lunes, 31 de octubre de 2016

Melanismo en machos de tortugas acuáticas

Macho melánico Trachemys
Macho melánico de Trachemys scripta elegans - Imagen de Enric Pàmies

Es habitual que en cualquier especie de tortuga a medida que los ejemplares se hacen adultos van perdiendo la coloración de forma gradual, adquiriendo tonos más uniformes, difuminados o apagados.
Un caso peculiar es el que se da por ejemplo en las tortugas de orejas rojas (Trachemys scripta elegans) y el galápago chino de tres crestas (Chinemys reevesii): en los machos adultos se observa un importante oscurecimiento del caparazón, plastrón y cuerpo. En muchas ocasiones estos ejemplares pueden dificultar la identificación de una especie, puesto que pierden sus coloraciones distintivas.

En el caso de las tortugas de orejas rojas (Trachemys scripta elegans) es muy habitual encontrar machos oscuros debido a que esta especie se importó en grandes cantidades en los años 80 y 90, hasta que se prohibió su venta. Hoy en día esta especie supone más de un 90% de las tortugas invasoras capturadas en nuestros cursos de agua. Los ejemplares que pueden verse de esta especie suelen tener más de 15-20 años, por lo que los machos ya han desarrollado el melanismo u oscurecimiento general.
Esta mutación cromática no es debida a una mala alimentación ni condiciones inadecuadas, si no que se produce de forma natural.

Tortuga de orejas rojas
Macho joven con una coloración especialmente clara - Imagen de Enric Pàmies

Macho de Trachemys scripta elegans
Mismo ejemplar de la imagen anterior dos años después - Imagen de Enric Pàmies

A continuación se muestra la evolución de un mismo macho híbrido de Trachemys scripta scripta y Trachemys scripta elegans fotografiado el año 2005, 2009 y 2016:

Híbrido de Trachemys scripta
Detalle de la cabeza en 2005 - Imagen de Enric Pàmies

Híbrido de Trachemys
Detalle de la cabeza en 2009 - Imagen de Enric Pàmies

Macho negro de Trachemys
Detalle de la cabeza en 2016 - Imagen de Enric Pàmies

Evolución de la coloración del caparazón en el mismo macho en los años 2005, 2009 y 2016:

Trachemys scripta
Fotografía tomada en 2005 - Imagen de Enric Pàmies

Macho de Trachemys
Fotografía tomada en 2009 - Imagen de Enric Pàmies

Macho melánico de Trachemys
Fotografía tomada en 2016 - Imagen de Enric Pàmies

En el caso de Chinemys (Mauremys) reevesii es también muy habitual encontrar un oscurecimiento del animal en machos adultos. Dado que esta especie es la que se encuentra con más frecuencia a día de hoy en las tiendas de animales es probable que en los próximos años se vayan observando machos adultos con estas coloraciones.

Cría de Chinemys reevesii
Cría de Chinemys reevesii en 2010 - Imagen de Enric Pàmies

Chinemys reevesii
Fotografía del mismo ejemplar en 2012 - Imagen de Enric Pàmies

Macho negro de Chinemys reevesii
Fotografía del mismo macho tomada en 2016 - Imagen de Enric Pàmies

Macho melánico de Chinemys reevesii
Macho melánico de Chinemys reevesii - Imagen de Enric Pàmies


Artículo e imágenes: Enric Pàmies


 
  
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