lunes, 29 de agosto de 2016

Mauremys rivulata, la tortuga de los Balcanes

Mauremys rivulata, la tortuga de los Balcanes
Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata  (Valenciennes, 1833) 
Tortuga de los Balcanes, Tortuga del Caspio occidental
Inglés: Western Caspian Turtle, Balkan Terrapin
Alemán: Ostmediterrane Bachschildkröte

Taxonomía: Esta especie pertenece al suborden Cryptodira, familia Geoemydidae, subfamilia Geoemydinae. El género Mauremys comprende hasta 10 especies distintas. Mauremys rivulata anteriormente se describía como una subespecie de Mauremys caspica.

Especies similares: Pueden parecerse a Mauremys caspica y a Mauremys leprosa.

Mauremys rivulata, la tortuga de los Balcanes
Trío de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata, la tortuga de los Balcanes
Mauremys rivulata en su estanque - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Morfología: Como la mayoría de las especies del género Mauremys, es una especie con un caparazón muy aplanado. Se observan tres marcadas quillas longitudinales que en los adultos se va suavizando.
El caparazón es de color pardo con pequeños dibujos más claros en algunos ejemplares. El plastrón es
oscuro, casi negro, con una zona de tonos amarillos en la parte inferior exterior de cada escudo.
La cabeza es de tonos grisáceos oscuros, con unas marcadas líneas bastante finas de color amarillo pálido (es un rasgo que nos permitirá diferenciarlas de Mauremys leprosa).
Sus patas son también oscuras con rayas más claras.

Mauremys rivulata, la tortuga de los Balcanes
Macho de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata, la tortuga de los Balcanes
Plastrón de un macho de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Western Caspian Turtle
Juvenil de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Western Caspian Turtle
Plastrón de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Dimorfismo sexual: Reconoceremos fácilmente a los machos por tener una cola mucho más larga y ancha, tener los escudos anales más abiertos, y en ejemplares adultos por presentar un plastrón convexo en su parte central.

Mauremys rivulata - Western Caspian Turtle
Macho (izquierda) y hembra (derecha) de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Tamaño: Pueden llegar a alcanzar hasta 20 cm.

Distribución: Se distribuye por Croacia, Serbia, Yugoslavia, Montenegro, Albania, Macedonia, Grecia, Bulgaria, Chipre, Turquía, Siria, Líbano, Israel y Jordania.

Hábitat: Se trata de una especie muy acuática que vive en cursos de agua lenta, como algunas zonas mansas en ríos o canales, estanques, lagos y pantanos, con vegetación abundante y zonas donde pueda tomar el sol. Puede estar presente en partes bajas de ríos, con aguas ligeramente salobres.

Mantenimiento: Es una especie de fácil mantenimiento, puesto que toleran bien el frío y se adaptan sin dificultad a la cautividad.
Se recomienda mantener esta especie al aire libre todo el año en zonas templadas como la costa mediterránea de España. Requerirán un estanque con una zona más profunda de unos 40 cm (como mínimo) y fácil acceso a una zona terrestre o troncos donde puedan asolearse. Se recomienda que el estanque tenga un fondo lodoso y una buena presencia de plantas acuáticas.
La zona terrestre servirá para tomar el sol y para realizar las puestas. Al contrario que Mauremys japonica, no es frecuente verlas en la zona terrestre.
Pueden hibernar sin problemas, puesto que provienen de zonas con climas mediterráneos.
Las crías deberán mantenerse en acuarios de al menos 20 cm de profundidad con plantas y una rampa para tomar el sol. Pueden hibernar desde su primer año de vida.

Mauremys rivulata - Western Caspian Turtle
Un estanque con mucha vegetación será un hábitat idóneo - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Balkan terrapin
Ejemplar adulto de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Balkan terrapin
Cría de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata - Balkan terrapin
Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Alimentación: Se trata de una especie omnívora que en libertad se alimentará tanto de materia de origen animal (peces, moluscos, invertebrados, anfibios, carroña, ...) como de plantas acuáticas y frutos caídos al agua, aunque siempre muestra una mayor tendencia a la dieta carnívora.
En cautividad aceptará sin problemas pienso para tortugas o kois, y se deberá alternar además con otros alimentos (insectos, caracoles, plantas acuáticas, pollo, pejerrey, ...).

Comportamiento: Es una especie de hábitos muy similares a las tortugas leprosas (Mauremys leprosa). Pasan prácticamente todo el tiempo en el agua, saliendo a menudo a tomar en sol en la orilla o sobre un tronco.
No son tortugas agresivas, por lo que pueden convivir distintos ejemplares (incluso varios machos) en un mismo recinto sin mayor problema.
Se adaptan bien a la cautividad, aunque algunos ejemplares no perderán su timidez.
Pueden hibridar fácilmente con otras especies de su género.

Reproducción: Las hembras pueden poner dos puestas de 4-9 huevos cada una. Los huevos son alargados, de unos 2,5 x 3,7 cm de media. Las crías nacerán con poco más de 3 cm de longitud.
De la misma forma como sucede con las dos especies acuáticas de España, las puestas se realizan en primavera y las crías nacerán en agosto-septiembre, normalmente después de algunas lluvias.

Mauremys rivulata
Cría de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata
Juvenil de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Mauremys rivulata
Ejemplar adulto de Mauremys rivulata - Imagen de Enric Pàmies

Problemática: Como todas las especies acabadas de comprar, deberán pasar un periodo de cuarentena para observar si sufren algún tipo de problema.
Bajo ningún concepto deberán liberarse ejemplares de esta especie en nuestros ríos, puesto que se adaptaría sin problemas y podría ser competencia de las especies autóctonas, llegando a hibridar incluso con Mauremys leprosa.

Legislación: Es una especie no incluída en ningún apéndice de la CITES, por lo que se puede vender de forma libre.

Bibliografía y webs consultadas:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, C.H. / BARBOUR, R.W. (1989) - Turtles of the World. Smithsonian Institution Press, Washington D.C.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing, Canadá.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones OMEGA, Barcelona.
- PRITCHARD, Peter C.H. (1979) - Encyclopedia of turtles. T.F.H. Publications.
- VETTER, Holger (2002) - Turtles of the world Vol.1. Africa, Europe and Western Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.
- IUCN Red List
- The Reptile Database

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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