miércoles, 6 de enero de 2016

Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris)

Tritón alpino - Ichthyosaura alpestris
Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) - Imagen de Adrián Moreno

Ichthyosaura alpestris (Laurenti, 1768)
Tritón alpino
Catalán: Tritó alpí
Inglés: Alpine newt

Taxonomía: El género Ichthyosaura incluye actualmente una única especie viva: Ichthyosaura alpestris.
El tritón alpino inicialmente se había denominado Triturus alpestris, y posteriormente Mesotriton alpestris.
Se han descrito distintas subespecies:
- I. a. alpestris
- I. a. apuanus
- I. a. cyreni
- I. a. inexpectatus
- I. a. lacusnigri
- I. a. montenegrinus
- I. a. piperianus
- I. a. reiseri
- I. a. sedardus
- I. a. veluchiensis

Especies similares: Puede parecerse a algunas especies del género Lissotriton, aunque su patrón de coloración nos permite diferenciarlo sin problemas.

Morfología: Existen distintas variaciones cromáticas dependiendo de la época del año y del origen de las poblaciones.
En general los machos presentan una coloración azulada, con puntos negros sobre fondo claro en el lateral y en la zona de la cresta, y con vientre de tonos naranjas o rojizos. La zona punteada puede llegar hasta la mandíbula.
Las hembras tienen una coloración similar, pero en lugar de tener llamativos tonos azules presentan coloración parda o grisácea.
En los machos la cresta dorsal y caudal es relativamente reducida (en comparación con otras especies europeas).
Pueden llegar a medir hasta 12 cm.

Ichthyosaura alpestris apuanus
Ichthyosaura alpestris apuanus - Imagen de Julia Daley-Davies

Ichthyosaura alpestris inexpectatus
Ichthyosaura alpestris inexpectatus - Imagen de Adrián Moreno

Tritón alpino
Ichthyosaura alpestris apuanus - Imagen de Julia Daley-Davies

Dimorfismo sexual: En época de apareamiento los machos presentan cresta dorsal y caudal. Su coloración es más llamativa. Además presentan un abultamiento en la zona de la cloaca.
Los machos suelen tener un tamaño ligeramente inferior.

Distribución: Esta especie presenta un amplio rango de distribución que abarca desde la costa cantábrica de España, todo el centro de Europa, norte de Italia, Balcanes, Polonia, Eslovaquia, Ucrania, Rumanía, Bulgaria y Grecia.

Hábitat: Podemos encontrar esta especie hasta una altitud de 2.500 metros. Habita en zonas cercanas al agua, en regiones de alta montaña y bosques coducifolios, mixtos y de coníferas.
Prefieren aguas lentas, como lagos, estanques poco profundos, lagunas temporales, arroyos lentos e incluso abrevaderos.

Alimentación: Las larvas se alimentan de pequeños crustáceos acuáticos, Cyclops, Daphnia y otras larvas de insectos. Los adultos se alimentan durante su fase acuática de pequeños crustáceos, Daphnia y
moluscos, y en fase terrestre de lombrices, babosas, pequeños insectos y arácnidos.
En cautividad pueden aceptar estos mismos alimentos, además de tubifex, corazón de ternera, microgrillos o incluso pienso especial para tritones.
Ver el artículo Alimentación de tritones y salamandras en cautividad

Tritón alpino comiendo gusano
Ichthyosaura alpestris apuanus comiendo - Imagen de Julia Daley-Davies

Grupo tritones alpinos - Triturus alpestris
Grupo de tritones alpinos - Imagen de Adrián Moreno

Metamorfosis tritón alpino
Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris inexpectatus) durante la metamorfosis - Imagen de Adrián Moreno

Comportamiento: Estos tritones suelen hibernar entre octubre y febrero, dependiendo de las condiciones climáticas.
En cautividad están activos entre los 10ºC y 25ºC. No se recomiendan temperaturas superiores a los 25ºC en ningún caso, ya que podrían acarrear problemas de salud. En libertad soportan temperaturas inferiores a los 10ºC, pero pierden la actividad hasta que vuelven a subir las temperaturas (entran en letargo).
Se estima que pueden vivir hasta 20 años.
Sus principales amenazas son la pérdida y degradación de sus hábitats por la presión humana.

Reproducción: Alcanzan la madurez sexual entre los 2 y 3 años.
Las hembras depositan de 73 a 190 huevos, que son colocados uno a uno o como máximo en cadenas de tres huevos entre la vegetación acuática.
Para conseguir la reproducción en cautividad se recomienda que pasen un periodo de hibernación a 10ºC de unas seis semanas. Posteriormente se deberá incrementar la temperatura hasta alcanzar los 15ºC, momento en que los animales entrarán en la fase de cortejo, y los machos desarrollarán sus espectaculares crestas.
Se recomienda la presencia de plantas como la Elodea, puesto que el tamaño de sus hojas es el ideal para la puesta de huevos. Posteriormente se recomienda traspasar los huevos con las plantas a otro acuario en las mismas condiciones, para que al nacer las larvas no sean devoradas por los adultos.
Las larvas nacerán pasadas 2-3 semanas. La metamorfosis la realizarán pasadas 8-16 semanas.

Huevos de tritón alpino, Ichthyosaura alpestris
Huevos de tritón alpino - Imagen de Adrián Moreno

Cría de tritón alpino, Ichthyosaura alpestris
Cría recién nacida de tritón alpino - Imagen de Adrián Moreno

Larva de tritón alpino, Ichthyosaura alpestris
Larva de tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) - Imagen de Adrián Moreno

Larva de tritón alpino, Ichthyosaura alpestris
Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris inexpectatus) - Imagen de Adrián Moreno

Alpine newt larvae, Triturus alpestris
Larva de tritón alpino - Imagen de Adrián Moreno

Mantenimiento en cautividad: Se trata de una especie robusta y resistente que si se cubren sus principales requerimientos se adaptará a la cautividad sin problemas.
Existen dos alternativas para mantener esta especie: siguiendo sus ciclos terrestres y acuáticos o únicamente en un ciclo acuático permanente.
La zona acuática debería tener unas dimensiones de unos 60x30x30 para dos parejas de tritones, con una profundidad de agua mínima de unos 15-20 cm. Se recomienda un sustrato de arena de sílice, con algunas piedras de río para ayudar a fijar las plantas. Debe haber mucha presencia de plantas acuáticas, tanto de fondo como flotantes, como por ejemplo Anubia, Elodea, Ceratophyllum, Salvinia, helecho de Java, .... En el caso del Ceratophyllum se recomienda que se deje flotando en la superfície.
Se puede instalar un filtro, pero no debe provocar demasiado mocimiento en el agua. Si hay un número elevado de plantas podremos prescindir incluso del filtro.
Se recomienda la instalación de una pequeña plataforma (con un trozo de corcho serviría) para que los tritones puedan salir del agua de forma puntual.
Se pondrá iluminación exclusivamente para las plantas, puesto que los tritones no necesitan más luz que la ambiental.
Si se quiere añadir una zona terrestre deberán poder acceder fácilmente por alguna rampa. Esta zona terrestre deberá tener unos 5-10 cm de profundidad de sustrato, cubierto de musgo y hojas secas, y con presencia de algunos troncos, rocas y plantas donde esconderse.
Recomendamos leer el artículo Acuarios para tritones



Acuario para tritón alpino
Acuario para tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) - Imagen de Adrián Moreno

Ichthyosaura alpestris inexpectatus
Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris inexpectatus) - Imagen de Adrián Moreno

Bibliografía y webs consultadas:
- INDIVIGLIO, F. (2006) - Salamandras y tritones. Tikal Ediciones, Barcelona.
- PASMANS, F./ BOGAERTS, S. / JANSSEN, H. / SPARREBOOM, M. (2014) - Salamanders. Keeping and breeding. Natur und Tier - Verlag, München.
- STANISZEWSKI, MARC (2011) - Salamanders and Newts of Europe, North Africa and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt am Main.
- Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles
- Caudata Culture
- Amphibiaweb
- IUCN Red List
- Wikipedia

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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