lunes, 10 de octubre de 2016

Mauremys mutica, el galápago amarillo

Mauremys mutica - Tortuga amarilla
Mauremys mutica - Imagen cedida por Bernat Mercader

Mauremys mutica (Cantor, 1842) 
Galápago amarillo
Inglés: Yellow pond turtle
Alemán: Dreikiel-Wasserschildkröte

Taxonomía: Esta especie pertenece al suborden Cryptodira, familia Geoemydidae, subfamilia Geoemydinae. El género Mauremys comprende hasta 10 especies distintas, incluyendo el galápago amarillo (Mauremys mutica). Su nombre científico "mutica" se debe a que la especie tiene un hocico plano y corto.
Se han descrito varias supuestas especies que al final se ha demostrado que se trata de híbridos de Mauremys mutica con otras especies: Mauremys iversoni (Mauremys mutica x Cuora trifasciata) y Mauremys pritchardi (Mauremys mutica x Chinemys reevesii).

Especies similares: Es una especie bastante particular que puede parecerse, sobre todo en ejemplares jóvenes, a otras especies de Mauremys como por ejemplo Mauremys annamensis.

Subespecies: Existen dos subespecies:
- Mauremys mutica mutica: Sureste de China, Taiwan, norte y centro de Vietnam y en Hainan

- Mauremys mutica kami: Islas Ryu-Kyu (Japón)

Existen además distintas variedades dependiendo del hábitat donde se encuentran, puesto que la variación cromática es importante.

Morfología: Es una especie bastante ovalada, no tan plana como la mayoría de Mauremys, con tres quillas longitudinales en los juveniles. Con el tiempo únicamente se acaba observando la quilla central.
Su caparazón es de color pardo, en algunos casos de tonos similares a las hojas secas y en otros más claro. El plastrón es de color crema con una mancha oscura en cada escudo.
Su cabeza es de fondo grisáceo (más o menos oscuro dependiendo de la subespecie) con una gran línea amarilla detrás de los ojos y con la mandíbula inferior también amarilla.
Posee fuertes patas poco palmeadas de color oscuro uniforme. 

Mauremys mutica - Galápago amarillo
Mauremys mutica - Imagen cedida por Bernat Mercader

Plastrón de Mauremys mutica
Plastrón de Mauremys mutica - Imagen cedida por Bernat Mercader

Mauremys mutica kami
Mauremys mutica kami - Imagen cedida por Txema López

Dimorfismo sexual: Los machos alcanzan un tamaño menor, y tienen la cloaca más alejada de la base de la cola.

Tamaño: Pueden alcanzar un tamaño de 20 cm, aunque lo más habitual es que midan unos 17 cm.

Distribución: Se distribuye en el sureste de China, norte y centro de Vietnam, y en las islas de
Taiwan, Hainan y el archipiélago de las Ryu-Kyu (Japón).


Hábitat: Habita en grandes ríos, aguas estancadas, lagunas y otros cursos de agua de corriente lenta o nula.

Mauremys mutica
Mauremys mutica - Imagen cedida por Bernat Mercader

Mauremys mutica
Mauremys mutica en la zona terrestre - Imagen cedida por Bernat Mercader

Mantenimiento: Los ejemplares sanos o nacidos en cautividad son muy resistentes y adaptables. Se recomienda mantener las crías en acuarios con un calentador a 22-24ºC y una rampa donde puedan salir a tomar el sol (será necesaria una lámpara adecuada). Se recomienda la presencia de vegetación de fondo y flotante, que puede servir tanto como alimentos como para ocultarse.
Los ejemplares adultos podrán mantenerse al aire libre todo el año en zonas templadas como la costa mediterránea. Se deberá construir un estanque con una zona más profunda (unos 40 cm) y un acceso fácil a una zona terrestre con sombra y plantas donde ocultarse. El estanque debe estar ubicado en una zona con mucho sol. Se recomienda el uso de plantas flotantes (jacinto de agua, lenteja de agua, cola de zorro, ...) que les procurará zonas de sombra, zonas donde ocultarse y en invierno servirá para amortiguar el frío.

Alimentación: Se trata de una especie omnívora, que consume tanto materia animal (peces, invertebrados, anfibios, carroña, caracoles, ...) como alimentos de origen vegetal, tales como algas, plantas o frutos.

Comportamiento: Es una especie mayormente acuática (sobre todo las crías) pero que suele salir a la zona terrestre a buscar alimento.
Es una especie bastante resistente que puede hibernar sin problemas en climas templados. En zonas más frías se recomienda un periodo de brumación de unos 2 meses a 12ºC. Esta brumación o hibernación es muy positiva si se quiere reproducir esta especie.

Reproducción: La época de cortejo se inicia al principio de la primavera, y las puestas las realizarán en junio y julio. Cada puesta suele constar de hasta 15 huevos ovalados, que nacerán pasados unos 2-3 meses. En cautividad se pueden incubar de forma controlada a 30ºC con un alto grado de humedad; las crías nacerán pasados unos 70 días.
Las crías son más redondeadas, con colores muy amarillentos y vivos y con la cabeza más clara que los adultos.

Mauremys mutica - Yellow pond turtle
Mauremys mutica - Imagen cedida por Bernat Mercader

Caparazón de Mauremys mutica
Caparazón de Mauremys mutica - Imagen cedida por Bernat Mercader

Problemática: Es una especie amenazada, según IUCN Red List. Sus principales amenazas son la pérdida de hábitats, el uso de pesticidas y por su caza y venta en los mercados tradicionales como alimento.
Es una especie poco frecuente debido a que se importan pocos ejemplares. En muchos casos debido a las malas condiciones en el transporte los animales llegan enfermos y/o parasitados.
Al tratarse de animales capturados suelen ser bastante tímidos.

Legislación: Se encuentra en el apéndice II de la CITES, anexo B.

Bibliografía y webs consultadas:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, C.H. / BARBOUR, R.W. (1989) - Turtles of the World. Smithsonian Institution Press, Washington D.C. and London.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing.
- HIGHFIELD, A.C. (1996) - Practical encyclopedia of keeping and breeding tortoises and freshwater turtles. Carapace Press, London.
- LUISON, A. / REDAELLI, S. (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italia.
- PRITCHARD, Peter C.H. (1979) - Encyclopedia of turtles. T.F.H. Publications. 
- VETTER, H. / VAN DIJK, P.P. (2006) - Turtles of the World Vol.4. East and South Asia. Edition Chimaira, Frankfurt.
- IUCN Red List
- Arkive.org
- The reptile database

Artículo escrito por: Enric Pàmies

 
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