viernes, 31 de enero de 2014

Kinosternon scorpioides - Tortuga escorpión

Tortuga escorpión (Kinosternon scorpioides)
Tortuga escorpión (Kinosternon scorpioides) - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon scorpioides (Linnaeus, 1766)
Tortuga escorpión
Inglés: Scorpion mud turtle
Alemán: Skorpions Klappschildkröte

Taxonomía: El género Kinosternon se divide en 19 especies distintas. Kinosternon scorpioides es una de las más comunes entre los aficionados. Esta especie se divide en 5 subespecies.
Hasta hace poco se consideraba como subespecie Kinosternon scorpioides cruentatum, pero la mayoría de autores coinciden en que debería ser una especie a parte.

Especies similares: Muchas de las especies de Kinosternon son muy parecidas entre ellas, y la verdad es que la coloración es muy variable en cada ejemplar y dificulta mucho su identificación. Kinosternon scorpioides posee una pequeña uña al final de la cola, que le da el nombre de tortuga escorpión, pero no es la única especie en que se da este hecho.
Sus hábitos también se parecen a los de algunas especies de Sternotherus.

Morfología: Estas tortugas son bastante singulares. Tienen el caparazón de color marrón, que puede coger distintas tonalidades: de marrón oscuro mate a marrón-gris, aunque puede adquirir tonos amarillentos o anaranjados. Según cada subespecie y cada ejemplar, el color del caparazón puede variar muchísimo. No tienen ni dibujos ni se les marcan los escudos de crecimiento.
El plastrón es entre amarillo y naranja-marrón, sin dibujos.
La cabeza es gris oscura, generalmente con algunas manchas entre naranjas y rojas, aunque pueden ser amarillentas.
Las patas son también grises, pero sin ninguna otra coloración. La cola es gris con una uña en la punta, que es lo que más nos servirá para identificar la especie.
En las tortugas de este género el caparazón es un poco abombado, y las patas un poco palmeadas.
Otra característica curiosa de las Kinosternon es que tienen el plastrón articulado. El plastrón está dividido en tres partes, la central que está fija y las otras dos que están articuladas. Eso le permite cerrarse como una caja cuando se encuentra en peligro.
Las Kinosternon scorpioides poseen también en la zona inferior de la cabeza, en la papada, unas pequeñas protuberancias.

Kinosternon scorpioides
Kinosternon scorpioides - Imagen de Enric Pàmies

Scorpion mud turtle
Ejemplar de tortuga escorpión - Imagen de GYO2007

Kinosternon scorpioides - Tortuga escorpión
Detalle de la cabeza - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon scorpioides - Tortuga escorpión
Caparazón - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon scorpioides, plastrón
Plastrón - Imagen de Enric Pàmies

Subespecies: Tiene 5 subespecies:
K.s. carajensis - Habita en el sur de Para, Brasil.
K.s. pachyurum - Habita algunas regiones de Bolivia.
K.s. panamense - Habita en algunas zonas de Panamá.
K.s. scorpioides - Panamá, norte de Perú y algunas zonas de Brasil y Bolivia. Su caparazón es marrón claro, de textura más rugosa y tono mate. La cabeza es más oscura, y alrededor de la boca tiene una zona más clara con manchas negras.
K.s. seriei - Habita en el sur de Bolivia, este de Paraguay y norte de Argentina.

Dimorfismo sexual: El macho se distingue de la hembra básicamente porque tiene la cola mucho más larga y ancha. Suele tener el cuerpo un poco más alargado, las uñas delanteras un poco más grandes y el pico más

Chelodina siebenrocki - Tortuga de cuello de serpiente de Siebenrock

Chelodina siebenrocki - Tortuga de cuello de serpiente de Siebenrock
Chelodina siebenrocki - Imagen de Nuhacet
 
Chelodina siebenrocki  (Werner, 1901)  
Tortuga de cuello de serpiente de Siebenrock
Inglés: Siebenrock's snake-necked turtle
Alemán: Siebenrock-Schlangenhalsschildkröte

Taxonomía: Las tortugas del género Chelodina son realmente espectaculares debido a su largo cuello. Chelodina siebenrocki es la especie de este género más habitual en las tiendas especializadas.
Los últimos estudios tienden a determinar estas tortugas como una subespecie de Macrochelodina rugosa.

Especies similares: Se puede parecer al resto de tortugas del género Chelodina.

Morfología: Nos encontramos ante una especie bastante extraña, ya que su cuello puede alcanzar una longitud equivalente a las 3/4 partes de la longitud de su caparazón. Es debido a esta característica que se las denomina tortugas de cuello de serpiente.
Tiene el caparazón de color marrón, y el cuerpo es grisáceo claro. Su caparazón no es muy plano, pero tampoco es muy abombado. Sus cuatro patas están provistas de membranas interdigitales, para facilitarle los movimientos en el agua.
El plastrón es de color claro.
En su cabeza se observa un sutil dibujo reticulado.

De talle de la cabeza de Chelodina siebenrocki
De talle de la cabeza de Chelodina siebenrocki - Imagen de Nuhacet
 
Dimorfismo sexual: Los machos tienen la cola más larga y ancha y el caparazón más aplanado.  
Tamaño: Su espaldar puede llegar a medir hasta 30 cm.

Distribución: Habita en la costa meridional de Papúa - Nueva Guinea.

Hábitat: Esta especie habita cursos de agua lentos, charcas y pantanos. Le gustan las zonas con fondos lodosos donde esconderse.

Mantenimiento: Para tener adecuadamente esta especie se debe poseer un gran acuaterrario, con 4/5 partes de agua, aunque no suele salir del agua.
La temperatura ideal ronda los 25-27ºC todo el año. No deben hibernar.
Pueden tener varios ejemplares juntos, pero sólo si el acuaterrario es muy espacioso.
Deben tener una rampa para acceder a la zona terrestre, que utilizan básicamente para la puesta.

Alimentación: Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas. Se debe intentar acostumbrarla a comer animales muertos, como peces o ratones.
Es recomendable darle de vez en cuando presas vivas.
Tanto en presas vivas como muertas, se debe variar lo máximo posible: peces de distintas especies, ratones, lombrices o corazón de ternera.
También suelen aceptar alimento para tortugas acuáticas y para peces de estanque, pero solo se los deben administrar de vez en cuando.

Chelodina siebenrocki
Chelodina siebenrocki - Imagen de Enric Pàmies
 
Comportamiento: Son unos animales muy tranquilos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza.
No acostumbran a salir a tomar el sol. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
No realizan letargo.

Reproducción: Se han reproducido varias veces en cautividad.
La puesta está formada por unos 4-20 huevos, y suelen hacer dos puestas al año.
La puesta la realizan en la zona terrestre, donde enterrarán los huevos.
La temperatura de incubación ronda entre los 29 y 31 ºC, y los huevos eclosionan pasados 180 días.

Problemática: El principal problema que presentan es que son la especie de Chelodina con más requerimientos de temperatura.
No es una especie frecuente entre los aficionados, por lo que no se dispone de mucha información acerca de sus cuidados.

Legislación: Es una especie que no está protegida. Se puede vender libremente.

Bibliografía consultada:
- AVANZI / MILLEFANTI (2004) - El gran libro de las tortugas. Editorial De Vecchi, Barcelona.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  

jueves, 30 de enero de 2014

Carettochelys insculpta - Tortuga de concha blanda de Nueva Guinea

Carettochelys insculpta - Tortuga de concha blanda de Nueva Guinea
Carettochelys insculpta - Imagen de MASTERYUD2
 
Carettochelys insculpta (Ramsay, 1886)
Tortuga de concha blanda de Nueva Guinea
Inglés: Pig-nosed turtle
Alemán: Papua-Schildkröte

Taxonomía: El género Carettochelys está formado por una única especie: Carettochelys insculpta. No tiene subespecies.
También la llaman Tortuga del Río Fly o Tortuga nariz de cerdo.

Especies similares: Nos encontramos ante una especie muy particular, y por esa razón no hay especies similares. Recuerda un poco a algunas tortugas de caparazón blando, pero tiene la forma y las patas similares a las tortugas marinas.

Morfología: Esta tortuga tienen un caparazón blando, es decir, que viene a ser piel gruesa. Es de color gris oscuro, y la parte inferior del cuerpo (caparazón y parte inferior de la cabeza y patas) de color claro, casi blanco. Como es habitual en las tortugas de caparazón blando, esta especie tiene un forma muy plana, muy hidrodinámica.
Tiene una nariz que recuerda a la del cerdo. Las patas son muy palmeadas, incluso se podría considerar que son casi aletas.

Carettochelys insculpta
Carettochelys insculpta - Imagen de Clínica Veterinària Exòtics

Carettochelys insculpta
Carettochelys insculpta - Imagen de Clínica Veterinària Exòtics

Carettochelys insculpta
Carettochelys insculpta - Imagen de Clínica Veterinària Exòtics

Carettochelys insculpta
Detalle de la cara de un ejemplar - Imagen de Enric Pàmies

Carettochelys insculpta
Carettochelys en el CRARC - Imagen de Enric Pàmies
 
Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más ancha, suele ser más pequeño y tiene la cloaca situada más lejos del cuerpo que las hembras.

Tamaño: Pueden alcanzar los 55 cm de largo.

Distribución: Habita en algunas regiones de Papúa-Nueva Guinea y en el norte de Australia.

Hábitat: Se la encuentra estuarios, pantanos y lagunas salobres, y en otros cursos de agua de corriente lenta, en zonas poco profundas.

Mantenimiento: Esta especie se deberá mantener en grandes acuaterrarios con una gran parte de agua. La temperatura del agua debe ser todo el año de unos 25-30 ºC, y se recomienda poner un poco de sal en el

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico

Tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna)
Tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna) - Imagen de Enric Pàmies
 
Pseudemys concinna (Le Conte, 1830)
Tortugas jeroglífico
Inglés: River cooter
Alemán: Gewöhnliche Schmuckschildkröte

Taxonomía: El género Pseudemys incluye 7 especies distintas. Pseudemys concinna es una de las especies más conocidas de este género. Tiene 5 subespecies, pero esto varía según la opinión de cada autor.
Realmente el nombre de tortuga jeroglífico se aplica a la subespecie P.c. hieroglyphica.

Especies similares: Físicamente es muy parecida a la tortuga de Florida (Pseudemys floridiana). En el mantenimiento se parece mucho a Pseudemys nelsoni, Pseudemys floridiana y a algunas tortugas del género Trachemys.

Morfología: La forma del caparazón y del cuerpo es muy similar al de las conocidas tortugas de orejas rojas: cuerpo bastante aplanado y patas traseras bastante palmeadas.
En general tienen el caparazón de color negro, con dibujos de color amarillo (de ahí les viene el nombre de tortuga jeroglífica). La cabeza, las patas y la cola también son negras con rayas finas de color amarillo.

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Detalle de la cabeza - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Adulto de P.c. concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinnas, plastrón
Plastrón de P.c. concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna concinna
Pseudemys concinna concinna - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna hieroglyphica
Pseudemys concinna hieroglyphica - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys concinna - Tortuga jeroglífico
Adulto de P.c. hieroglyphica - Imagen de Danyy
 
Subespecies: Consta de 5 subespecies:
- P.c. concinna - Tiene una distribución muy amplia, que abarca desde una pequeña parte de Texas, Oklahoma, Kansas, Arkansas, Louisiana, Mississipi, Alabama, Tennessee, Georgia, parte de Florida, Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur. ES bastante frecuente encontrarla en tiendas especializadas. Es negra con multitud de rayas amarillas creando distintas formas en su caparazón. El plastrón es amarillo con algunas manchas negras. Puede medir hasta 32 cm.
- P.c. hieroglyphica - Se encuentra en Illinois, Texas, Oklahoma y Kansas. Es la más bella de las subespecies de Pseudemys concinna. Tiene el caparazón oscuro con muchas líneas de color pálido-verdoso por el caparazón. Estas líneas crean formas caprichosas, que recuerdan un jeroglífico. El caparazón es amarillo con algunas manchas negras. Puede medir hasta 38 cm.
- P.c. metteri - Habita en parte de Texas,  Missouri, Illinois, Arkansas, Alabama, Mississipi, Louisiana, Kansas. No se conocen muchos datos sobre esta subespecie. Es de suponer que su tamaño máximo rondará los 35 cm. La coloración es similar al resto de subespecies.
- P.c. mobilensis - Habita desde Florida hasta Texas. Tiene unas características rayas rojas o naranjas en la cabeza. Tampoco hay más información sobre esta subespecie. Se cree que puede medir hasta 35 cm.
- P.c. suwanniensis - Se la puede encontrar en una pequeña zona al oeste de Florida. Se parece bastante al resto de especies, pero ésta puede ser mayor que el resto. Podría llegar a medir poco más de 40 cm. Tiene el caparazón con menos dibujos que P.c. concinna y que P.c. hieroglyphica.

Dimorfismo sexual: Los machos de Pseudemys concinna alcanzan un tamaño menor que las hembras,

miércoles, 29 de enero de 2014

Hieremys annandalii - Tortuga de los templos

Tortuga de los templos (Hieremys annandalii)
Tortuga de los templos (Hieremys annandalii) - Imagen de Ivixotics
 
Hieremys annandalii (Boulenger, 1903)
Tortuga de los templos
Inglés: Yellow-headed temple turtle
Alemán: Tempelschildkröte

Taxonomía: El género Hieremys comprende una única especie: Hieremys annandalii. No se han descrito subespecies.

Especies similares: Es una especie bastante peculiar que debido a su coloración y gran tamaño es prácticamente inconfundible.

Morfología: El caparazón de los juveniles es bastante aplanado y de color pardo (más claro u oscuro dependiendo del ejemplar) o en ocasiones incluso verdoso, con una marcada quilla central de coloración más clara de tonos naranjas, y con el borde posterior del caparazón con una leve forma de sierra. El plastrón es de color muy claro con algunos dibujos en verde que se difuminan rápidamente con el paso de los meses. Su cabeza es de tonos grisáceos con algunas rayas bastante anchas de color amarillo anaranjado que les cubren gran parte de la cara. Sus ojos tienen el iris amarillo con el centro oscuro, sin rayas. Poseen unas patas de color grisáceo con algunas rayas amarillentas y bastante palmeadas.
Los ejemplares adultos presentan un caparazón prácticamente negro, un poco aserrado en su parte posterior y sin dibujos. El plastrón es también negro uniforme, con algunas manchas claras en la parte central. Es su cabeza se observan las mismas rayas que en los juveniles, aunque en los ejemplares más grandes se acaba difuminando mucho.
Algo característico es la forma de pico de su boca, que en lugar de presentar una única punta saliente podemos observar un par de ellas (vista frontalmente parece como si tuviera dos "dientes").

Hieremys annandalii
Hieremys annandalii - Imagen de Ivixotics

Caparazón de Hieremys annandalii
Caparazón de Hieremys annandalii - Imagen de Ivixotics

Plastrón de Hieremys annandalii
Plastrón de Hieremys annandalii - Imagen de Ivixotics

Hieremys annandalii en un recinto exterior
Hieremys annandalii en un recinto exterior- Imagen de Ivixotics
 
Dimorfismo sexual: Los machos alcanzan un tamaño mayor que las hembras y su cola es también más ancha y larga.

Tamaño: Estas tortugas pueden llegar a medir más de 45-50 cm.

Distribución: Esta especie se distribuye en algunas zonas de Tailandia, Malasia, Camboya, Laos y Vietnam (sobretodo al sur del país).

Hábitat: Esta especie habita en zonas de aguas con corriente lenta y mucha vegetación, como ríos,

Pseudemys nelsoni - Tortuga de vientre rojo

Tortuga de vientre rojo (Pseudemys nelsoni)
Tortuga de vientre rojo (Pseudemys nelsoni) - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys nelsoni (Carr, 1938)
Tortuga de vientre rojo
Inglés: Florida red-bellied cooter
Alemán: Florida-Rotbauch-Schmuckschildkröte

Taxonomía: El género Pseudemys incluye 7 especies distintas. Pseudemys nelsoni es una de las especies más conocidas de este género. No tiene subespecies.
Hasta hace un tiempo se la había considerado una subespecie de Pseudemys rubriventris.

Especies similares: En el mantenimiento se parece mucho a Pseudemys concinna, Pseudemys floridiana y a algunas tortugas del género Trachemys.
Morfológicamente puede parecerse ligeramente a ejemplares de Pseudemys rubriventris.

Morfología: La forma del caparazón y del cuerpo es muy similar al de las conocidas tortugas de orejas rojas: cuerpo bastante aplanado y patas traseras bastante palmeadas.
En general tienen el caparazón de color negro con una raya vertical bastante doble de color marrón, rojo o anaranjado. Cuando son pequeñas el caparazón puede variar más de color, pudiendo ser amarillo o con algunas manchas negras o bien con dibujos anaranjados y negros. Cuando es joven tiene el plastrón de color naranja fuerte, que es lo que le da nombre. Con el tiempo el plastrón va adquiriendo un color amarillo subido. No acostumbra a tener muchas manchas negras.
La cabeza y la cola son de color negro con unas pocas rayas de color amarillo pálido.

Pseudemys nelsoni
Pseudemys nelsoni - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys nelsoni, plastrón de una cría
Plastrón de una cría - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys nelsoni - Tortuga de vientre rojo
Juvenil - Imagen de Enric Pàmies

Pseudemys nelsoni - Tortuga de vientre rojo
Ejemplar adulto - Imagen de Nuhacet

Pseudemys nelsoni - Tortuga de vientre rojo
Detalle de la cabeza - Imagen de Jonathan J. González

Dimorfismo sexual: Los machos de Pseudemys nelsoni alcanzan un tamaño menor que las hembras, pero

martes, 28 de enero de 2014

Kinosternon leucostomum - Tortuga del fango de boca blanca

Kinosternon leucostomum - Tortuga del fango de boca blanca
Kinosternon leucostomum - Imagen de Jonathan J. González
 
Kinosternon leucostomum (Dúmeril & Bibron, 1851)
Tortuga del fango de boca blanca
Inglés: White-lipped mud turtle
Alemán: Weißmaul-Klappschildkröte

Taxonomía: El género Kinosternon se divide en 19 especies distintas. Kinosternon leucostomum es una de las más comunes entre los aficionados. Esta especie se divide en 3 subespecies.
Según algunos expertos Kinosternon postinguinale debería ser una especie aparte.

Especies similares: Muchas de las especies de Kinosternon son muy parecidas entre ellas, y la verdad es que la coloración es muy variable en cada ejemplar y dificulta mucho su identificación. Kinosternon leucostomum se diferencia del resto por tener la parte de la mandíbula bastante clara (eso es lo que le da nombre) y por tener una mancha alargada amarilla en ambos lados de la cabeza.
Sus hábitos también se parecen a los de algunas especies de Sternotherus.

Morfología: Estas tortugas son bastante singulares. Tienen el caparazón de color marrón oscuro. No tienen ni dibujos ni casi se les marcan los escudos de crecimiento.
El plastrón es amarillo o amarillo con manchas oscuras.
La cabeza es oscura, con la mandíbula de color amarillo claro y una mancha amarilla en ambos lados de la cabeza.
Las patas son también oscuras, pero sin ninguna otra coloración.
En las tortugas de este género el caparazón es un poco abombado, y las patas un poco palmeadas.
Otra característica curiosa de las Kinosternon es que tienen el plastrón articulado. El plastrón está dividido en tres partes, la central que está fija y las otras dos que están articuladas. Eso le permite cerrarse como una caja cuando se encuentra en peligro.
Las Kinosternon leucostomum poseen también en la zona inferior de la cabeza, en la papada, unas pequeñas protuberancias.

Kinosternon leucostomum
Kinosternon leucostomum - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon leucostomum, plastrón de una hembra
Plastrón de una hembra - Imagen de Enric Pàmies

Kinosternon leucostomum, plastrón de un macho
Plastrón de un macho - Imagen de Enric Pàmies

White-lipped mud turtle
Ejemplar en una zona acuática - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga en un recinto al aire libre
Tortuga en un recinto al aire libre - Imagen de Enric Pàmies
 
Subespecies: Tiene 3 subespecies:
K.l. leucostomum - Habita en el sur de México, Guatemala, Belice, Honduras y Nicaragua.
K.l. postinguinale - Habita en Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador.
K.l. spurrelli - En algunos libros aparece esta subespecie, aunque no está generalmente aceptada.

Dimorfismo sexual: El macho se distingue de la hembra básicamente porque tiene la cola mucho más larga y ancha. Suele tener el cuerpo un poco más alargado, las uñas delanteras un poco más grandes y el pico más

Gopherus berlandieri - Tortuga de desierto de Texas

Gopherus berlandieri - Tortuga de desierto de Texas
Gopherus berlandieri - Imagen de Juan M. Morales
 
Gopherus berlandieri (Agassiz, 1857)
Tortuga de desierto de Texas
Inglés: Berlandier's tortoise
Alemán: Texas-Gopherschildkröte

Taxonomía: El género Gopherus se divide en tan sólo 4 especies, siendo Gopherus berlandieri una de las más conocidas. No existen subespecies, aunque algunas poblaciones se diferencian por el tamaño del caparazón.

Especies similares: Las cuatro especies de Gopherus pueden asemejarse bastante entre ellas.

Morfología: Esta especie se caracteriza por tener un caparazón bastante abombado, casi tan ancho como largo. El caparazón es de color marrón oscuro, con el centro de los escudos de color marrón anaranjado (mucho más vistoso en los ejemplares juveniles). Las placas tienen un aspecto muy rugoso, y los anillos de crecimiento están muy marcados.
Los escudos gulares están bastante desarrollados, creciendo hacia delante y hacia los lados.
El plastrón es de color casi negro, con algunas zonas más claras.

Berlandier's tortoise
Trío de Gopherus berlandieri - Imagen de Leopi

Gopherus berlandieri en su cueva
Gopherus berlandieri en su cueva - Imagen de Armando Garza

Macho de Gopherus berlandieri
Macho de Gopherus berlandieri - Imagen de Armando Garza

Gopherus berlandieri
Gopherus berlandieri - Imagen de Leopi

Juvenil de Gopherus berlandieri
Juvenil de Gopherus berlandieri - Imagen de Leopi
 
Dimorfismo sexual: El macho suele ser de un tamaño un poco superior, y tiene la cola más larga y ancha en su base.

Tamaño: Pueden alcanzar los 25 cm de largo. Se trata de la especie de menor tamaño de su género.

Distribución: Habita en Texas (USA) y en México, en concreto en los estados de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas.

Hábitat: Es una especie que habita en distintos tipos de hábitats: desde bosques de tipo tropical húmedo (en algunas zonas de Texas) hasta ambientes subdesérticos (en México).

Mantenimiento: Para esta especie se recomienda un mantenimiento al aire libre en zonas templadas, ya

lunes, 27 de enero de 2014

Psammobates oculiferus - Tortuga serrada

Psammobates oculiferus - Tortuga serrada
Psammobates oculiferus - Imagen de Ivixotics
 
Psammobates oculiferus (Kuhl, 1820)
Tortuga serrada
Inglés: Serrated tortoise
Alemán: Stachelrand-Landschildkröte

Taxonomía: El género Psammobates se divide únicamente en tres especies, siendo todas ellas realmente raras en los comercios especializados. Psammobates oculiferus no tiene subespecies reconocidas.
En la bibliografía puede encontrarse esta especie con el nombre de Psammobates oculifer o Psammobates oculifera.

Especies similares: Puede parecerse bastante al resto de especies de su género, y los ejemplares juveniles podrían ser confundidos con Geochelone elegans (aunque si se observa con más detalle las diferencias son significativas).

Morfología: Esta especie es bastante peculiar: posee un caparazón bastante abombado, de un color marrón claro de fondo y con líneas mucho más oscuras de forma radiada en cada escudo (suelen apreciarse de 6 a 10 líneas). En muchos ejemplares la coloración puede parecer la inversa (fondo oscuro con rayas claras) debido a la anchura de las rayas oscuras.
Los escudos marginales (sobretodo los situados en la parte posterior del caparazón) acaban en forma de sierra. Habitualmente tienen unos 11 escudos marginales en cada lado, tienen un pequeño escudo nucal y el escudo supracaudal no está dividido.
Su plastrón presenta una coloración similar a la del caparazón: con fondo claro observamos un dibujo radial en cada escudo de color más oscuro.
Su cuerpo y patas son de tonos marrones, más o menos claros dependiendo del ejemplar. Las escamas de las patas tienen un tamaño considerable. Asimismo, se pueden ver detalladamente los anillos de crecimiento de su caparazón.
Posee un único escudo inguinal y axilar en la zona próxima a cada pata.
Habitualmente el pico adquiere cierta forma de gancho.

Serrated tortoise
Psammobates oculiferus - Imagen de Ivixotics

Psammobates oculiferus - Tortuga serrada
Psammobates oculiferus, detalle del caparazón - Imagen de Ivixotics

Psammobates oculiferus
Psammobates oculiferus - Imagen de Ivixotics

Caparazón de Psammobates oculiferus
Caparazón de Psammobates oculiferus - Imagen de Ivixotics

Plastrón de un macho de Psammobates oculiferus
Plastrón de un macho de Psammobates oculiferus - Imagen de Ivixotics
 
Dimorfismo sexual: Los machos poseen una cola de un tamaño muy superior, los escudos anales más curvados y su plastrón es ligeramente cóncavo. Las hembras suelen tener un tamaño ligeramente mayor.

Tamaño: Esta especie no suele superar los 12-13 cm, por lo que se trata de una de las especies terrestres de menor tamaño. Las hembras pueden llegar a alcanzar incluso los 14 -15 cm.

Distribución: Esta especie habita distintas zonas de Botswana, Namibia y Sudáfrica, e incluso se la puede encontrar en algunas zonas del sur de Angola.

Hábitat: Su hábitat lo componen sabanas áridas y zonas desérticas.

Mantenimiento: Es una especie procedente de ambientes cálidos y áridos, por lo que para poder mantener en perfecto estado de salud estas tortugas deberemos controlar muy bien la temperatura y humedad de las
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