sábado, 20 de agosto de 2016

Lissemys punctata, la tortuga india de caparazón blando

Lissemys punctata - Indian flapshell turtle
Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata  (Lacepède, 1788) 
Tortuga india de caparazón blando
Inglés: Indian flapshell turtle
Alemán: Vorderindische Klappen-Weichschildkröte

Taxonomía: El género Lissemys se compone únicamente de dos especies: Lissemys punctata y Lissemys scutata. Pertenecen a la familia Trionychidae, las tortugas de caparazón blando.

Subespecies: Existen dos subespecies:
- Lissemys punctata punctata: Vive en el sur del Ganges y en Sri Lanka
- Lissemys punctata andersoni: Habita a lo largo de la cuenca del Ganges, del Brahmaputra y del Indo.

Especies similares: Puede parecerse a Lissemys scutata. Debido a su coloración, forma del caparazón y de la cabeza, se diferenciará sin problemas del resto de tortugas de caparazón blando.

Lissemys punctata - Tortuga india de caparazón blando
Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata - Tortuga india de caparazón blando
Plastrón de Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata - Tortuga india de caparazón blando
Lissemys punctata en su acuario - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata - Tortuga india de caparazón blando
Detalle de Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang

Morfología: Se trata de una especie de caparazón blando de color pardo o verdoso, con multitud de puntos amarillos o naranjas. El borde del caparazón es también amarillento. Los ejemplares adultos
pierden la coloración amarillenta, presentando un color pardo uniforme.

El plastrón es de color prácticamente blanco, con algunas manchas oscuras difuminadas.
Debido a que se trata de una especie estrictamente acuática, posee patas fuertemente palmeadas.
Su cabeza es de fondo oscuro, con grandes rayas amarillas.

Dimorfismo sexual: Los machos presentan una forma más delgada, y tienen un tamaño ligeramente inferior. Su cola sobresale de la tapa dérmica que cubre la cloaca.

Tamaño: Pueden llegar a medir hasta 27'5 cm.

Distribución: Habita en India, Pakistán, Nepal, Sri Lanka, Bangladesh y ha sido introducida en islas como Andaman.

Hábitat:  Habita en grandes ríos, lagos, pantanos, ... siempre y cuando posean fondos fangosos o arenosos. Prefieren las zonas más calmadas de los ríos, evitando las corrientes intensas.

Lissemys punctata andersoni
Lissemys punctata andersoni - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata plastrón
Lissemys punctata, plastrón - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata - Indian flapshell turtle
Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang

Mantenimiento: No es una especie apta para principiantes, debido a que su mantenimiento es delicado. Se deberán mantener en grandes acuarios con agua bien filtrada, con alguna zona donde asolearse. Deberemos utilizar siempre elementos sin aristas que pudieran herir su caparazón o plastrón; por este motivo se recomienda un sustrato de arena o guijarros redondeados.
El agua debería mantenerse a unos 25ºC, evitando temperaturas más bajas puesto que en su hábitat no hibernan.

Alimentación: Es una especie omnívora, por lo que se alimenta tanto de materia animal como vegetal. Su dieta se compone de moluscos, anfibios, peces, crustáceos y vegetación acuática.
En cautividad debería imitarse su alimentación natural, aportando moluscos y peces de agua dulce y plantas acuátivas como jacintos de agua. Aceptará también invertebrados como gusanoso crustáceos.

Comportamiento: Es una especie que se puede ver con frecuencia tomando el sol en las orillas o encima de troncos o vegetación flotante.
Son animales asustadizos, pero no suelen mostrarse agresivos.
En la época de sequía se entierra en el barro hasta que vuelva a inundarse la zona donde habita.

Reproducción: En libertad la época de cortejo es en el mes de abril.
La hembra realiza puestas en tierra, en agujeros poco profundos, donde pondrá de 3 a 14 huevos esféricos. Cada temporada podrá realizar más de una puesta. La incubación dura unos 9 meses.
Debido a que no es frecuente en cautividad no se conoce con más detalle su reproducción en cautividad.

Lissemys punctata - Indian flapshell turtle
Lissemys punctata tomando el sol - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata - Indian flapshell turtle
Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang

Lissemys punctata - Indian flapshell turtle
Lissemys punctata - Imagen de Stefano Zhang
Problemática: En libertad es una especie muy recolectada para el consumo humano.
En cautividad puede adaptarse a nuestra presencia, pero tal y como se ha comentado puede presentar problemas dérmicos debido a hongos o a heridas con elementos del acuario.

Legislación: Está incluída en el Apéndice II de la CITES.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, C.H. / BARBOUR, R.W. (1989) - Turtles of the World. Smithsonian Institution Press, Washington D.C.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing, Canadá.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones OMEGA, Bracelona.
- PRITCHARD, Peter C.H. (1979) - Encyclopedia of turtles. T.F.H. Publications.
- TIKADER, B.K. / SHARMA, R.C. (1985) - Handbook Indian Testudines. Zoological Survey of India.
- VETTER, H. / VAN DIJK, P.P. (2006) - Edition Chimaira, Frankfurt.
 - Chelonia.org
- IUCN Red List

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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