miércoles, 25 de enero de 2017

Mantenimiento de Chelonoidis chilensis en el Maresme (Barcelona)

Chelonoidis chilensis, más conocida como tortuga argentina, es una tortuga robusta, de color amarronado, con grandes escamas en las patas delanteras y que recuerdan en si a una Centrochelys sulcata, pero vendría a ser una sulcata que hiberna y de tamaño mucho mas reducido.
El hecho de que hiberne es uno de los principales requisitos por los que entró en casa, ya que no mantengo animales en interior.
Es una especie que me encanta de siempre, a pesar de no tener colores llamativos como en otras tortugas.

Cría de Chelonoidis chilensis
Cría de Chelonoidis chilensis

La primera pareja llego hace ya unos años como macho y hembra. Aún no eran adultos y en esta especie es difícil definir el sexo. Finalmente después de varios años, resultaron ser 2 machos.
A pesar de ello se toleran bastante bien, aunque en época de celo los separo para evitar heridas, ya que se muerden las patas y se pelean, que es lo habitual entre machos de cualquier especie.
Años después llegó a casa la hembra.

Tortuga argentina adulta
Tortuga argentina adulta

Los machos suelen rondar el quilogramo de peso y las hembras unos 2 kg.
Es una especie difícil de encontrar en Europa.
Llegaron varias importaciones hace años, pero la mayoría perecieron porque los ejemplares venían en malas condiciones.

Tortuga argentina (Chelonoidis chilensis)
Tortuga argentina (Chelonoidis chilensis)

Tortugas argentinas - Chelonoidis chilensis
Ejemplares en su recinto

Tortuga argentina adulta
Tortuga argentina adulta

Es una especie robusta, pero bastante sensible a  los virus por lo que hay que mantenerlas siempre
separadas de cualquier otra especie y, en caso de llegar un nuevo miembro, hacer una rigurosa cuarentena.
En mi caso, nunca he tenido problemas de este tipo pero si he oído de casos por conocidos, por lo que es mejor prevenir que curar.
También tienen fama de ser delicadas con la humedad pero, en mi experiencia, no he tenido ningún problema.
En la zona donde vivo hay bastante humedad por la proximidad al mar.

También tengo que decir que mis recintos están en el exterior, pero es un balcón por lo que esta techado y cuando llueve no se mojan apenas.
No necesitan recintos muy amplios, aunque es una especie a la que le gusta caminar, así que si se puede, hay que darles espacio.

Tortugas argentinas copulando
Tortugas argentinas copulando

Recinto en un balcón
Recinto en un balcón

La  alimentación es algo especial. Básicamente comen pepino, calabacín, endivia y flores de hibiscus.
A pesar de ello intento mezclárselo con todo tipo de vegetales para conseguir una dieta equilibrada.
También había mantenido alguna baby. Estas aceptan mejor todo tipo de alimento, por lo que deduzco que las adultas las mal acostumbraron.
En el recinto siempre tienen agua disponible, aunque no son grandes bebedoras.
Acostumbro a darles un baño semanal para estar seguro de que están bien hidratadas, sobre todo si son babys.

La reproducción es bastante difícil en esta especie. En este momento me encuentro en plena incubación de una puesta que hizo la hembra a finales de verano.
Una curiosidad de esta especie es que pone poco antes de la hibernación, justo lo contrario de la mayoría de testudos de aquí, que la hacen a principios de verano.
La incubación en esta especie es muy larga, aproximadamente de un año.
El hecho de que pongan a finales de verano implica que pasen el invierno enterrados, por lo que necesitan este periodo para poder desarrollar el embrión. Espero que salga alguna de la puesta.

Hembra poniendo un huevo
Hembra poniendo un huevo

Hembra de tortuga argentina junto a su puesta
Hembra de tortuga argentina junto a su puesta

No hay mucho escrito sobre la incubacion artificial, por lo tanto estoy probando varias opciones a ver cuál funciona mejor.
En Argentina mucha gente incuba los huevos encima de.las neveras con cierto éxito.
El hecho de que su reproducción sea algo complicada y el expolio que sufren en su país de origen hace que sea una especie en peligro en sus poblaciones salvajes.
Aun así, espero reproducirlas algún día y crear un buen grupo.
Deseadme suerte!!!!

Artículo e imágenes: Josep Ortiz
Ficha sobre la especie: Chelonoidis chilensis
 
 
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