jueves, 25 de septiembre de 2014

Gallipato (Pleurodeles waltl)

Gallipato (Pleurodeles waltl)
Gallipato (Pleurodeles waltl) - Imagen de J. L. Gómez de Francisco © - www.gomezdefrancisco.es
 
Pleurodeles waltl (Michahelles, 1830)
Gallipato
Catalán: Ofegabous o gandària
Inglés: Spanish Ribbed Newt

Taxonomía: Dentro del orden Caudata, Familia Salamandridae, Subfamilia Pleurodelinae, encontramos el género Pleurodeles. El gallipato (Pleurodeles waltl) es la única especie del género que habita en España y en toda Europa. No se han descrito subespecies.

Especies similares: Puede parecerse aotras especies de su género, como Pleurodeles poireti o Pleurodeles nebulosus.

Morfología: Esta especie puede alcanzar hasta 30 cm de longitud.
De coloración general de tonos amarillentos, pardos o grisáceos, con un punteado difuminado más oscuro, y con vientre más pálido.
En los laterales podemos ver pequeñas manchas naranjas donde finalizan las costillas. Según se ha observado, si estos animales se encuentran en peligro presionan sus costillas contra unas glándulas que contienen toxinas, por lo que se convierten en pequeñas espinas venenosas.
Posee patas cortas y gruesas, y una cola larga como el resto del cuerpo.

Gallipato (Pleurodeles waltl)
Gallipato (Pleurodeles waltl) - Imagen de J. L. Gómez de Francisco © - www.gomezdefrancisco.es

Dimorfismo sexual: Los machos son más estilizados, y en época nupcial observaremos callosidades de tonos negros en sus patas delanteras.

Distribución: Habitan en gran parte del centro y sur de la Península Ibérica (aunque llegan a encontrarse hasta Catalunya y Castilla y León), y en el norte y oeste de Marruecos.

Hábitat: Habitan en zonas húmedas y frondosas, pero también en zonas más secas con puntos de agua no permanentes.
Muy presente en riachuelos de curso lento y en otros puntos de agua permanentes o temporales.
Suele habitar en zonas de poca altitud, de hasta unos 1.000 metros.

Gallipato (Pleurodeles waltl)
Gallipato (Pleurodeles waltl) - Imagen de J. L. Gómez de Francisco © - www.gomezdefrancisco.es

Alimentación: En su hábitat se alimentan de lavas, insectos acuáticos, gusanos, larvas de rana, babosas, caracoles, ... incluso pueden llegar a ser caníbales con ejemplares pequeños o larvas de su propia especie. En tierra suelen salir para alimentarse durante la noche.
En cautividad debe imitarse todo lo posible su alimentación natural, y cuanto más variada sea mejor. Suelen aceptar con el tiempo tubifex y pienso para tritones, tortugas o peces de estanque.
Ver el artículo Alimentación de tritones y salamandras en cautividad

Comportamiento: Es una especie que en muchas ocasiones pasa gran parte del tiempo en el agua. Es habitual que en zonas secas, donde en verano los puntos de agua desaparecen, pasen a habitar zonas con aguas subterráneas o que se entierren bajo troncos o rocas para conservar la humedad corporal.
En las zonas más frías de su dsitribución tienen un periodo de actividad que abarca de febrero a octubre. En zonas más templadas están activos todo el año.

Reproducción: Es necesario un periodo frío (de unos 10ºC) para favorecer la reproducción.
En la zona noroeste de su distribución suele reproducirse en primavera, y en sur básicamente entre otoño e invierno.
La puesta puede constar de 150 a 1.300 huevos de entre 1,7 y 2 mm de diámetro, con una cobertura de gelatina de hasta 7 mm de diámetro. Las larvas suelen nacer pasados unos 10 días, y pasan 3 meses en estado larvario, mientras dura la metamorfosis. Las larvas miden al nacer poco más de 1 cm y en el periodo final de su metamorfosis alcanzan ya los 11 cm.
Para el correcto desarrollo de los huevos y las larvas se recomienda una temperatura alrededor de los 18-20ºC.

Larva de gallipato
Larva de gallipato - Imagen de J. L. Gómez de Francisco © - www.gomezdefrancisco.es

Mantenimiento en cautividad: Para una pareja de gallipatos se recomienda un acuario amplio, debido al tamaño que alcanzan en edad adulta. Pueden carecer de zona terrestre; con una simple plataforma flotante será suficiente.
La profundidad debe ser de unos 20 cm, y como sustrato deberán utilizarse piedras grandes que no puedan ser ingeridas.
Recomendamos leer el artículo Acuarios para tritones

Bibliografía y webs consultadas:
- DIESENER, G. / REICHHOLF, J. (1992) - Reptiles y anfibios. Blume, Barcelona.
- STANISZEWSKI, MARC (2011) - Salamanders and Newts of Europe, North Africa and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt am Main. 
- Caudata Culture
- Amphibiaweb
- IUCN Red List
- Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles 
- Wikipedia

Artículo escrito por: Enric Pàmies
Imágenes: J. L. Gómez de Francisco © - www.gomezdefrancisco.es
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