martes, 30 de agosto de 2016

Lenteja de agua (Lemna minor)

Lenteja de agua (Lemna minor)
Lenteja de agua (Lemna minor) - Imagen de Enric Pàmies

Introducción
La lenteja de agua (Lemna minor) es una planta flotante muy habitual en zonas de aguas estancadas de 0 a 600 metros de altitud. Es una especie cosmopolita, por lo que puede encontrarse en gran parte del planeta.
En este artículo detallaremos algunas características de esta planta, considerada en muchas ocasiones como plaga, que nos pueden ayudar a mejorar nuestros estanques e incluso acuarios.

Características
Se trata de una planta flotante con 3 nervios destacados y pequeñas hojas elípticas. Raramente supera los 0,5 cm. La hoja permanece siempre flotante en la superfície, y desplega debajo pequeñas raíces individuales que asimilarán los nutrientes del agua.
Se reproduce velozmente por gemación, por lo que si encuentra un hábitat con gran cantidad de nitratos y mucha luz se propagará hasta saturarlo.

Lenteja de agua (Lemna minor)
Lenteja de agua (Lemna minor) - Imagen de Enric Pàmies

Lenteja de agua (Lemna minor)
Lenteja de agua y salvinia - Imagen de Enric Pàmies

Lenteja de agua (Lemna minor)
Estanque repleto de lenteja de agua - Imagen de Enric Pàmies

Utilidad y recomendaciones
En el mundo de la acuariofilia esta planta suele considerarse una plaga, puesto que se reproduce con
facilidad y puede ser difícil de eliminar. Sin embargo, en gambarios o acuarios donde se mantienen alevines puede ser útil porque crea cierta protección.
Es una implacable absorbedora de nitratos, lo que ayudará a impedir la proliferación de algas. Además se ha comprobado que puede absorber gran cantidad de metales y plaguicidas.
Para los aficionados que mantengan estanques exteriores para tortugas, peces o anfibios puede resultar de gran utilidad por los siguientes motivos:
- Ayudarán a eliminar los nitratos del agua
- Crearán en verano una capa en la superficie que evitará el calentamiento excesivo del agua
- Permite que las crías, alevines y renacuajos encuentren protección frente a sus depredadores
- Puede servir de alimento para peces y tortugas acuáticas
Como principal inconveniente encontramos el hecho de que se reproduce con tal rapidez que deberemos ir retirando una parte importante de lentejas para evitar la saturación, y más aún en el caso de que existan plantas acuáticas de fondo (impediría que les llegara la luz del sol).

Rana sobre lentejas de agua
Rana sobre las lentejas de agua - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga entre lentejas de agua
Lenteja de agua en un estanque para tortugas - Imagen de Enric Pàmies

Tortuga entre lentejas de agua
Kinosternon cruentatum asomando la cabeza entre lentejas de agua - Imagen de Enric Pàmies

Artículo e imágenes: Enric Pàmies

 
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