viernes, 18 de marzo de 2016

Ranita meridional (Hyla meridionalis)

Ranita meridional (Hyla meridionalis)
Ranita meridional (Hyla meridionalis) - Imagen cedida por Jonathan J. González

Hyla meridionalis (Boettger, 1874)
Ranita meridional
Catalán: Reineta
Inglés: Mediterranean tree frog, Stripeless tree frog

Taxonomía: Dentro del orden Anura, Familia Hylidae y género Hyla, encontramos la ranita meridional (Hyla meridionalis).

Especies similares: Puede parecerse a la ranita de San Antonio (Hyla arborea), de la que se diferencia fácilmente a que en esta última especie podemos apreciar una línea oscura en ambos laterales del cuerpo, mientras que en la ranita meridional únicamente se observa en la cara.

Morfología: Esta especie suele medir unos 5 cm.
En general presenta una coloración verde muy llamativa, aunque algunos ejemplares son de tonos más pardos o grisáceos. Podemos observar una pequeña franja oscura que empieza en las narinas, pasa sobre el ojo y termina en la base del brazo.
La parte ventral es de color más claro.
Tiene las extremidades bastante largas, sobre todo las traseras, lo que le permite trepar por árboles y arbustos con facilidad.

Hyla meridionalis
Hyla meridionalis - Imagen cedida por Jonathan J. González

Ranita meridional (Hyla meridionalis)
Ranita meridional (Hyla meridionalis) - Imagen cedida por Jonathan J. González

Macho de ranita meridional
Macho de ranita meridional - Imagen cedida por Jonathan J. González

Dimorfismo sexual: Los machos poseen un gran saco vocal, que aunque esté deshinchado se aprecia perfectamente.

Distribución: Esta especie habita la zona occidental del Mediterráneo: España (introducida también en
Baleares), Canarias, Portugal, Francia, Mónaco, Italia, Túnez, Marruecos y Argelia.
En Europa no suele encontrarse por encima de los 650 metros de altitud, aunque excepcionalmente se ha visto hasta los 1.000 m. En el norte de África puede habitar hasta los 2.650 metros.

Hábitat: Habita en zonas con una gran humedad ambiental, con presencia de árboles, arbustos, zarzales y viñedos, con masas de agua próximas donde se reproducirá y se desarrollarán las larvas. Suele criar en arroyos de aguas lentas, estanques, fuentes, manantiales, abrevaderos, acequias, praderas inundadas, ...

Ranita meridional en la orilla de una zona inundada
Ranita meridional en la orilla de una zona inundada - Imagen cedida por Kevin Naeff

Hyla meridionalis en un zarzal
Hyla meridionalis en un zarzal - Imagen cedida por Kevin Naeff

Reineta, Mediterranean tree frog
Ranita meridional - Imagen cedida por Jonathan J. González

Alimentación: Su alimentación se basa en invertebrados: coleópteros, arácnidos, grillos, hormigas, moscas, lepidópteros, ...
Las larvas se alimentan de los detritos del fondo de las masas de agua.

Comportamiento: En algunas zonas puede compartir hábitat con Hyla arborea, especie con la que ha llegado incluso a hibridar.
Es de hábitos crepusculares y nocturnos, aunque también podemos observarla de día buscando alimento.
Sus poblaciones son estables aunque se ve amenazada por el uso de pesticidas y contaminación de las masas de agua donde se reproduce.
Tal y como sucede con muchos anfibios, la disminución de la ganadería les puede afectar por la pérdida de abrebaderos.

Reproducción: La época de reproducción suele ser entre abril y junio en el centro y norte peninsular, y en otoño en el sur del país.
Al anochecer los machos entran en el agua y empiezan a croar con gran intensidad (se pueden oír desde gran distancia). Las hembras acuden al agua, buscan una zona con vegetación cerca de la orilla y, mientras el macho insemina los huevos, van poniendo tiras de hasta 30 huevos. El total de huevos que llegarán a poner es de unos 800-1000. Pasada poco más de una semana nacen las pequeñas larvas midiendo entre 5 y 8 mm.
Unos 3 meses después tiene lugar la metamorfosis.

Macho de Hyla meridionalis croando
Macho de Hyla meridionalis croando - Imagen cedida por Jonathan J. González

Ranitas meridionales durante la reproducción
Ranitas meridionales durante la reproducción - Imagen cedida por Kevin Naeff

Hyla meridionalis en el agua
Hyla meridionalis en el agua - Imagen cedida por Kevin Naeff

Bibliografía y webs consultadas:
- DIESENER, G. / REICHHOLF, J. (1992) - Reptiles y anfibios. Blume, Barcelona.
- Amphibiaweb
- IUCN Red List
- Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles

Artículo escrito por: Enric Pàmies

  
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