miércoles, 24 de febrero de 2016

Kinosternon hirtipes - La tortuga de pantano de patas rugosas

Kinosternon hirtipes
Kinosternon hirtipes - Imagen de Luis Maganda

Kinosternon hirtipes (Wagler, 1830)
Tortuga de pantano de patas rugosas, casquito de pata rugosa
Inglés: Rough-footed mud turtle

Taxonomía: El género Kinosternon se divide en 19 especies distintas. Kinosternon hirtipes presenta hasta 6 subespecies.

Especies similares: Muchas de las especies de Kinosternon son muy parecidas entre ellas. En este caso cada subespecie presenta una coloración e incluso un tamaño distinto, pero pueden recordar a otras especies como por ejemplo Kinosternon flavescens, Kinosternon herrerai o Kinosternon sonoriense.

Subespecies: Kinosternon hirtipes se divide en 6 subespecies:
- Kinosternon hirtipes hirtipes: Habita en Valle de México
- Kinosternon hirtipes chapalaense: Se distribuye en la zona del lago Chapala y  en la laguna de Zapotlán.
- Kinosternon hirtipes magdalense: Habita en el Valle Magdalena, de Michoacán
- Kinosternon hirtipes megacephalum: Se considera actualmente extinguida.
- Kinosternon hirtipes murrayi: Tiene un rango de distribución amplio que ocupa desde Chihuahua hasta el estado de México, e incluso en el sur de Texas (USA).
- Kinosternon hirtipes tarascense: Se encuentra en el lago Pátzcuaro de Michoacán. 

Kinosternon hirtipes en el acuario
Kinosternon hirtipes en el acuario - Imagen de Jony Av

Rough-footed mud turtle
Juvenil de Kinosternon hirtipes - Imagen de Jony Av

Kinosternon hirtipes - La tortuga de pantano de patas rugosas
Detalle del caparazón - Imagen de Jony Av

Morfología: Estas tortugas pueden tener el caparazón de color pardo, más o menos claro dependiendo de la procedencia. No tienen ni dibujos ni manchas.
El plastrón es marrón claro, de color uniforme.
Los colores de la cabeza pueden variar dependiendo de la subespecie; desde tonos claros con pequeñas manchas hasta color oscuro con multitud de manchas más claras. La zona de la mandíbula suele ser muy clara de coloración.
Las patas tienen unas grandes escamas muy fuertes, que les dan nombre (tortugas de patas rugosas).
En las tortugas de este género el caparazón es un poco abombado, y las patas un poco palmeadas.
Otra característica curiosa de las Kinosternon es que tienen el plastrón articulado. El plastrón está dividido
en tres partes, la central que está fija y las otras dos que están articuladas. Eso le permite cerrarse como una caja cuando se encuentra en peligro.

Dimorfismo sexual: El macho se distingue de la hembra básicamente porque tiene la cola mucho más larga
y ancha. Suele tener el cuerpo un poco más alargado, las uñas delanteras un poco más grandes y el pico más prominente. En la mayoría de subespecies el macho adquiere un tamaño ligeramente mayor.

Tamaño: Lo más habitual es que alcancen entre 10 y 18 cm, dependiendo de la subespecie.

Kinosternon hirtipes en la zona seca
Kinosternon hirtipes en la zona seca - Imagen de Jony Av

Distribución: Habita en distintas zonas de México y en el estado de Texas (USA). La mayoría de subespecies tienen un rango de distribución muy localizado.

Hábitat: Viven en zonas de corriente muy lenta, como lagunas, pantanos y charcas. Es común encontrarla en tierra, sobretodo en zonas húmedas, escondida entre las plantas o bien buscando alimento. Puede encontrarse entre los 800 y 2.600 metros de altitud.

Acuario con Kinosternon hirtipes
Acuario con Kinosternon hirtipes - Imagen de Jony Av

Mantenimiento: Esta especie puede mantenerse en grandes acuaterrarios o en recintos al aire libre durante los meses más cálidos.
El acuaterrario deberá tener una zona bastante grande con tierra (se recomienda que se use como substrato turba mezclada con coco-chips), al menos 20 cm de profundidad, y una zona con agua, a la que tenga fácil acceso. Deberá tener unos 15 cm de agua. Tanto en la zona terrestre como en la acuática deberá haber múltiples escondrijos, como pueden ser plantas, troncos o piedras.
El mantenimiento al aire libre de esta especie es muy aconsejado en los meses más cálidos. Deberán tener una zona terrestre lo más amplia posible, con muchas plantas y troncos donde poder esconderse. Deberá haber algunos pequeños estanques, más bien charcas, con un acceso fácil y una profundidad máxima de 20-30 cm.
El recinto debe estar bien vallado, ya que saben escalar muy bien.

Acuario para Kinosternon hirtipes
Acuario para Kinosternon hirtipes - Imagen de Luis Maganda

Kinosternon hirtipes juvenil entre las plantas
Juvenil entre las plantas - Imagen de Luis Maganda

casquito de pata rugosa
Kinosternon hirtipes - Imagen de Manuel Ramón Luna

Kinosternon hirtipes - Imagen de Luis Maganda

Alimentación: En libertad se alimentan básicamente de insectos, moluscos, gusanos, ranas, peces muertos, carroña,...No suelen comer alimentos vegetales.
En cautividad aceptará sin problemas pienso para tortugas, marisco, caracoles, insectos, pescado, carne (poco grasa),... Lo ideal es una dieta lo más variada posible.

Kinosternon hirtipes comiendo un pez
Kinosternon hirtipes comiendo un pez - Imagen de Luis Arturo Skate Romero

Kinosternon hirtipes comiendo pienso
Kinosternon hirtipes comiendo pienso - Imagen de Luis Arturo Skate Romero

Comportamiento: Se ha observado que esta especie es de hábitos diurnos, pero si se encuentra en zonas muy humanizadas adaptan su actividad a las horas crepusculares.
Son tortugas bastante tímidas, y debido a su coloración parda y a su facilidad por enterrarse es posible que cueste encontrar estos animales.
Los machos suelen ser bastante agresivos, por lo que en caso de querer tener varios ejemplares en un mismo acuario deberemos controlar que no se dañen.

Reproducción: Los machos persiguen a las hembras, normalmente en el agua, y las empiezan a morder en las patas y en el cuello hasta que la hembra se deja montar.
La hembra pondrá entre 1 y 6 huevos muy elípticos. Las hembras pueden realizar hasta 3 puestas al año.
Los huevos son depositados en alguna zona con mucha hojarasca, para que queden escondidos de los depredadores.
Los huevos se deberían incubar a unos 25-28 ºC. En libertad las crías tardan unos 100 días en nacer, aunque si las condiciones meteorológicas son adversas pueden esperarse a salir del nido hasta la siguiente primavera.
Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 6-8 años de edad, midiendo unos 10 cm de largo.

Cría de Kinosternon hirtipes
Cría de Kinosternon hirtipes - Imagen de Luis Maganda

Problemática: Estas tortugas suelen adaptarse bien a la cautividad, además no suelen padecer enfermedades graves si se las mantiene en las condiciones idóneas.
Los machos suelen ser agresivos, por lo que se recomienda mantenerlos en recintos aparte.
No debe sobrealimentarse estas tortugas ya que tienden a la obesidad debido a que se trata de una especie de poca actividad.

Legislación: Es una especie de venta libre.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx edicions, Barcelona.
- ERNST, C.H. / BARBOUR, R.W. (1989) - Turtles of the World. Smithsonian Institution Press.
- LEGLER, J.M. / VOGT, R.C. (2013) - The turtles of Mexico. Land and freshwater forms. University of California Press.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- PRITCHARD, Peter C.H. (1979) - Encyclopedia of turtles. T.F.H. Publications.
- VETTER, Holger (2004) - Turtles of the World Vol.2. North America. Edition Chimaira, Frankfurt.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.
- IUCN Red List

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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