sábado, 29 de marzo de 2014

Terrapene carolina - Tortuga caja de Carolina

Terrapene carolina - Tortuga caja de Carolina
Terrapene carolina triunguis - Imagen de Manuel Romero

Terrapene carolina (Linnaeus, 1758)
Tortuga caja de Carolina
Inglés: Eastern box turtle
Alemán: Gewöhnliche Dosenschildkröte

Taxonomía: El género Terrapene está formado por cuatro especies. A su vez, Terrapene carolina tiene 6 subespecies.

Especies similares: Físicamente solo se puede parecer a otras especies de Terrapene. Las crías serán muy parecidas entre todas las subespecies.

Morfología: El caparazón es bastante abombado, pero su coloración varía mucho dependiendo de cada subespecie. El plastrón suele ser de color claro con más o menos manchas oscuras, y tienen una articulación entre los escudos pectorales y abdominales que les permite cerrarse completamente, formando una caja. En sus dos primeros años de vida estas articulaciones no están presentes.

Terrapene carolina, plastrón


Subespecies: Esta especie se divide en 6 subespecies:

- T.c. bauri - Habita en los estados americanos de Florida y sureste de Georgia. Tiene el caparazón oscuro, casi negro, con finas rayas radiales amarillas. En ambos lados de su oscura cabeza tiene una raya amarilla. Tiene tres dedos en las patas posteriores.

Crías de Terrapene carolina bauri
Terrapene carolina bauri - Imagen de Tartamaster

Terrapene carolina bauri
Terrapene carolina bauri - Imagen deTxema López

Terrapene carolina bauri - Florida box turtle
Terrapene carolina bauri - Imagen deTxema López

Terrapene carolina bauri - Tortuga caja de Florida
Terrapene carolina bauri - Imagen deTxema López


- T.c. carolina - Habita en Maine, Georgia, Illinois, Tennessee y Michigan. Tiene una coloración un poco variable. Habitualmente el caparazón es de color marrón oscuro con dibujos radiales de color amarillo. La cabeza suele ser negra con manchas grandes amarillas. Tiene cuatro dedos en cada pata.

Terrapene carolina carolina
Terrapene carolina carolina - Imagen de Txema López

Terrapene carolina carolina - Eastern box turtle
Terrapene carolina carolina - Imagen de Txema López

Terrapene carolina carolina - Tortuga caja del Este
Terrapene carolina carolina - Imagen de Txema López

Terrapene carolina carolina comiendo
Terrapene carolina carolina - Imagen de Txema López


- T.c. major - Habita en Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida. Tiene el caparazón muy oscuro, con pocos dibujos, al igual que su cabeza. Tiene 4 dedos en cada pata trasera. Como su nombre indica, es la subespecie que alcanza un mayor tamaño (hasta 20 cm).

Terrapene carolina major, cría
Terrapene carolina major - Imagen de Enric Pàmies

Terrapene carolina major - Gulf coast box turtle
Terrapene carolina major - Imagen de Manuel Romero

Terrapene carolina major - Tortuga caja de la costa del Golfo
Terrapene carolina major - Imagen de Xaviherp


- T.c. mexicana - Habita en México, entre Tamaulipas, San Luís Potosí y Veracruz (según AVANZI). Según VETTER, se trata de una especie aparte. Tiene tres dedos en cada pata. Su caparazón es marrón claro, con los márgenes de las patas oscuros.

Terrapene carolina mexicana
Terrapene carolina mexicana - Imagen de Armando Garza

Terrapene carolina mexicana - Mexican box turtle
Terrapene carolina mexicana - Imagen de Armando Garza

Terrapene carolina mexicana - Tortuga de caja mexicana
Terrapene carolina mexicana - Imagen de Armando Garza


- T.c. triunguis - Habita en Missouri, Kansas, Illinois, Alabama, Georgia y Florida. El caparazón es de color marrón claro o oliva. La cabeza y patas suelen ser oscuras, con manchas amarillas. Normalmente los machos tienen la cabeza roja. Tiene tres dedos en las extremidades posteriores.

Terrapene carolina triunguis
Terrapene carolina triunguis - Imagen de Enric Pàmies

Terrapene carolina triunguis - Tortuga caja de tres dedos
Terrapene carolina triunguis - Imagen de Enric Pàmies

Terrapene carolina triunguis - Three-toed box turtle
Terrapene carolina triunguis - Imagen de Manuel Romero

Macho de Terrapene carolina triunguis
Terrapene carolina triunguis - Imagen de Manuel Romero
 
- T.c. yucatana - Habita en la península de Yucatán, en México. Según VETTER, se trata de una especie aparte. Tiene el caparazón claro, con algunas manchas oscuras en estrella. Su cabeza es bastante clara. Tiene cuatro dedos en cada pata. Tiene el caparazón claro, con manchas radiales oscuras.

Terrapene carolina yucatana - Yucatan box turtle
Terrapene carolina yucatana - Imagen de Luis Alberto Magana

Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más larga y ancha, y suele tener el plastrón un poco convexo. Es habitual también que los machos tengan el iris rojo, mientras que las hembras lo tienen marrón. Los machos de Terrapene carolina triunguis tienen la cabeza roja.
Los machos suelen tener el iris rojo, mientras que en las hembras es amarillento.

Tamaño: Esta especie llega a medir entre 15 y 20 cm.

Distribución: Habita en el sureste de Estados Unidos y en algunas zonas de México.

Hábitat: Suelen vivir en zonas cerca de bosques, en prados, en charcas superficiales y en zonas pantanosas. Se encuentra siempre en zonas con una humedad alta, aunque se ha adaptado bien a zonas más secas al sur de su distribución.

Mantenimiento: Esta especie es mayoritariamente terrestre, pero le gusta ponerse en el agua de vez en cuando. Se deberá tener los ejemplares de esta especie en un recinto al aire libre, ya que en el terrario no suelen vivir demasiado bien. MÜLLER recomienda al menos un metro cuadrado por ejemplar. Deben tener un suelo donde puedan enterrarse, con muchas plantas y con una alta humedad ambiental. Deberá tener también un recipiente con agua donde pueda bañarse y beber. El agua no deberá tener más de 10 cm de profundidad.
El recinto deberá estar convenientemente vallado, y deberá tener cuevas y escondrijos para esconderse cuando hace demasiado calor o demasiado frío.
En principio, las subespecies procedentes de Estados Unidos pueden y deben hibernar.

Alimentación: Esta especie es omnívora: puede comer fruta, vegetales, insectos, caracoles, lombrices, babosas, peces,...
En cautividad es recomendable una dieta bien variada, a base de lechuga, tomate, zanahoria, coles de todo tipo, endibia, plantas silvestres, pera, manzana, plátano y todo tipo de fruta, peces, babosas y caracoles, insectos, crías de ratón,...
Más o menos se recomienda que la mitad de la alimentación sea de origen vegetal y la otra mitad de origen animal.

Comportamiento: Por lo general les gusta estar en tierra, escondidas entre plantas y hojas secas o enterradas en el barro.
Prácticamente a diario se darán unos buenos baños. No saben bucear, aunque nadan por la superficie con gran habilidad.
Hay ejemplares que están siempre en tierra, mientras que hay otros que están más en zonas húmedas y se dan baños frecuentes.
Es una especie que se adapta bastante bien a la cautividad, siempre que disponga de un buen recinto espacioso al aire libre, que sea alimentada debidamente y que tenga un alto grado de humedad ambiental.
Los ejemplares que se distribuyen más al norte hibernan entre 4 y 5 meses cada año, y los ejemplares del sur también realizan un letargo enterrándose en el lodo o entre la hojarasca, e incluso en madrigueras de otros animales.
Se pueden observar estas tortugas asoleándose, sobretodo en primavera. En verano suelen estar más activas al amanecer y al anochecer, y después de algunas lluvias.

Reproducción: Se cría esta especie en cautividad bastante a menudo.
Las tortugas de esta especie se aparean en primavera. Los machos suelen ser muy agresivos en esta época: perseguirán a la hembra, girando a su alrededor, y le morderán la cabeza, patas e incluso los bordes de los escudos marginales cercanos a la cabeza. Luego el macho la montará, intentando agarrarse con sus uñas a su liso y abombado caparazón, quedando en muchas ocasiones en posición casi vertical, llegando a caer hacia atrás bastante a menudo.
Realizan hasta 5 puestas por temporada, con una puesta de 3-6 (o incluso hasta 8) huevos cada vez. En su hábitat las puestas las suelen realizar entre los meses de mayo y junio.
La incubación debe hacerse a 26-28 ºC, con un 90-95 % de humedad.
Las crías nacerán a los 70-80 días (hasta 110 días en algunos casos), y medirán unos 3 cm.

Problemática: Esta especie no se adapta muy bien al terrario, por lo que es recomendable tenerla al aire libre.
Está incluida en el Apéndice II de la CITES, por lo que no es muy frecuente encontrarlas en los comercios.
Si no tiene mucha humedad y mucho espacio, pueden llegar a morir. Muchas de estas tortugas se ven muy afectadas por el estrés durante el traslado.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, C.H. / BARBOUR, R.W. (1989) - Turtles of the World. Smithsonian Institution Press, Washington D.C. and London.
- ERNST, C.H. / LOVICH, J.E. / BARBOUR, R.W. (1994) - Turtles of the United States and Canada. Smithsonian Institution Press, Washington D.C. and London.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing, U.S.A.
- LUISON, A. / REDAELLI, S. (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italia.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the world Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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