jueves, 27 de marzo de 2014

Terrapene ornata - Tortuga caja decorada

Terrapene ornata - Tortuga caja decorada
Terrapene ornata - Imagen de Arturo Soto
 
Terrapene ornata (Agassiz, 1857)
Tortuga caja decorada
Inglés: Ornate box turtle
Alemán: Schmuck-Dosenschildkröte

Taxonomía: El género Terrapene está formado por cuatro especies. A su vez, Terrapene ornata tiene 2 subespecies.

Especies similares: Físicamente solo se puede parecer a otras especies de Terrapene, sobretodo a Terrapene carolina bauri.

Morfología: El caparazón es bastante abombado, y suele ser de color marrón muy oscuro con rayas radiales y pequeñas manchas amarillas.
El plastrón suele tener una coloración inversa a la del caparazón: con fondo claro observamos dibujos radiados más oscuros. Tienen una articulación en su plastrón que les permite cerrarse completamente, formando una caja. En sus dos primeros años de vida estas articulaciones no están presentes.
Su cabeza es oscura con grandes manchas amarillas. Su mandíbula es más clara.
Sus patas son oscuras con grandes escamas amarillas.

Terrapene ornata - Ornate box turtle
Terrapene ornata - Imagen de Txema López

Terrapene ornata
Terrapene ornata - Imagen de Manuel Romero

Terrapene ornata, plastrón
Terrapene ornata - Imagen de Arturo Soto

Terrapene ornata - Tortuga de caja decorada
Terrapene ornata - Imagen de Manuel Romero
 
Subespecies: Esta especie se divide en 2 subespecies:

- T.o. luteola - Habita en los estados americanos de Arizona, Nuevo México y Texas, y al norte de México, en Chihuahua y Sonora.

Terrapene ornata luteola comiendo
Terrapene ornata luteola - Imagen de Arturo Soto

Terrapene ornata luteola
Terrapene ornata luteola - Imagen de Arturo Soto

Terrapene ornata luteola
Terrapene ornata luteola - Imagen de Arturo Soto

Terrapene ornata luteola - Desert box turtle
Terrapene ornata luteola - Imagen de Txema López
 
- T.o. ornata - Habita en Texas, Nuevo México, Wyoming, Dakota del sur, Wisconsin, Louisiana e Indiana.

Terrapene ornata ornata - Ornate box turtle
Terrapene ornata ornata - Imagen de Òscar Martínez

Terrapene ornata ornata
Terrapene ornata ornata - Imagen de Manuel Romero

Terrapene ornata ornata, cabeza
Terrapene ornata ornata - Imagen de Òscar Martínez

Terrapene ornata ornata
Terrapene ornata ornata - Imagen de Manuel Romero
 
Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más larga y ancha, y suele tener el plastrón un poco convexo. Es habitual también que los machos tengan el iris rojo, mientras que las hembras lo tienen marrón.

Tamaño: Esta especie llega a medir unos 14-15 cm.

Distribución: Habita en el sur de Estados Unidos y en algunas zonas de México.

Hábitat: Vive en zonas más secas que las T. carolina. Se las puede encontrar en estepas y en praderas, siempre que tengan cerca ríos y charcas (no son frecuentes en zonas boscosas y selváticas). Se puede encontrar distribuida hasta los 2.000 metros de altitud.

Mantenimiento: Esta especie es mayoritariamente terrestre, pero debe tener agua donde bañarse de vez en cuando. Se deberá tener los ejemplares de esta especie en un recinto al aire libre, ya que en el terrario no suelen vivir demasiado bien. MÜLLER recomienda al menos un metro cuadrado por ejemplar. Deben tener un suelo donde puedan enterrarse, con muchas plantas. Deberá tener también un recipiente con agua donde pueda bañarse y beber. El agua no deberá tener más de 10 cm de profundidad.
El recinto deberá estar convenientemente vallado, y deberá tener cuevas y escondrijos para esconderse cuando hace demasiado calor o demasiado frío.
En principio, las subespecies procedentes de Estados Unidos pueden y deben hibernar.

Terrapene ornata comiendo
Terrapene ornata - Imagen de Manuel Romero

Terrapene ornata
Terrapene ornata - Imagen de Armendariz

Terrapene ornata enterrada
Terrapene ornata - Imagen de Manuel Romero

Terrapene ornata
Terrapene ornata - Imagen de Armendariz

Terrapene ornata en el terrario
Terrapene ornata - Imagen de Manuel Romero
 
Alimentación: Esta especie es omnívora: puede comer fruta, vegetales, insectos, caracoles, lombrices, babosas, peces,...
En cautividad es recomendable una dieta bien variada, a base de lechuga, tomate, zanahoria, coles de todo tipo, endibia, plantas silvestres, pera, manzana, plátano y todo tipo de fruta, peces, babosas y caracoles, insectos, crías de ratón,...
Más o menos se recomienda que la mitad de la alimentación sea de origen vegetal y la otra mitad de origen animal, aunque en libertad esta especie tiene mayor preferencia por los alimentos de origen animal.
En libertad suelen salir a comer después de las lluvias, cuando cazarán ciempiés, saltamontes, escarabajos, ...

Terrapene ornata comiendo pienso
Terrapene ornata comiendo - Imagen de Òscar Martínez

Terrapene ornata comiendo
Terrapene ornata - Imagen de Arturo Soto

Comportamiento: Por lo general les gusta estar en tierra, escondidas entre plantas y hojas secas o enterradas entre la hojarasca.
Les gusta, de vez en cuando, darse unos buenos baños. No saben bucear, solo reman por la superficie.
Esta especie vive casi siempre en tierra, y no requiere tanta humedad como en el caso de las Terrapene carolina.
No es una especie sencilla de mantener. Se recomienda comprar ejemplares nacidos en cautividad, ya que se adaptan mejor.
En libertad entrarán en letargo en octubre, y a medida que llega el frío se van enterrando en zonas húmedas. Suelen despertar de la hibernación entre marzo y abril, dependiendo de las temperaturas de cada temporada.

Reproducción: Se cría esta especie en cautividad bastante a menudo. Los machos perseguirán a las hembras mordiéndoles las patas, cabeza e incluso los bordes de su caparazón (pueden pasarse así más de 30 minutos). Luego procederán a montarla, agarrándose con sus uñas al caparazón de la hembra, y quedando prácticamente en posición vertical.
Las tortugas de esta especie se aparean en primavera, y suelen realizar las puestas entre mayo y julio.
Hacen hasta 2 puestas por temporada, con una puesta de 1-8 huevos cada vez.
La incubación debe hacerse a 26-28 ºC, con un 90-95 % de humedad.
Las crías nacerán a los 70 días, y medirán unos 3 cm.

Problemática: Esta especie no se adapta muy bien al terrario, por lo que es recomendable tenerla al aire libre.
Está incluida en el Apéndice II de la CITES, por lo que no es muy frecuente encontrarlas en los comercios.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, C.H. / BARBOUR, R.W. (1989) - Turtles of the World. Smithsonian Institution Press, Washington D.C. and London.
- ERNST, C.H. / LOVICH, J.E. / BARBOUR, R.W. (1994) - Turtles of the United States and Canada. Smithsonian Institution Press, Washington D.C. and London.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing, U.S.A.
- LUISON, A. / REDAELLI, S. (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italia.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the world Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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