sábado, 29 de marzo de 2014

Trachemys nebulosa - Tortuga escurridiza del noroeste de México

Trachemys nebulosa
Trachemys nebulosa

Trachemys nebulosa (Van Denburgh, 1895)
Tortuga escurridiza del noroeste de México
Inglés: Northwest Mexican slider
Alemán: Pazifische Schmuckschildkröte

Taxonomía: Pertenece a la familia Emydidae, y a la subfamilia Emydinae. El género Trachemys está formado por 14 especies. Trachemys nebulosa posee actualmente cuatro subespecies.

Trachemys nebulosa nebulosa y Trachemys nebulosa gaigeae se habían considerado hasta el momento como subespecies de Trachemys scripta.
Trachemys gaigeae también se la había considerado como una especie aparte, pero la tendencia actual es incluirla como subespecie de T. nebulosa.

Especies similares: Físicamente se puede parecer a algunas especies de Trachemys, como Trachemys emolli.

Morfología: Estas tortugas tienen un caparazón de color verde oscuro con un intrincado dibujo reticulado de tonos rojizos o rosados parecido al de Pseudemys concinna, y en ocasiones puede presentar algunas manchas oceladas. El plastrón es amarillo con pequeños dibujos oscuros en la parte central de cada escudo que se difuminan con la edad.
La cabeza es verde con pequeñas rayas pálidas (como todas las tortugas del género), y en este caso presenta una gran mancha rojiza detrás de los oídos. A diferencia de las manchas que presentan otras especies, en estas tortugas la mancha es circular (más bien elíptica) y no llega hasta los ojos ni sigue por su cuello hasta el cuerpo.

Trachemys nebulosa
Trachemys nebulosa
 
Subespecies: Se divide en 4 subespecies:
- T.n. gaigeae - Habita en los ríos Grande y Conchos en los Estados de Texas y Nuevo México (Estados Unidos) y en los estados mexicanos de Chihuahua y Coahuila. No suele superar los 25 cm de longitud.
- T.n. hartwegi - Habita en el río Nazas, en los estado de Durango y Coahuila (México). Puede medir hasta 25 cm.
- T.n. hiltoni - Habita en la cuenca de Río Fuerte, en los estados mexicanos de Sinaloa y Sonora. Mide hasta 28 cm.
- T.n. nebulosa - Habita al sur de Baja California (México). Puede llegar a medir hasta 37 cm.

Dimorfismo sexual: Es bastante sencillo identificar el sexo de nuestra tortuga cuando ya ha alcanzado la
madurez sexual: Los machos tienen las uñas mucho más largas y la cola también más larga y ancha. Las hembras suelen alcanzar mayor tamaño. En los ejemplares juveniles no es posible determinar el sexo a simple vista.

Tamaño: Alcanzan entre 25 y 37 cm, dependiendo de cada subespecie.

Distribución: Habitan entre Estados Unidos y México, cerca de la frontera que une ambos países.

Hábitat: Viven en todo tipo de cursos de agua: ríos lentos, lagos, pantanos, estanques, balsas,... Se adaptan casi a cualquier medio acuático, excepto a los ríos de cauce rápido.
Les gustan las zonas con muchas vegetación acuática flotante donde haya rocas y troncos donde poder asolearse.

Mantenimiento: En general es bastante fácil mantener esta especie. Si es alimentada adecuadamente, tiene sol y suficiente espacio, es probable que crezca rápido y no sufra enfermedades.
No conozco datos concretos acerca de si pueden hibernar, pero el ejemplar fotografiado vive todo el año al exterior en un pequeño lago. Es posible que sí que se pueda tener todo el año al exterior.
El estanque es recomendable para ejemplares de más de 10 cm. Debe tener en la parte más profunda al menos 60 cm de profundidad de agua, y debe tener un acceso a la zona terrestre, ya sea con una rampa o con los bordes en forma de playa.
Los ejemplares juveniles deben estar en un acuario con al menos 10-15 cm de profundidad de agua. Deben tener una calentador los 2 primeros años a 24-26 ºC. No se recomienda el uso de grava para el fondo. Deben tener una rampa para asolearse. Si están en una zona de la casa donde no hay mucho sol, se deberá añadir una luz UVB especial para reptiles. Es recomendable el uso de filtro, pero de todas formas se deberá cambiar el agua a menudo.
La zona terrestre debe estar bien vallada, ya que estas tortugas son excelentes escaladoras. La tierra debe ser normal y corriente (no arena ni turba abonada para plantas). Se pueden poner plantas y árboles, pero se debe dejar una zona soleada sin vegetación, ya que es lo que prefieren a la hora de poner huevos.
En el estanque se pueden poner plantas acuáticas, tanto flotantes como de fondo, pero al final acabarán comidas o arrancadas de cuajo.
Tampoco se recomienda que compartan el estanque con otros animales, a menos que sean kois adultos. Si se les pone junto a peces, anfibios o caracoles, se los acabarán comiendo a todos.

Alimentación: Para el buen crecimiento de estas tortugas, es necesaria una alimentación equilibrada. Nunca se les debe dar gammarus o gambitas secas demasiado a menudo. Muchas personas se lo dan como alimento único y con el tiempo la tortuga sufre diferentes enfermedades derivadas de la falta de vitaminas.
La base de la dieta puede ser pienso para tortuga o, todavía mejor, una mezcla de piensos. Una buena mezcla es la descrita en el artículo Piensos.
Además se le debe dar alimento de origen animal, como pueden ser todo tipo de insectos, caracoles, babosas, renacuajos, pequeños anfibios, peces, y también carne poco grasa y pescado. Se les puede dar también algún tipo de fruta y verdura, pero no lo suelen aceptar. Para que tengan un aporte vegetal, os recomiendo que pongáis en el estanque o acuario diferentes plantas acuáticas, tanto de fondo como flotantes: jacinto de agua (Eichhornia), lechuga de agua (Pistia), salvinia, azola, lentejas de agua (Lemna), elodea, anubia, ...
Todas estas plantas servirán para decorar y limpiar el acuario, y cuando las tortugas tengan hambre se las comerán.

Comportamiento: Este tipo de tortugas se adaptan con mucha facilidad a la cautividad. Si se mantienen adecuadamente pueden vivir más de 40 años.
Será habitual que las tortugas nos vengan a buscar a la hora de comer. Hay ejemplares que se dejan coger sin problemas, pero hay otros que son más ariscos. En los ejemplares adultos se debe ir al tanto al cogerlos, porque es posible que nos muerdan.
Los ejemplares con menos de 2 años, no deben realizar la hibernación,. Se deben mantener todo el año a 24-26 ºC. Los ejemplares que miden entre 10 y 15 cm, deben hibernar al exterior, excepto los dos meses más fríos, que se deberán poner en un garaje o lugar similar donde las temperaturas sean bajas, pero no tanto como al exterior. Los ejemplares que son adultos, pueden pasar todo el invierno al exterior.
Es muy importante para este tipo de tortugas que tengan mucho sol y un lugar para salir del agua. Pasarán largas horas en las orillas tomando el sol. Eso les sirve para termo-regularse y para absorber vitamina D.
Pueden convivir sin problemas con tortugas de los géneros Trachemys, Pseudemys, Chrysemys y Graptemys.

Reproducción: La reproducción de estos animales no es complicada, siempre que tengan unos cuidados mínimos. Si los ejemplares están bien alimentados y tienen bastante tranquilidad, en poco tiempo se adaptarán y empezarán a criar.
Estos animales son sexualmente maduros cuando alcanzan los 4 años de edad más o menos, pero es muy variable. Las hembras parece ser que son maduras cuando miden ya unos 13-15 cm.
Si se tienen en un acuario, éste debería tener una buena parte con tierra seca, de al menos 20 cm de profundidad. Los ejemplares cuidados al aire libre, deben tener un trozo de tierra bien vallado, ya que son muy buenas escaladoras.
El cortejo lo realizan entre la primavera y el verano. El macho persigue a la hembra, y se le pone delante con sus patas delanteras rozándole la cara. Hace vibrar las patas, y de esa forma le hace unas caricias a la hembra. Luego, para someterla, le muerde las patas y el cuello. Cuando la hembra acepta al macho, empieza la cópula. El macho se agarra a los laterales del caparazón con sus largas uñas, e introduce el aparato reproductor en la cola de la hembra.
Al cabo de unas semanas, la hembra sale del estanque para buscar una zona adecuada para la puesta. Prefiere lugares con poca vegetación y que estén en un lugar muy soleado. La puesta la realiza entre mayo y julio. Hace un agujero con sus patas traseras, de unos 10 cm de profundidad. Si se decide coger los huevos (se deben mantener siempre en la misma posición en que estaban, sin rotarlos, ya que se podrían matar a los embriones) e incubarlos de forma artificial, se deberá tener una incubadora en la que se pueda controlar la temperatura y la humedad.

Problemática: Si se mantienen estos animales adecuadamente, es menos probable que padezcan enfermedades graves.
Esta especie se ha importado alguna vez para sustituir a las tortugas de orejas rojas, y por lo tanto si son liberadas en nuestro entorno, pueden suponer una seria amenaza para nuestra fauna.

Legislación: Se puede comerciar libremente.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx edicions, Barcelona.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the world Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Texto e imágenes: Enric Pàmies

  
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