ,A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, Carl H. / BARBOUR, Roger W. (1989) - Turtles of the world. Smithsonian Institution Press, Washington.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing.
- LUISON, Andrea / REDAELLI, Stefano (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italia.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- RUEDA-ALMONACID, J.V. / CARR, J.L. / et al. (2007) - Las tortugas y los cocodrilianos de los países andinos del Trópico. Conservación Internacional, Bogotá.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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