martes, 24 de febrero de 2015

Caracol de jardín (Helix aspersa)

Caracol de jardín (Helix aspersa)
Caracol de jardín (Helix aspersa) - Imagen de Enric Pàmies

Helix aspersa (Müller, 1774)
Caracol de jardín
Catalán: Caragol bover
Inglés: Garden snail

Taxonomía: El caracol de jardín (Helix aspersa) pertenece a la familia Helicidae. Es sin duda la especie de caracol más conocida en nuestro país.
Algunos autores los incluyen actualmente en el género Cornu.

Morfología: Estos caracoles poseen un cuerpo que puede llegar a medir unos 8 cm.
Su concha es de tonos marrones claros y oscuros, alternados en forma de rayas entrecruzadas horizontales y otras siguiendo la hélice de su concha.
El cuerpo suele ser gris pardo, aunque en algunos ejemplares adquiere tonalidades más rojizas.
Es un gasterópodo pulmonado.

Caracol de jardín (Helix aspersa)
Caracol de jardín (Helix aspersa) - Imagen de Enric Pàmies

Caracol de jardín (Helix aspersa)
Detalle de la cabeza - Imagen de Enric Pàmies

Helix aspersa
Helix aspersa - Imagen de Enric Pàmies

Cargol bover
Caracol de jardín  - Imagen de Enric Pàmies

Distribución: Es una especie muy frecuente en la mayor parte de España. Habita también en casi toda la cuenca mediterránea, en el oeste de Europa (incluídas las islas británicas), parte de Asia y norte de África.

Hábitat: Es una especie habitual en zonas sombrías y húmedas. Está muy presente en zonas humanizadas; sobretodo en cultivos y jardines.

Mantenimiento en cautividad: Se ha estudiado muy bien la cría del caracol en cautividad, o helicicultura, debido a que este tipo de gasterópodo es muy apreciado en la cocina. Es un plato muy típico de algunas zonas de Cataluña (sobretodo Lleida) y en Francia.
Si se quiere mantener esta especie correctamente en un terrario deberemos poner al menos 10 cm de tierra (se recomienda tierra de campo, o turba sin productos químicos). En ella podemos poner además lombrices, para eliminar los restos de comida e incluso de excrementos.
Deberemos ubicar el terrario en una zona sombría de la casa, siempre lejos de ventanales, y deberemos
rociar agua a diario.
Se recomienda poner varios escondrijos, como rocas, cortezas, plantas, ... donde los caracoles puedan ocultarse. 

Garden snail
Ejemplar de tonalidad más rojiza - Imagen de Enric Pàmies

Caracol de jardín (Helix aspersa)
Caracol de jardín (Helix aspersa) - Imagen de Enric Pàmies

Caracol de jardín (Helix aspersa)
Caracol de jardín - Imagen de Enric Pàmies

Alimentación: En libertad se alimentan de multitud de plantas y frutos, convirtiéndose en grandes enemigos de los agricultores.
En cautividad deberemos variar mucho su dieta: lechuga, col, canónigos, tomate, zanahoria, fresas, endibia, ... además de todo tipo de hojas de plantas silvestres. Deberemos poner en su dieta algún aporte cálcico extra, para fortalecer su concha.

Comportamiento: Son animales muy lentos y pausados, pero con una gran actividad si la humedad es alta. Su esperanza de vida se encuentra entre los 3 y 4 años.
En cautividad si son alimentados de forma adecuada y variada conseguiremos su reproducción sin problemas.
Esta especie tolera temperaturas de hasta -5ºC.
En épocas secas queda escondido en zonas sombrías y crea una capa que lo aísla del exterior.

Caracol de jardín (Helix aspersa)
Caracol de jardín en su hábitat - Imagen de Enric Pàmies

Helix aspersa
Helix aspersa - Imagen de Enric Pàmies

Reproducción: Estos animales son hermafroditas, por lo que si tenemos 2 ejemplares tenemos asegurada su reproducción. Ponen de 60 a 80 huevos bajo tierra, que eclosionarán pasadas 3 semanas.
Alcanzan la madurez sexual sobre los 2 años.

Webs consultadas:
- Caracooles.com
- Asturnatura
- Biopedia
- Wikipedia (es, cat, en)

Artículo escrito por: Enric Pàmies


  
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