viernes, 20 de febrero de 2015

Galápago de bosque (Glyptemys insculpta)

Glyptemys insculpta, tortuga de bosque
Galápago de bosque (Glyptemys insculpta) - Imagen de Benjy

Glyptemys insculpta  (LeConte, 1830) 
Galápago de bosque
Inglés: Wood Turtle
Alemán: Waldbachschildkröte

Taxonomía: El género Glyptemys abarca únicamente dos especies de tortugas: Glyptemys insculpta y Glyptemys muhlenbergii. Anteriormente se incluían estas especies dentro del género Clemmys.
No presenta subespecies.

Especies similares: Tiene una morfología muy particular, que permiten distinguirla sin problemas de otras especies.

Glyptemys insculpta, wood turtle
Galápago de bosque (Glyptemys insculpta) - Imagen de Benjy

Glyptemys insculpta, plastrón
Plastrón de Glyptemys insculpta - Imagen de Benjy

Crías de Glyptemys insculpta
Crías de Glyptemys insculpta - Imagen de Txema López

Cría de Glyptemys insculpta
Cría de Glyptemys insculpta - Imagen de Manuel

Morfología: Estas tortugas poseen un caparazón de color pardo oscuro (más claro en las crías), en ocasiones con presencia de pequeñas manchas amarillas en forma de dibujo reticulado. El plastrón es amarillento, con pequeñas manchas negras en una esquina de cada escudo.

Sus patas son fuertes y poco palmeadas, con la parte anterior oscura y el resto de tonos rojizos.
Su cabeza es también oscura, pero el resto del cuello adquiere el mismo tono rojizo que sus patas.

Dimorfismo sexual: Los machos tienen un tamaño mayor y la cola mucho más larga y ancha.

Tamaño: Pueden llegar a medir hasta 23 cm.

Distribución: Habita en el noreste de Estados Unidos (Iowa, Minnesota, Wisconsin, Michigan, West Virginia, Virginia, Pennsylvania, Maryland, Delaware, New York, New Jersey, Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, Vermont, New Hampshire y Maine) y este de Canadá (Ontario y Quebec).

Hábitat: Habita en una gran variedad de hábitats, siempre cercanos a zonas acuáticas de corriente lenta.
Suele habitar zonas boscosas con ríos, pantanos, lagos, estanques, ...

Clemmys insculpta, tortuga de bosque
Galápago de bosque (Glyptemys insculpta) - Imagen de Benjy

Glyptemys insculpta CB
Cría de Glyptemys insculpta - Imagen de Manuel

Neonato de Glyptemys insculpta
Cría de Glyptemys insculpta - Imagen de Txema López

Mantenimiento: Es una especie que prefiere las temperaturas bajas, por lo que es más adecuada para vivir al aire libre que no en un terrario dentro de casa.
Se les debe habilitar un recinto con mucha hojarasca, plantas y arbustos, que les proporcionen mucha sombra. Será imprescindible una zona acuática con densa vegetación, donde la veremos a menudo encima de troncos o en la orilla tomando el sol. Los accesos de entrada y salida del agua deben ser muy graduales, pues no son grandes nadadoras. Con una profundidad de 30-40 cm será suficiente.
La valla debe estar hecha a consciencia, puesto que puede trepar fácilmente y también excavar pequeños túneles. 

Alimentación: Es una especie omnívora, que se alimenta en libertad tanto de alimento vegetal (tallos verdes, frutas, ...) como animal (invertebrados, carroña, ...).
En cautividad se le deberán proporcionar hortalizas (lechuga, escarola, endibia, calabacín, tomate, ...), plantas silvestres (plantago, diente de león, cerraja, ...), frutas (sandía, melón, fresas, melocotón, pera, manzana, uvas, ...), invertebrados (lombrices, grillos, babosas, caracoles, ...), carne poco grasa (pollo o ternera) y pienso para tortugas acuáticas o para tortugas de caja. También aceptan hongos, como por ejemplo champiñones.

Comportamiento: Esta especie procede de zonas muy frías, por lo que debe pasar un periodo de hibernación. En libertad suele hibernar dentro del agua (muy habitualmente debajo de una capa de hielo).
En las zonas próximas la lago Michigan se han observado unos hábitos más acuáticos que en otras zonas.
En general suelen ser más terrestres en los meses más calurosos.
Se ha observado que pueden permanecer activas a tan solo 6ºC, y alimentándose a partir de los 15ºC.
Su actividad es principalmente diurna.  

Reproducción: En el cortejo los machos suelen ser muy agresivos. El apareamiento suele tener lugar dentro del agua, aunque habitualmente termina fuera de ella.
La hembra pondrá entre 5 y 11 huevos en una zona seca. Los huevos pueden incubarse entre 25 y 31ºC con una humedad del 80%. La incubación puede durar entre 42 y 110 días.

Crías de Glyptemys insculpta
Crías de Glyptemys insculpta - Imagen de Manuel

Cría de Glyptemys insculpta
Cría de Glyptemys insculpta - Imagen de Manuel

Problemática: Es una especie muy resistente y de fácil adaptabilidad, pero poco frecuente en las tiendas especializadas. Debemos asegurarnos de no ubicarlas en un recinto demasiado, puesto que en su hábitat la temperatura suele ser bastante baja.

Legislación: Se encuentra en el Apéndice II de la CITES, anexo B.

Bibliografía consultada:
- ERNST, C.H. / LOVICH, J.E. (2009) - Turtles of the United States and Canada. The Johns Hopkins University Press, Baltimore.
- HIGHFIELD, A.C. (1996) - Practical encyclopedia of keeping and breeding tortoises and freshwater turtles. Carapace Press, London.
- LUISON, A. / REDAELLI, S. (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italia.
- MULLER, G. (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- PRITCHARD, P.C.H. (1979) - Encyclopedia of turtles. T.F.H. Publications, USA.
- ROACH, AL (2008) - The wood turtle. Old red legs. Living Art Publishing, USA.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the world Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.

Artículo escrito por: Enric Pàmies
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