martes, 2 de febrero de 2016

Cangrejo rojo americano - Procambarus clarkii

Cangrejo americano - Procambarus clarkii
Cangrejo americano (Procambarus clarkii) - Imagen de Enric Pàmies

Identificación: En cangrejo americano (Procambarus clarkii) puede llegar a medir unos 12 cm. Su coloración puede adquirir desde tonalidades rojo intensas hasta colores azulados y grises.
Tienen un cuerpo compacto y unas potentes pinzas espinosas.
Los machos se caracterizan por tener las pinzas de un tamaño mayor.

Cangrejo rojo o americano
Cangrejo rojo o americano - Imagen de Enric Pàmies

Procambarus clarkii
Procambarus clarkii - Imagen de Enric Pàmies

Cangrejo rojo introducido
Cangrejo rojo introducido - Imagen de Enric Pàmies

Distribución: Originariamente esta especie procede de México y del sureste de Estados Unidos, pero ha sido introducida en América del Sur y Central, Europa, África y Asia.

Hábitat: Es una especie muy adaptable, por lo que puede llegar a vivir en arrozales con aguas salobres,
aguas estancadas poco oxigenadas, ríos de corriente lenta, estanques, pantanos, embalses, charcas temporales, ...
No soporta las aguas excesivamente frías (temperaturas medias inferiores a 12ºC).

Cranc americà
Pequeño cangrejo americano - Imagen de Enric Pàmies

Ecología y costumbres: Esta especie se alimenta tanto de vegetales como de peces, larvas de insectos, renacuajos y otros pequeños animales, además de carroña.
Se reproduce rápidamente, pudiendo llevar la hembra a cuestas hasta un total de 700 huevos, y se reproducen durante todo el año.
Suele mostrar una mayor actividad al atardecer. Puede llegar a pasar hasta 4 meses enterrado en el lodo sin agua, lo que le ha permitido conquistar zonas de aguas temporales.
Durante días lluviosos pueden desplazarse por tierra grandes distancias en busca de nuevas zonas donde vivir.

Amenazas: El cangrejo de río americano se ha convertido en una de las especies invasoras con un mayor impacto en los hábitats de la Península.
Se trata de un animal capaz de construir galerías de hasta 1'5 m, lo que ha provocado grandes daños en los arrozales. Además debido a su agresividad y capacidad de proliferar rápidamente ha desplazado al cangrejo de río autóctono (Austropotamobius pallipes), además de debilitar sus poblaciones por transmisión del hongo Aphanomices astaci del que es portador.
Tiene también un fuerte impacto en poblaciones de anfibios.
La especie se trajo al país para criar en viveros y comercializarla para el consumo y para ser utilizada como cebo, pero debido a liberaciones accidentales o provocadas se ha ido extendiendo por toda la Península.
Tal y como sucede con las gambusias o las tortugas acuáticas americanas, se trata de una especie invasora casi imposible de erradicar debido a su capacidad de adaptación y rápida reproducción.

Cangrejo americano en el agua
Cangrejo americano en el agua - Imagen de Enric Pàmies

Cangrejo americano (Procambarus clarkii)
Cangrejo americano (Procambarus clarkii) - Imagen de Enric Pàmies

Webs consultadas:
- Asturnatura
- Banco de Datos Biodiversidad
- Wikipedia
- Animal Diversity Web
- IUCN Red List

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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